Crítica del disco de Mike Oldfield - 'Return to Ommadawn' (2017)

Una especie de retorno a las raíces

Mike Oldfield - 'Return to Ommadawn'
(20 enero 2017, EMI Records)

Mike Oldfield - Return To Ommadawn

Hoy estamos complacidos de exponer nuestras impresiones sobre uno de los discos más esperados de MIKE OLDFIELD, ídolo perpetuo de la vanguardia rockera desde aquel tiempo en que su opera prima “Tubular Bells” conquistó el Universo mientras él estaba recién entrando a la veintena. Lo que nos trae el maestro OLDFIELD es una remodelación de su otra obra cumbre de los 70s “Ommadawn”, y lo hace bajo el título de “Return To Ommadawn”. Para empezar, el arsenal instrumental empleado para este disco que tenemos en nuestras manos es prácticamente el mismo que utilizó para ese disco original del año 1975. Guitarras eléctricas Fender y PRS, acústica, flamenca, bajos acústico y eléctrico, mandolinas, banjo, ukelele, arpa céltica, piano de cola, órganos Vox Continental, Hammond y Farfisa, mellotrón, sintetizadores Solina y Clavioline, bodhran, tambores africanos, glockenspiel y flautas irlandesas: todo esto, ni más ni menos. La idea de volver a este clásico estaba en la mente de OLDFIELD desde el año 2015, y de hecho, en octubre de ese año publicó en su cuenta de Twitter que estaba “continuando en la elaboración de ideas para «Un nuevo Ommadawn» durante la última semana para tantear si realmente funciona la idea.” Pues a juzgar por lo resultados, sí funcionaba pues el 8 de mayo ya estaban completadas las sesiones de grabación y producción para este trabajo de resurrección de este inmortal estándar del catálogo Oldfieldiano. El proceso de grabación tuvo lugar bajo las pautas de producción e ingeniería de sonido impuestas por el propio OLDFIELD en exclusiva. Por su parte, el arte gráfica que representa un amable paisaje invernal con un aura de leyenda céltica se basa en ilustraciones de Rupert Lloyd y el diseño de parte de Phil Smee: en buena medida, la parte gráfica refleja fielmente la combinación de serenidad, meditación y calmado solaz que se expresa en la mayor parte de la música creada para la ocasión.

La primera parte de este concepto de “Return To Ommadawn” se expande por un espacio de 21 minutos y pico mientras que la segunda casi llega a los 21 minutos exactos. Lo primero que escuchamos en las instancias iniciales de ‘Return To Ommadawn Pt. I’ es una capa dual de órgano y vientos étnicos con oportunos retazos de guitarra flamenca. Mientras el primer motif se asienta, las capas de teclado se tornan más etéreas mientras la dupla de guitarras acústicas va reforzando los matices más sutiles del esquema melódico en curso. El bajo eléctrico y el glockenspiel a ratos establecen un encuadre desde el cual los ornamentos melódicos adicionales motivan un crescendo con el ingreso convincente de otros instrumentos como las guitarras eléctricas y las mandolinas. Desde antes de llegar a la frontera de los cuatro minutos y medio se puede decir que ya hay una musculatura plena y concreta en la armazón instrumental. Las vibraciones folklóricas se asientan de manera más reforzada con el ingreso de las percusiones, y nos vamos dando cuenta de que lo que tenemos aquí no es simplemente un retorno a los campos y valles de “Ommadawn” sino también una recuperación de las estilizaciones folk-rockeras de “QE2” así como una reconstrucción de la interioridad parsimoniosamente densa del clásico postergado “Hergest Ridge”. El motif que se inicia antes de llegar a la barrera del séptimo minuto es simplemente hermoso: las líneas de las guitarras eléctricas flotan como un sortilegio de melancólica sobriedad. Más adelante se elabora un nuevo motif más grácil donde lo sobrio deja paso a lo cálido dentro de la permanente actitud de reflexividad melancólica. Poco antes de llegar a la frontera del minuto 12 se instaura un puente guiado por la guitarra que nos lleva a la danza ritual que se ha de iniciar un minuto después: los tambores, las capas de teclado y los samplers de los cánticos femeninos arman una triangulación desde la cual se crea la magia sonora conjurada por las diversas guitarras y teclados. Hay una ambientación de emotiva candidez que se impone en los fraseos de la guitarra eléctrica así como en las plácidas orquestaciones de sintetizador mientras las percusiones y los cánticos anuncian que es el momento de dejarse llevar por la alegría. Mientras la trama percusiva termina quedándose sola para encaminarse a su fade-out, resurge la inicial armazón de órgano, vientos étnicos y guitarras clásicas, con lo que se completa el círculo multitemático de esta primera parte.

‘Return To Ommadawn Pt. II’ comienza con una grácil amalgama de texturas de mandolina y de guitarra acústica sobre un firme trasfondo de teclados concentrados en crea un paisaje sonoro envolvente. Más adelante, las cosas se agilizan un poco y llegan a crear un clima jovial cuyo foco melódico los guitarreos eléctricos resuelven con ese vibrato especial que OLDFIELD convirtió en marca de la casa. Nos parece una pena que este momento de protagonismo de las guitarras eléctricas no se prolongue un poco más pues su gancho melódico porta una magia cautivadora muy especial, pero el motif que sigue a continuación tampoco es desdeñable en lo absoluto. En efecto, el matrimonio de guitarra acústica y mandolina ayuda a crear otro recurso de jovialidad que esta vez se enmarca hacia una especie de dulzura otoñal que inspira una sensación de frescura espiritual bajo el manto de una luminosidad serena. Las cosas se intensifican un poco más cuando entra a tallar una ingeniería rítmica en base a tambores étnicos: sin pecar de aguerridos, los guitarreos ostentan un vigor renovado desde el cual procuran respetar la delicada integridad de los delineamientos melódicos creados para el momento. Incluso hay un breve paraje donde la dupla de glockenspiel y sintetizador entra a tallar para dialogar con las líneas de la guitarra. Con el ingreso de las guitarras acústicas y la leve variación de cadencia en la sección percusiva se arma un fin de fiesta sugerente y embelesador. Luego sigue una dupla de secciones relajantes que transitan desde la majestuosidad refulgente hasta el sosiego cálido, siempre bajo el imperio de una ingeniería sónica vitalista. A poco de pasada la frontera de los 17 minutos se da un nuevo momento de fastuosidad que en realidad es el clímax conclusivo de la sección que veníamos describiendo. Nos toma por sorpresa que sea un momento tan efímero pero lo que sigue después es un nuevo motif folklórico que se presenta como una reconstrucción más imperiosa y rauda de ‘On Horseback’, la canción infantil que sirvió como coda para el “Ommadawn” original. Ahora tenemos en nuestras manos un nuevo ejercicio de festividad lírica donde se evoca la vivacidad y el esplendor que sigue dejando huellas en el mundo que nos rodea: la conclusión de la danza es rotunda y nos deja con una sonrisa en nuestros rostros. Ahora entendemos que ese breve momento fastuoso no era tanto el cierre de la penúltima sección sino la preparación para la danza final. ¿Habrá sido esta nueva convocatoria a dar un paseo a caballo una invocación fúnebre alhijo Dougal que se fue al más allá en mayo del 2015? Puede ser, y de ser así, la simetría con el “Ommadawn” original se completa cabalmente teniendo en cuenta que buena parte de la inspiración de éste vino motivada por el duelo ante la muerta de su propia madre Maureen. Incluso una de las fotos del librillo nos muestra un columpio vacío en una tarde avanzada pronta a recibir al atardecer: la imagen de la añoranza por el hijo desaparecido se refuerza en nuestras particulares elucubraciones.

Aquí tenemos, con indudable certeza, un retorno a las primeras raíces que echó y asentó MIKE OLDFIELD en la tierra de la vanguardia británica de los 70s: el título de “Return To Ommadawn” no es precisamente engañador aunque también nos puede sonar a peligro como si el maestro OLDFIELD se dedicara a mirarse al ombligo con displicencia, algo que hizo anteriormente con el legado de “Tubular Bells” más de una vez. En todo caso, nos parece que en “Return To Ommadawn”, si no una obra maestra, sí tenemos una labor de creación musical muy digna, dueña y señora de sus preciosismos esenciales, directora de los sortilegios y recovecos melódicos que se van sucediendo en su seno. Esta mirada atrás ha sido muy inspirado, sí señor.

Calificación: 8,5/10


- Muestras de 'Return to Ommadawn':


cesar inca mendoza

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  • J.F. RECIO

    Su mejor disco desde "Amarok" sin discusion alguna. Digno sucesor de sus 4 primeros y esenciales trabajos; el maestro vuelve a deleitarnos con una obra a la altura de su prestigio y sabiduría y vuelve a recordarnos por si lo habiamos olvidado que es ante todo un GENIO con las guitarras, sólo hay que escuchar las guitarrras de la segunda parte para corroborarlo. Han tenido que pasar 27 años desde esa bestia llamada "Amarok" cuya reedicion espero con ansia viva para componer una obra de semejante calibre que va ganando con las escuchas. Por cierto pues, creo que nadie ha advertido que el comienzo, ademas de evocar a "Hergest Ridge" parece una version de "The Song of the Sun" que era el primer tema de ese buen disco llamado "Voyager". La gran virtud de este trabajo es que en ningun momento parece un remake de produccion fria pero impecable como lo era "Tubular Bells 2" sino que aqui toma prestados ideas y sonidos del "Ommadawn" original (los coros, las percusiones o las acusticas) y los pone al servicio de un trabajo que si bien recuerda en sus comienzos a "Hergest Ridge" entre otros como ya he comentado antes, en todo momento suena a algo nuevo y no a autoplágio como "Tubular Bells 2" y esa es su gran virtud. Por lo demas sólo añadir la enorme alegría que me supone escribir este comentário sobre un disco del que en mi juventud fue mi maximo idolo musical ya que desde que fichó por Warner su discografiá ha sido una constante montaña rusa de discos buenos sin mas ("Voyager" o "The Songs of Distant Earth"), discos decepionantes ("Tubular Bells 2", lo siento, por mucho que lo intento no puedo con el), discos fallidos ("Guitars" o "Music of the Spheres") o discos que directamente producen verguenza ajena ("Ligth & Shade"). Ah, olvidaba esa pequeña joyita que para mi es "Man on the Rocks", disco que en mi opinion fue el perfecto paso atras para poder dar dos adelante y componer este "Return to Ommadawn" que es desde ya mi disco del año con diferencia.
    Para terminar, excelente crítica del disco, lo has descrito a la perfeccion. Enhorabuena.
    SALUDOS.

    • Alberto Torró Guillén

      Siento discrepar. Lo que más me ha dolido siempre del señor Oldfield desde los tiempos de Five Miles Out hasta ahora, es su desgana compositiva y salvaría Amarok evidentemente. Es un tipo que puede y no quiere. Tiene capacidad para hacer música muchísimo más interesante de la que está haciendo en las últimas décadas. Para mí, cada disco que saca es un jarro de agua fría. Y aunque os suene duro y le tengáis en estima, su continuación de Ommadawn es superficial, insípida y sin alma. Música vacía y facilona. Si queréis algo más genuino y más "oldfield", escuchad los dos Sanctuary de Robert Reed, teclista y líder del grupo Magenta y luego comparáis.
      Alberto Torró. (Rock Liquias)

    • Esrogoz

      Totalmente de acuerdo con tus apreciaciones. Return to Ommadawn es una joya en un mundo de música actual muy muy mediocre. Increible que a estas alturas de la vida de Oldfield, tuviera esto dentro.

      Sldos.