10 grandes discos olvidados del rock progresivo

Por unas cosas o por otras, estos discos de gran calidad de rock progresivo pasaron desapercibidos. Muchas veces por falta de promoción, otras por no contar con fuerza promocional o porque en determinadas épocas se les colocó un cartel de calidad negativa, pero que con el tiempo envejecieron bien y ahora son referentes mundiales.

Hablamos en este artículo de 10 grandes discos olvidados del rock progresivo, hijos malditos del género que merecen todo nuestro reconocimiento. Hay muchos más, sin duda, pero hoy recogemos a éstos:

King Crimson - 'Starless and Bible Black' (1974)

King Crimson - Starless and Bible Black

Un maravilloso disco más de la última fase de los 1970 de King Crimson que más que ser criticado, quedó olvidado y tapado con el paso de la historia, pues fue discreto hasta en su diseño de portada. Y es que tuvo la mala suerte de ser una rápida producción discográfica atrapada entre 'Larks' Tongues in Aspic' (1973) y 'Red' (1974). Ambos discos, por supuesto superiores, eclipsaron este sensacional álbum que contó con la formación maravillosa de trío compuesto por Robert Fripp, John Wetton y Bill Bruford, acompañados por el maravilloso músico David Cross. El disco tiene temas majestuosos como 'The Great Deceiver', 'The Night Watch', 'Trio', 'Fracture'... todos ellos olvidados normalmente cuando hablamos de una recopilación de mejores temas del grupo.

Rush - 'Caress of Steel' (1975)

Rush - Caress of Steel

Otro disco que no tiene la culpa de nada salvo de una cosa: representar a otra etapa de Rush menos conocida y que se suele tomar como la era en la que estaban gestándose para ser una formación aún más mítica. Ya estaba en el grupo Neil Peart y se nota, y además, el disco tiene auténticos temazos como 'Bastille Day', 'The Necromancer' o la larga 'The Fountain of Lamneth', pero se suele hablar más de los dos álbumes anteriores, 'Rush' (1974) y 'Fly by Night' (1975), que prácticamente salieron al mismo tiempo. Además, en 1976, sólo un año después, llegaba '2112' y eclipsaba cualquier otra producción anterior. Consecuencias lógicas de publicar algo tan mágico como este último trabajo mencionado. Eran épocas donde se sacaba un álbum por año o incluso dos, por lo que era fácil olvidar a otro.

Genesis - 'A Trick of the Tail' (1976)

Genesis - A Trick of the Tail

Como decíamos anteriormente, este álbum paga el 'pecado' de que el mismo año aparecía otro disco más, 'Wind & Wuthering', algo superior pero que no por ello debió eclipsarlo tanto. Además, con estos dos álbumes se ponía fin a una etapa anterior y llegaba poco después '...And Then There Were Three...' (1978), donde Genesis se quedaba conformado como trío, que poco después evolucionó hasta el pop más comercial. 'A Trick of the Tail' tiene joyas en su interior como 'Dance on a Volcano', 'Squonk', 'Robbery, Assault & Battery', 'Ripples' o 'Los Endos'. Si me apuran, también 'Wind & Wuthering' fue un disco olvidado porque cometieron el error de formar parte de una etapa que suponía un cambio de ciclo en la mítica banda.

Dream Theater - 'Falling into Infinity' (1997)

Dream Theater - Falling into Infinity

Mucho se ha comentado durante años de este disco. Fue el último de Dream Theater bajo el paraguas de su primera discográfica y estaban hartos de las imposiciones e injerencias. En 'Falling into Infinity', como se tanto se ha comentado, se les obligó a hacer un trabajo más comercial, ambientado en las tendencias que en ese momento triunfaban en el rock, tras lo mejor del grunge y ahora con el rock alternativo como subgénero imperante. Sin embargo, aunque la propia banda renegó en ocasiones de este trabajo, compusieron auténticos temazos como la larga 'Trial of Tears', 'Hell's Kitchen', la apertura 'New Millennium' y melódicas piezas como 'Peruvian Skies', 'Hollow Years' o 'Take Away My Pain'.

Marillion - 'Holidays in Eden' (1991)

Marillion - Holidays in Eden

Sin duda que la profusa discografía de Marillion da para muchos discos olvidados. Pero está claro que el paso de una etapa a otra, de la Fish a la de Steve Hogarth, dio para que algunas producciones pasaran desapercibidas. Es el caso de 'Holidays in Eden', eclipsado por el posterior y brillante 'Brave' (1994) y que era el segundo intento de la formación por superar su etapa anterior tras el buen pero discutido debut con 'Seasons End' (1989). Es cierto que se trata de un álbum bastante 'Hogarth', no comercial pero sí muy encaminado a temas intimistas, baladísticos, melódicos, más minimalistas para lo que estaban acostumbrados los fans de Marillion, pero tiene piezas brillantes como 'Splintering Heart', 'Cover My Eyes', 'No One Can', '100 Nights', 'Dry Land'... y sobre todo la impresionante 'Waiting to Happen', que te pone los pelos de punta.

Arena - 'Contagion' (2003)

Arena - Contagion

Otro caso de banda neo-prog que ha sufrido muchos cambios entre etapas es Arena. Este álbum en particular era el segundo con Rob Sowden como vocalista y en él se terminó de asentar con éxito, dando un rendimiento increíble y aportando una garra especial a la música del grupo. En este disco gozamos de momentos mágicos con 'Salamander', 'Witch Hunt', 'Painted Man'... pero no consiguieron que el disco fuera suficientemente valorado, sobre todo porque la etapa de Sowden también pasó pronto tras un posterior álbum, 'Pepper's Ghost' (2005). La actual etapa con Paul Manzi a la voz, que comenzó en 2011 con 'The Seventh Degree of Separation', se ha asentado y es difícil pensar en otra voz como la que represente a la banda, eclipsando esta etapa anterior.

YES - 'The Ladder' (1999)

YES - The Ladder

Lo fácil hubiera sido pensar que el gran disco discriminado de YES era 'Drama', por ser el primero sin la voz de Jon Anderson y quedar aislado prontamente como intento de nueva etapa. Pero sinceramente, el disco 'Drama' sí tuvo luego, durante los 1980 y 1990, suficiente reconocimiento posterior. Sin embargo 'The Ladder' quedó como un álbum de transición sin más historia, y realmente tuvo muchos méritos para ser recordado con honores, como intenta este artículo. En este trabajo está la formación más clásica, con - Anderson, Steve Howe, Chris Squire y Alan White, aunque apoyados por Billy Sherwood en las guitarras y con la novedad de la entrada oficial de Igor Khoroshev como teclista, relevando a Sherwood de entre sus multifunciones, aunque ya había tocado en algún tema de 'Open Your Eyes' (1997). A 'The Ladder' le terminó de sepultar 'Magnification', por ser el último disco con Anderson y la formación más clásica -con perdón para Rick Wakeman o Tony Kaye-.

Camel - 'The Single Factor' (1982)

Camel - The Single Factor

Real y sinceramente no estamos ante un gran disco, sino que ante el olvido que sufrió y las críticas, hay que reconocer que tiene una mala fama nada merecida. Entremos en contexto para comprender a este disco de Camel. Pete Bardens había dejado la banda por desavenencias con Andy Latimer durante la grabación de 'Breathless' (1978), y después llegaron 2 trabajos en contexto ochentero como eran 'I Can See Your House From Here' (1979) y 'Nude' (1981), trabajos realmente buenos. Después, sin apenas descanso, con un año de descanso, aparecía este 'The Single Factor' (1982) que por supuesto no cuenta con las mejores cosas que ofrece Latimer, pero que ha sido muy injustamente considerado con el tiempo. Andy Ward había dejado la banda pero Latimer contó con el lujo de integrar al mítico Anthony Phillips, ex de Genesis. Fichó también a Chris Rainbow, que se había hecho popular como vocalista de Alan Parsons Project, y es que este álbum es realmente un 'homenaje', por no llamarlo plagio inspiracional, respecto a las tendencias que estaban de moda en ese momento, protagonizadas por un electrónico Alan Parsons que estaba arrasando en ese instante con 'Eye in the Sky'. Para ser justos, ese álbum es de mayo y 'The Single Factor' apareció en enero. Del disco destacan temas como 'No Easy Answer', 'Sasquatch' o 'Camelogue'.

Fruupp - 'Future Legends' (1973)

Fruupp - Future Legends

Los grandes desconocidos del primer rock progresivo británico, quizás por ser de Irlanda del Norte, son estos geniales Fruupp, una especie de mezcla entre King Crimson y otra tendencias de las primeras bandas del género. Anteriormente hemos hablado de discos olvidados por haber sido vilipendiados, pero en este caso estamos ante un ejemplo de falta de promoción y atención mediática. Fruupp sólo publicó 4 álbumes, todos entre 1973 y 1975, por lo que se condenaron al olvido del tiempo. La psicodelia y el folk celta terminó de adornar una majestuosa obra que no se merece quedar en el olvido, tapado por el polvo de algún trastero remoto de un coleccionista.

Pink Floyd - 'Meddle' (1971)

Pink Floyd - Meddle

Y acabamos con un caso no de disco criticado o que nadie conozca, pero sí como ejemplo perfecto de cómo una gran obra puede ser absolutamente sepultada por el éxito de otros discos tanto anteriores como posteriores. El problema de 'Meddle' es que es claramente superior a otros tantos trabajos de Pink Floyd, pero nunca está en boca de quienes nombran los 3 o 5 mejores álbumes de la banda. La cultura popular y el éxito comercial que ha tenido Pink Floyd ha hecho que obras como 'The Wall', 'The Dark Side of the Moon', 'Wish You Were Here', 'Animals'... sean habitualmente más nombrados que 'Meddle'. Pero es que 'Meddle', sí señores y señoras, es el pedazo de disco que tiene en su interior piezas como 'Echoes' o 'One of These Days', y hay poco más que añadir...