Aeon Zen - 'The Face Of The Unknown' (2010)

Aeon Zen - The Face Of The UnknownCrítica de 'The Face Of The Unknown'
12-oct-2011
Autor: Javi Moreno
Calificación: Calificación: 8

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Presente y futuro del metal progresivo británico

Aeon Zen - 'The Face Of The Unknown' (12 octubre 2010)
Time Divide Records
Calificación:
Calificación: 8

Aeon Zen - The Face Of The Unknown01. Salvation
02. Visions
03. The Heart of the Sun
04. Crystal Skies
05. Natural Selection
06. The Face of the Unknown
07. You're Not Alone
08. My Sacrifice
09. Start Over
10. Redemption's Shadow

Duración total: -

Músicos:
- Rich Hinks: Guitarra, bajo, teclados, voz y batería

Invitados:
Andi Kravljaca: Voz (1 y 6)
Michael Eriksen:
Voz (1 y 3)
Nick D'Virgilio:
Voz (4)
Jem Godfrey:
Voz (5)
Jonny Tatum:
Voz (8 y 10)
Matt Shepherd: Guitarra
Cristian Van Schuerbeck: Teclado


Grabado en 2010 en los Virtuose-Vibes-Studios y B' Side-music Studios.
Género: Rock progresivo, neo-progresivo , metal progresivo, jazz-rock.
Producido y mezclado por Rich Hinks.

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 Hablar de Aeon Zen, es hacerlo del joven británico Rich Hinks, todo un talento humano que tras lanzar por sus propios medios su disco debut 'A Mind's Portrait' en 2009, se consolida ahora con esta segunda entrega, más madura y trabajada si cabe. Y es que es el solo quien compone, graba, produce y mezcla, ayudado únicamente en las presentaciones en vivo, amén de un glosario de vocalistas invitados.

Lo más sorprendente de todo es su extraordinaria juventud. Con tan solo 22 añitos este muchacho se ha ganado a público y crítica europeos a base de un metal progresivo, con tintes épicos y algo de power, contundente y sobre todo consistente. Cierto es que no ha inventado nada, y que sus influencias están presentes a lo largo y ancho de toda la obra, pero no deja de  llamar la atención lo cuidado de las composiciones a la altura de cualquier reputado veterano. El muestrario va desde las vacas sagradas, como Dream Theater, Symphony X o Fates Warning, y en el plano europeo a Mind's Eye, Vanden Plas, a lo épico de Ayreon, sin olvidarse de incluir algo más que simples destellos al progresivo más clásico y setentero.

Así, 'Salvation', como carta de presentación,  se inicia muy metalera, con una guitarra y batería salvajes, y unos teclados que arropan de maravilla a las melódicas voces de Mikael Eriksen (Circus Maximus) y Andi Kravljaca (Silent Call). 'Visions' se torna más oscura, con una base rítmica machacona y la guitarra de Rich dibujando continuos fraseos, a la vez que muestra que también es un excelente vocalista (es que el chaval lo tiene todo) en un tema quizá demasiado theateriano. Mikael Eriksen repite en 'The Heart of the Sun', un típico corte de metal progresivo, con doble bombo y teclados omnipresentes, muy cercano musicalmente a Kamelot y un estribillo suave y melódico que te atrapará.

'Crystal Skyes' es un medio tiempo maravilloso, hecho a la medida de Nick D'Virgilio, quien presta aquí su voz, en una estructura aparentemente sencillísima, de inicio sustentada únicamente en piano y batería hasta la entrada triunfal de la guitarra hacia mitad del tema que lo acaba trasformando en algo mucho más épico. Y ahí radica otra de las grandes bondades de Aeon Zen, la capacidad para dar la vuelta a los temas y jugar con el oyente, sorprendiendo con cambios de ritmo y estructura tan finos como exigentes. 'Natural Selection' se torna más melancólica, fruto de la voz de Jemn Godfrey (Frost), como antesala al tema central y homónimo de este 'The Face of the Unknown'. Piano clásico introductorio, para dar paso al resto de instrumentos, ya más pesado, muy al estilo europeo, resaltando de nuevo el gran trabajo de guitarra y la poderosa voz de Andi Kravljaca.

De nuevo un parón en cuanto a revoluciones, para deleitarnos con la suavidad y experimentalidad de 'You're Not Alone', corte muy escuela Neal Morse, pausado, suave, in crescendo hasta explotar en un solo de guitarra afilado que, de nuevo, se corta bruscamente para jugar con el sintetizador y retomar la senda inicial. 'My Sacriface' sería el yang, o contrapunto a la anterior: oscura, pesada, más atmosférica y metálica, acrecentando esa sensación la dramática voz de Jonny Tatum (Eumeria). Momento para la epicidad en la etérea 'Start Over', con unos melancólicos arreglos orquestales de cuerda, y el propio Rich a las voces y sin más ayuda que el piano. Cerrando el disco, 'Redemption's Shadow' nos devuelve a la energía y garra con que se abrió en su tema inicial, metálica y guitarrera, y teclados por doquier, en un nuevo ejercicio de metal progresivo de alta escuela.

Y sin darte cuenta apenas, acaba este 'The Face of the Unknown', dejándote con ganas de más, con esa sensación de que no es posible que haya pasado una hora larga. Sinceramente, y repitiendo nuevamente que el amigo Rich solo tiene 22 años, miedo me da pensar en lo que pueda llegar a convertirse si a esta edad ya ha sido capaz de facturar el solo dos obras como 'A Mind's Portrait' y 'The Face of the Unknown'. Confianza en si mismo tiene de sobra; apoyo de crítica y público, como dije antes, también. Con esa base, y un buen grupo de directo que lo respalde, Aeon Zen pocas fronteras puede llegar a tener.

Puntuación: Calificación: 8 8/10

- Web oficial del grupo:
http://www.aeonzen.com



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Javi Moreno Vega
Febrero 2011

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