Crippled Black Phoenix - '(Mankind) The Crafty Ape' (2012)

La unión hace la fuerza

Crippled Black Phoenix - '(Mankind) The Crafty Ape' (30 enero 2012)
Sello: Cool Green Recordings; País: Reino Unido; Calificación: Calificación: 8,5

Crippled Black Phoenix - '(Mankind) The Crafty Ape'  CD 1:
Chapter I – A Thread
1. Nothing (We Are…)
2. The Heart Of Every Country
3. Get Down And Live With It
4. A Letter Concerning Dogheads
5. The Brain / Poznan
Chapter II – The Trap
6. Laying Traps
7. Born In A Hurricane
8. Release The Clowns
9. (What?)
CD 2:
Chapter III – The Blues Of Man
1. A Suggestion (Not A Very Nice One)
2. (Dig, Bury, Deny)
3. Operation Mincemeat
4. Faced With Complete Failure, Utter Defiance Is The Only Response

Músicos:
- Justin Greaves: guitarras, batería, teclados, banjo y programación/efectos
- Karl Demata: guitarra
- Christian Heilmann: bajo
- Mark Furnevall: teclados y sintetizadores
- Mark Ophidian: teclados y sintetizadores
- Miriam Wolf: piano y voz
- Joe Volk: voz

Género: Post rock/metal; rock progresivo.
Grabado en 'The Chapel Studios' de Lincolnshire Wolds, Inglaterra, en diciembre de 2011
Producido por Justin Greaves, junto con Karl Demata. Grabado y mezclado por Ewan Davies.

Crippled Black PhoenixAquellos que gustan de etiquetas, seguramente esperan que digamos que estamos ante una banda de post rock y rock progresivo, a veces algo metalizada, como genéricamente indicamos en la descripción del disco. Pero es solo eso, un etiquetado genérico, porque algo hay que poner. Crippled Black Phoenix son mucho más que eso. Son una amalgama de post y de prog, pero también tienen algo de blues y jazz, mucho de psicodelia, una buena capa de stoner y, sobre todo, ninguna objeción o barrera para combinar todos esos estilos creando un sonido que ya se puede calificar como propio y único.

Y es que Crippled Black Phoenix ya no son un proyecto de personalidades de otras bandas. Su realidad ahora es consistente y primordial, y atrás quedan las prioridades que en un tiempo tuvieron para algunos de sus miembros Mogwai o Electric Wizard. También es apreciable el recorte de miembros participantes en esta ocasión. Esto les ha llevado a entregar su quinta obra, la más ambiciosa y arriesgada, en formato de doble disco con más de una hora y media de música sin límites. Es cierto que escuchada del tirón puede llegar a saturar un poco, pero solo un poco. No tan directa como otros trabajos, aunque si más potente, su punto fuerte es la variedad de estructuras y su gran dosis de experimentación. Planteada como una historia conceptual, dividida en tres capítulos ('A Thread', 'The Trap' y 'The Blues Of Man'), '(Mankind) The Crafty Ape' gira en torno a una temática redundante, sobre la corrupción de la humanidad y las injusticias sociales que imperan en el mundo actual, con una buena dosis de esperanza y confianza en la bondad del ser humano en última instancia. Consecuentemente, una historia tan emocional es el lienzo perfecto para desarrollar por igual estructuras sombrías y oscuras, a veces claustrofóbicas, en contraposición a otras mucho más coloridas y psicodélicas, donde el folk tiene buena cuota de participación.

La historia comienza con 'A Thread', primer capítulo, y la épica intro 'Nothing (We Are)', donde se combinan efectos robóticos con una sección de viento, para introducirse de lleno en el álbum de la mano de 'The Heart Of Every Country' y sus más de 10 minutos de sinfonismo y psicodelia. Un breve inicio sintetizado con efectos de viento, setentero y canterburiano, da paso a un desarrollo con una gran dosis de pinkfloydismo clásico, tanto en las guitarras como en el tratamiento vocal. Adictivo 100%. 'Get Down And Live With It' es otro temazo, con mucho groove y fuerza, que combina a las mil maravillas esa vertiente oscura y dramática con su otra faceta más optimista y dinámica que hablaba antes, reforzándose en el juego de voces masculino y femenino y la sección rítmica como abanderada musical. El contraste viene con '(In The Yonder Marsh)', tema experimental e introspectivo, donde los sonidos programados y sintetizados llevan la voz cantante, y que sirve de puente para llegar a 'A Letter Concerning Dogheads', otro corte floydiano, enriquecido por una atmósfera más pesada y stoner. Para acabar esta primera parte, 'The Brain / Poznan' podría clasificarse como una orgía musical y estilística, que desde la misma perspectiva oscura y cadente que impera en todo el capítulo, aporta frescura y continuos cambios de ritmo que la hacen aun más épica.

El segundo acto arranca movido, con una canción de corte pop-rock, bailona incluso, 'Laying Traps', con un bajo muy marcial y rítmico, heredera de los Muse más comerciales. 'Born In A Hurricane' sigue los mismos derroteros, más frenética si cabe, con incursiones de viento puntuales que acentúan su pomposidad, y un trabajo de guitarras muy garajero y resultón. 'Release The Clowns' es puro stoner, pesada y sabbathica, de nuevo con ese dúo vocal entre Miriam Wolf y el ya ex-componente de la banda, Joe Volk, y un solo central de puro blues sucio y rockero a cargo de Karl Demata, para quitarse el sombrero. Otro de los más adictivos del disco. Acabando este capítulo, '(What?)' es una corta instrumental con el banjo de Justin Greaves como protagonista, aportando un toque folk cuanto menos curioso.

El tercer y último capítulo, 'The Blues Of Man', arranca precisamente con un blues cadencioso, pesado, con mucho regustillo purpleliano y genuinamente sureño por momentos, rasgo este último que se acentúa en la corta instrumental '(Dig, Bury, Deny)' que le sucede, de nuevo con el banjo en primer término, y desértica a más no poder. Otra vez Miriam y Joe intercambian estrofas en 'Operation Mincemeat', un medio tiempo premeditadamente melancólico, de regusto bluesero también, que hacia el final retoma la sección de viento al uso de la anterior 'Born In A Hurricane'. 'We Will Never Get Out This World Alive' es otro interludio instrumental, esta vez más largo e intimista, comandado por el piano clásico, que sirve de entradilla al épico cierre de disco, capítulo y álbum, que lleva el sugerente y práctico título de 'Faced With Complete Failure, Utter Defiance Is The Only Response'. Un corte de puro y magnífico post-rock, con casi 15 minutos de duración, en la que capas y más capas se van superponiendo en un continuo vaivén musical, donde teclados y guitarras harán las delicias del oyente.

Y hasta aquí llega este '(Mankind) The Crafty Ape'. ¿Su mejor disco hasta la fecha? Seguramente sí. ¿Su techo compositivo? Seguramente no, pues la frescura, la ambición y el detalle con que Crippled Black Phoenix abordan cada entrega les hacen únicos.

Puntuación: 8,5/10 Calificación: 8,5

- Os dejamos con el tema 'A Letter Concerning Dogheads':

  • Página oficial de Crippled Black Phoenix:

http://www.crippledblackphoenix.co.uk/

Javi Moreno VegaJavi Moreno Vega
Marzo 2012