Spock's Beard - 'Brief Nocturnes and Dreamless Sleep' (2013)

Sin Neal y sin D'Virgilio la barba de Spocks sigue muy regia, pero distinta

Spock's Beard - 'Brief Nocturnes and Dreamless Sleep' (1 marzo 2013)
Sello: InsideOut; País: EEUU; Calificación: nota8

 

Spock's Beard - Brief Nocturnes and Dreamless Sleep

Disco 1
"Hiding Out" - 7:13
"I Know Your Secret" - 7:40
"A Treasure Abandoned" - 8:53
"Submerged" - 4:57
"Afterthoughts" - 6:08
"Something Very Strange"- 8:23
"Waiting for Me" - 12:36

Duración total: 55'50''

Disco 2 (Special Edition)
"The Man You’re Afraid You Are" - 7:11
"Down A Burning Road" - 6:51
"Wish I Were Here" - 6:33
"Something Very Strange / Sanctified Remix" - 5:09
"Postcards From Perdition" - 4:27 (Bonus track)

Músicos:
- Ted Leonard: Voz principal, coros y guitarras
- Alan Morse: Guitarras, coros, mandolina, harpa electrónica
- Ryo Okumoto: Órgano, melotrón, piano, sintetizadores
- Dave Meros: Bajo y coros
- Jimmy Keegan: Batería y percusión, coros

* Músicos invitados:
- Stan Ausmus: Guitarrista adicional
- John Boegehold: Vocoder
- Craig Eastman: Violín, viola y Zanfona
- Neal Morse: Guitarra adicional en tema #7

· Género: Rock progresivo, AOR.
· Grabado entre 2011 y 2012
· Producido por Rich Mouser, Alan Morse & John Boegehold
· Mezclas de sonido, masterización por Rich Mouser en los estudios The Mouse House, Altadena, California, EEUU.

Spock's Beard 2013Es complejo hablar de este 'Brief Nocturnes and Dreamless Sleep' (2013), entre otras cosas porque en estos 3 años de silencio discográfico de los Spock's Beard han pasado muchas cosas. Perder a Nick D'Virgilio, quien estaba haciendo de líder tras la salida de Neal Morse en 2002 ha sido un gran varapalo. Y si bien cada día al grupo se le veía más entero tras perder al ahora estelar Neal, el talento perdido sin el batería se nota. Pero no se nota mucho. Y ahí es donde comienza a ser complicado explicar y analizar el contenido de este nuevo álbum, que supone también un cambio de estilos.

Cuando en 2011 se hicieron definitivas las entradas del batería Jimmy Keegan y del vocalista Ted Leonard, muchos pensamos que el cambio era obligatorio. Hombre, partiendo que la voz vuelve a cambiar, estamos ante el enésimo refrito. Dicho educadamente, a Spock's Beard ya no hay quien los conozca, como les pasa a muchas bandas a lo largo de los años con tantos cambios de formaciones. Sólo que en realidad Spock's Beard no es una banda tan veterana, ya que comenzó a sacar discos en 1995.

Además, hablando de trabajos más recientes, 'Spock's Beard' (2006) y 'X' (2010), la calidad era majestuosa. D'Virgilio le había cogido el punto y Alan Morse, Dave Meros y Ryo Okumoto ya formaban una alineación consolidada, asentada y que funcionaba. Que el batería y multiinstrumentista canadiense se fuera a hacer sus pinitos en solitario y con Big Big Train o Mystery ha cambiado mucho a los Beard. Para ser justos, hay que reconocer que en 'X' sólo compuso un tema, la suite 'From the Darkness', aunque en el disco de 2006 sí que fue más clara su labor compositiva.

Hecha la introducción, nos topamos ya con este nuevo álbum, complejo, muy extenso para nuestro gusto. Para que os hagáis una idea, la edición normal dura 55 minutos, pero a casi todos vosotros os parecerá ridículo no tener la edición completa, que añade 5 temas más, donde 4 son nuevos y uno es un remix del disco estándar. Vamos, que es el típico álbum que oiréis en versión doble, y al final sí que se puede hacer un poco sobrante.

Otro tema a tener en cuenta es que Neal Morse hace más que un cameo. Estaba anunciado que aparecería a modo de colegueo con su ex banda, pero firma como compositor en el tema 'Afterthoughts' junto a su hermano Alan y con Leonard y el tema 'Waiting for Me' ya sólo con Alan. Cierto que sólo contribuye como músico en la segunda, como guitarrista adicional, señalan los créditos.

Por lo demás, vayamos analizando tema por tema. Spock's Beard ha demostrado no ser una banda de chulos que no deja sitio a los nuevos. De hecho, Ted Leonard (Echant, Affector...) firma dos temas en solitario. El primero de ellos abre el disco: se trata de la melódica canción 'Hiding Out', con cosillas de estilo neo-prog, con preciosistas capas atmosféricas, mucho adorno y algo de esencia AOR. Me suenan aquí mucho a los Kansas ochenteros, del 'Power' y ese estilo de discos. Quien más destaca, a mi gusto, es Okumoto, con unos teclados muy neo-prog al inicio y luego dejando cosas de sonido Hammond exquisitas.

La otra canción compuesta únicamente por Leonard es 'Submerged', cuarto corte del disco, donde nuevo encontramos cosas AOR al estilo Journey, Kansas... Lo que entra a debate quizás es la calidad vocal del californiano. Su voz es correcta técnicamente, pero carece de carisma y potencia. Perfecto para AOR y temas melódicos, pero que sería difícil ver en otros tonos.

Spock's Beard friso 2013

'I Know Your Secret' está firmada por Meros y su socio John Boegehold, veterano músico y compositor que lleva desde 1996 colaborando con la banda en estudio y producción, y del que se podría decir que es un miembro fantasma de Spock's Beard. El tema es potente, de nuevo incidiendo en la esencia melódica, descuidando para mi gusto en armonías, pero con un ritmo trepidante y muy cambiante. Quizás sus casi 8 minutos sí se hacen algo innecesarios.

Y es que una línea general a cuestionar en este 'Brief Nocturnes and Dreamless Sleep' es la duración del mismo, ya que le sobra minutaje por todas partes, como a algunas películas. Por momentos se puede hacer algo extenso sin ofrecer suficientes motivos para mantener la atención del espectador.

'A Treasure Abandoned', tema firmado por Alan y Boegehold, es un loco entramado de estilos que no deja indiferente. El inicio bucólico nos recuerda a los mejores Genesis, imitando incluso no sólo los instrumentos de viento de Gabriel, sino el melotrón de Banks. Pronto irrumpe la parte vocal, devolviéndonos a la esencia más clásica del AOR, sonando cosa mala a Journey, lo cual es todo un piropo. Pero sí, poco progresivo por momentos. Tras esos instantes más 'comerciales' nos llegan otros viajes sonoros setenteros, con sonidos Camel y Genesis hacia un espectáculo y derroche técnico de Okumoto. Está de impresión.

Pero vayamos a analizar los temas donde aparece como co-compositor Neal Morse, una estrella mundial en estos momentos en el ámbito prog. 'Afterthoughts' en seguida se adivina como algo muy suyo, aunque en el arranque engaña un poco. A partir del minuto 2'30'' empieza el juego de voces a capella tan típico ya en los temas de Neal, como hemos visto recientemente en el genial 'Momentum'. La verdad es que no es nada brillante el tema, en su conjunto, y baja la media de lo que veníamos escuchando hasta ahora.

Su segundo tema es 'Waiting for Me', el que cierra la edición estándar. Su arranque es puro Genesis en 'Afterglow', aunque al ser una canción de 12 minutos las diferencias son evidentes, a la hora de tramar su recorrido. Tras el arranque adivinamos una melodía ya con el sello de distinción de Neal, muy oída en sus últimos discos, sobre todo en 'Testimony 2', épica y sinfónica. Y de nuevo irrumpe Leonard al 'estilo vocal Steve', de Perry y Walsh. Lo mejor, su final de nuevo épico y sinfónico, donde se nota que las notas trazadas en la mente de Neal mejoran un tema que en su tramo intermedio rozaba la mediocridad y que se hacía largo para el oyente.

Antes del cierre del disco en su edición estándar con este último tema explicado llegaba 'Something Very Strange', compuesto únicamente por Boegehold. Mezcolanza de tramos AOR con pases sinfónicos genesianos y de los Beard de antaño. Casi instrumental, su mejor tramo es precisamente aquí cuando Leonard canta un pegadizo 'estribillo' en la parte central del tema.

Spock's Beard - Brief Nocturnes and Dreamless SleepY sí, la fiesta continúa. Tras el final que Neal plantó con la antes descrita 'Waiting for Me', llega una oscura 'The Man You’re Afraid You Are', dura y muy dramática, realmente convincente, digna de entrar en la edición estándar, a no ser que la verdadera intención de la banda fuera desde el principio que los temas de este bonus CD formaran parte de la esencia de la obra. Le sigue 'Down A Burning Road', un bello tema rock clásico, con pasajes de órgano que Okumoto borda para ofrecer un climax setentero majestuoso. El resto del tema es muy bueno en las guitarras blues de Alan, y de nuevo suben el nivel medio del disco en su conjunto en este segundo CD extra.

'Wish I Were Here', tercer tema del CD especial es otra joya. Firmado a solas por Alan Morse, se trata de un electrónico tema ochentero con sonidos comerciales pero realmente rockero en su alma. También recuerda mucho a los King Crimson más funkys en los 80, y vuelve a ser una sorpresa maravillosa para quienes no habían quedado del todo convencidos con el primer CD.

Antes de finalizar llega 'Something Very Strange' en su remix llamado 'Sanctified', menos electrónico y en versión más acústico. La verdad es que vuelve a satisfacer este segundo CD porque mejora la versión original del tema y gustará mucho más a los rockeros clásicos. Sobresaliente el ejercicio vocal de Leonard aquí.

Y ya cierra el 'Brief Nocturnes and Dreamless Sleep' un tema de Boegehold, 'Postcards From Perdition', un bonus track que de nuevo no está de relleno. Ni mucho menos. Con esencias barrocas y muy sinfónicas, se trata de un espectacular tema agresivo y a la par bello y romántico, íntegramente instrumental, que recuerda a sonidos muy setenteros y ochenteros en ocasiones, pero muy moderno en conjunto.

Como balance, insistiría en las líneas antes incididas: buenísimo disco prog con algunas canciones de más o bien minutos excesivos. Un segundo CD que eleva el nivel general de la obra y que es sorprendente y una debilitación generalizada de la banda sin D'Virgilio, aunque sin ser una herida de muerte. Leonard, un hombre ya con tablas, está correcto, aunque creo que sin merecer más elogios. Y en el caso del otro 'nuevo', el batería Jimmy Keegan, que como el otro novato ya habían trabajado con la banda en las giras, ni firma ningún tema ni parece que aporte nada espectacular en lo técnico, por mucho que viniera con referencias de calidad, al trabajar con gente como Santana.

Y sí, Spock's Beard siguen vivitos y coleando. Seguro que su próximo disco es aún mejor y vuelven a retomar el nivel que a comienzos de esta década habían alcanzado y que tras estos 3 años sin nuevo material estaban en duda.

Calificación: 8/10 nota8

- Tráiler oficial del disco:

  • Página web oficial de Spock's Beard:

www.spocksbeard.com

Pablo M. Beleña Pablo M. Beleña
Marzo 2013

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