Crítica del disco de The Neal Morse Band - 'The Great Adventure' (2019)

The Neal Morse Band - 'The Great Adventure' (25 enero 2019)
Sello: Radiant Records; País: EEUU

The Neal Morse Band - The Great Adventure

Act I (CD1):

Chapter 1
1. Overture
2. The Dream Isn’t Over

Chapter 2
3. Welcome To The World
4. A Momentary Change
5. Dark Melody
6. I Got To Run
7. To The River

Chapter 3
8. The Great Adventure
9. Venture In Black
10. Hey Ho Let’s Go
11. Beyond The Borders

Act II (CD2):

Chapter 4
1. Overture 2
2. Long Ago
3. The Dream Continues
4. Fighting With Destiny
5. Vanity Fair

Chapter 5
6. Welcome To The World 2
7. The Element Of Fear
8. Child Of Wonder
9. The Great Despair
10. Freedom Calling
11. A Love That Never Dies

Músicos:
- Neal Morse: Voz, Teclados, Guitarras
- Mike Portnoy: Batería, Coros
- Randy George: Bajo
- Eric Gillette: Guitarra, Coros
- Bill Hubauer: Teclados, Coros


The Neal Morse Band

Recuerdo, hace años, cuando llegaba a mis manos un nuevo disco de Neal Morse (en cualquiera de sus múltiples aventuras discográficas), la emoción que sentía. Contaba cada minuto que pasaba hasta llegar a casa y poder devorarlo, sacarle el jugo tema a tema, y disfrutar del genio creativo del californiano. Pocas veces me defraudaba, por no decir ninguna, si bien alguno de sus plásticos en solitario pecaban de demasiado intimismo.

A día de hoy, sé que lo que voy a escuchar no va a defraudarme. El nivel de calidad y autoexigencia que imprime a sus discos es indudable, pero debo reconocer que esa dosis de emoción ya no es la que era. Con 'The Great Adventure' no he corrido a ponerlo en el reproductor precisamente. Y la razón no ha sido otra que su antecesor, 'The Similitude Of A Dream' (Radiant Records, 2016), una maravillosa obra conceptual basada en el libro 'The Pilgrim's Progress' de John Bunyan, que a lo largo de sus dos CDs volvía a poner el listón muy alto. Con él en la cabeza, admito que enfrentarme a esta continuación me generaba ciertas dudas, pues el margen de mejora era reducido. Por un lado, esperaba que todos los elementos que caracterizan a Neal estuvieran ahí, pero una continuación de más de dos horas de una ya de por si extensa primera entrega, tenía que tener algo más, no podía ser igual y, en el fondo, eso era lo que me generaba más reparos.

Ahora, ya escuchado y diseccionado, me alegra admitir que 'The Great Adventure' no es un calco de 'The Similitude Of A Dream', por lo menos en el desarrollo del concepto. Este en un disco más oscuro y variado. Es más rockero, con mayor pegada, sin abandonar el virtuosismo de unos músicos que cuentan con suficiente espacio para lucirse personal y colectivamente a lo largo de toda la obra. De entre todos, Eric Gillette es quien más ha captado mi interés, pues a su ya conocida maestría con la guitarra añade aquí una sorprendente versatilidad vocal. Para muestra, el épico cierre de 'A Love That Never Dies'.

Morse

El disco comienza poniendo en situación al oyente, por lo que 'Overture' es un enlace directo con 'The Similitude Of A Dream', pero a la vez supone una ruptura con este. Tema extenso e intrincado, que tras un inicio pausado se transforma en una montaña rusa progresiva. El hilo conductor del disco recae en temas como 'Welcome To The World' (I y II), recurrentes y melódicos, no tan virtuosos, que se encargan de cohesionar ambas obras. Los temas más pausados y sosegados se reparten estratégicamente ('A Momentary Change', 'Hey Ho Let’s Go', 'Long Ago'...) y con moderación, pues como decía el fuerte del disco es que ha ganado en contundencia. La mezcla perfecta entre fuerza y destreza instrumental es una inconmensurable 'Dark Melody', de lo mejorcito del disco, donde destacan las guitarras de Gillette y los pasajes orquestales de Bill Hubauer, único creando ambientes con el teclado.

Pero también hay cabida para la historia del progresivo. Si tus preferencias son clásicas, disfrutarás 'To The River' o 'The Great Despair'. Si por el contrario, eres de raíces metaleras, 'Venture in Black' te hará mover los pies, pero desde luego serán 'Fighting With Destiny' y 'Freedom Calling' con las que te volverás loco, frenética y rabiosa la primera y con un crescendo épico la segunda.

'The Great Adventure' es el tema central y homónimo del disco, pretencioso y redondo, aunque alejado del progresivo más puro. En el predomina ese ramalazo comercial, casi AOR, que tanto le gusta a Neal, quien vuelve a encontrar en Gillette al socio perfecto (de lujo en los coros!). Pero esta sociedad es de cinco, no lo olvidemos, y es cuando se juntan todos ellos donde encontraremos el placer absoluto, tomando el cierre con 'A Love That Never Dies' como el mejor exponente. Rock progresivo con mayúsculas, trepidante en arreglos y cambios, pasajes instrumentales con capas sobre capas entre guitarra y teclado y un juego de voces entre Morse y Gillette que no dejará indiferente a nadie.

En conclusión, 'The Great Adventure' es una muy acertada continuación para 'The Similitude Of A Dream', conjugando a partes iguales ese sello de identidad que todos sus fans esperamos en cada trabajo, con la dosis precisa de distinción para mantener la atención y que no sea una copia a lo ya realizado.


Calificación: 8,5/10

- Muestras de 'The Great Adventure':

'Welcome To The World':

'The Great Adventure':

'Welcome to the World 2':

'Vanity Fair':

'I Got to Run':


firma javi moreno vega