Crónica del Marillion Weekend de Port Zelande (23-27 marzo 2017)

Todo sobre el noveno Marillion Weekend: todo para y por los fans de Marillion

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Crónica del Marillion Weekend de Marillion del 23 al 27 de marzo de 2017 en Port Zelande (Holanda)
Crónica y fotos: Álvaro Morales-Arce

Hace años que tenía curiosidad en ir a un Marillion Weekend (convención de fans durante un fin de semana con 3 conciertos, entre otras actividades). Llevo más de treinta años enganchado a esta banda desde que mi hermano apareció con el 'Misplaced Childhood' a mediados de los 80s.

Marillion Weekend 2017 Steve Rothery

Como me decía Mark Kelly (teclista de la banda) en una entrevista que le hice en la gira del 'Radiation', "el primer disco que escuchas de una banda te suele marcar". En mi caso fue el 'Clutching at straws', cuarto trabajo del conjunto y ultimo antes de la salida de Fish, el que me enganchó de por vida tras el aperitivo del 'Misplaced'.

En este weekend, se cumplían los veinte años de uno de sus peores trabajos, el denominado 'marillion.com', y uno de los días, parte del concierto estaría dedicado al mismo. No obstante, entre los fans no sabíamos si darían el paso en atreverse a tocar el 'Clutching' en su trigésimo aniversario.

Steve Hogarth o H, vocalista de la banda desde hace más de 28 años, siempre ha defendido a Clutching como el mejor trabajo de la banda previo a su inclusión y en varias giras ha incluido diversos temas. Pero... ¿se atrevería a regalarnos esa joya?

Habrá que seguir leyendo para desvelarlo, pero empecemos por el principio.

El weekend, o uno de los weekends, ya que este año están el de Polonia, Reino Unido y el de Chile.

El que comentamos en la presente crónica es el holandés, el de Port Zelande. Para los que no han estado, Port Zelande se trata de una villa, tipo Marina d´or en formato europeo situada a 2 horas de los aeropuertos de Amsterdam/Bruselas, que cuenta con unas 800 casas para los 3.500 freaks (terminología del fan del Marillion) de los 46 países que nos dimos cita para tal evento (desde Australia, Brasil, Egipto, Emiratos Árabes…..hasta Escocia, Palestina o México y España).

Este año, como novedad, el weekend comenzaba el jueves si bien no había concierto de la banda sino una fiesta de disfraces inspirada en temas del grupo. Lamentablemente no pude adelantar mi viaje así que no os puedo relatar qué tal estuvo la misma.

El viernes, y con el primer concierto esperándonos por la tarde, comenzaba lleno de actividades. A las 10 de la mañana, Mark Kelly teclista y runner de la banda había convocado una carrera solidaria en torno al complejo de Port Zelande.

Tras ello, los fans pudimos ir a por el codiciado merchandise ya en estas primeras horas se empezaba a agotar fruto de la pasión de los freaks. Entre otros objetos aparecía una camiseta del 'Clutching' y su trigésimo aniversario (¿Sería una señal?)

Tras saludar a los compañeros y algunos viejos amigos españoles que estaban ya en Port Zelande nos preparamos para el primero de los conciertos.

El telonero de la noche del viernes fue 'Panic Room' que abrió con un set de 45 minutos para una carpa medio llena y con muchas ganas de ver al quinteto inglés.

A las 8 de la tarde se dio paso a un pequeño vídeo en donde se mostraba las mencionadas 46 nacionalidades presentes en el evento así como la felicitación de cumpleaños de los fans presentes que cumplían onomástica esos días.

Con puntualidad británica, a las 20:30 salían al escenario los Marillion al completo. Comenzaron con una canción diseñada para un show en vivo, 'The reléase', poniendo a todo el mundo a corear sus estrofas.

El sonido de la carpa era bastante bueno y las luces que acompañaban eran de lo mejor que puedes ver en un show (salvo Pink Floyd/Roger Waters/David Gilmour). Según me comentaron fans que han estado en otros weekends, los detalles de luz y sonido han ido mejorando en cada weekend. Incluso ya en la gira de este verano en Madrid pudimos disfrutar de las sensacionales proyecciones en muchos de los temas.

Tras esta intro, llegó el turno a un tema, en mi opinión, menor como es 'The other half' del regular disco 'Somewhere else'. Le seguiría 'One fine day' incluido en 'This strange engine'. En este último destacaría la guitarra de Steve Rothery en su estilo más bluesy.

Tocaba volver a enganchar a la audiencia y uno de sus temas más comerciales, del genial Marbles (de lo mejor que ha hecho la banda en la era Hogarth), 'You are gone' se encargaba de poner al público a bailar. En este caso, Steve Hogarth demostró que estaba en plenas facultades vocales llegando a cada nota alta del tema. Le seguiría, del mismo Marbles, 'The only unforgivable thing' con una sensacional puesta en escena por parte de H y unos magníficos colchones obra de Mark Kelly que estuvo sensacional en todo el weekend.

Tras este tema, vino un recuerdo para el reciente atentado de Londres con la presentación del tema 'Estonia' en donde Rothery sacaría su guitarra de doble mástil (a lo Page/Lifeson). Preciosa canción que gana aún más en directo y en especial con el mensaje que nos había dejado H.

Tocaba dar un salto a su penúltimo trabajo y el tema homónimo, 'Sounds that cannot be made' sonó de manera brutal, brillando el tándem Kelly / Rothery con esos solos que fluían uno tras otro.

Se cierra el telón y se queda H con su piano y si como un acústico se tratara o un 'H natural' como lo denomina el mismo Steve, se marca la versión del tema 'Hard as love' del 'Brave' en formato piano y voz. Gran ovación y tras el mismo aparece Rothery con guitarra acústica para dar paso a una canción que pocas veces se ha tocado – 'A collection' escrita por el letrista John Helmer. Yo tuve la suerte de verla en la gira de Holidays in Eden en Madrid cuando pocos de los presentes (gracias Alfonso Algora por pasarme el single) conocíamos de su existencia. Siguió el show acústico sumándose al combo Pete Trewavas con un bajo acústico interpretando 'The answering machine'. Tras ello aparecen Ian Mosley con unas maracas y Mark con un mini teclado e interpretan 'Faith' de su disco Somewhere else. Tras este mini set acústico cerca del público volvieron con la hipnótica 'A few words from the dead' y otra canción del Somewhere else como seria 'A voice from the past' que sin ser un gran tema, gana en directo.

Lo mejor de la noche estaba por llegar. Quedaban 6 temas y un bis, pero que joyas.

'Beyond you'del Afraid of sunlight con una versión increíble en donde la voz de H transmitió toda la sensibilidad que tiene este tema. La mejor versión que he escuchado de este tema.

Tocaba ahora una de las mejores canciones de Marillion. 'The great escape'. Sensacional el trabajo de Rothery en la guitarra con ese solo y esos cambios de ritmo que son como una montaña rusa de sensaciones.

Le sigue otra canción que gana mucho en directo, Gazpacho.

Si no nos parecía suficiente, vendría la suite del disco Holidays in Eden formada por 'This town, rakes progress y 100 nights'. Ian mosley con sus 63 años demostró que está en plena forma con su gran pegada, acompañado del genial Pete Trewavas. El solo de Rothery del final de '100 nights' hizo que los lagrimones de más de uno se escaparan.

Tras retirarse momentáneamente, el bis de la noche corrió a cargo de Gaza.

Fin del primer día. Con altos y bajos durante el concierto pero un buen primer día en líneas generales.

Tocaba poner en debate con los fans el concierto y para eso quedaba mucha noche por delante en el bar y más tarde en la casa de los españoles, capitaneado por Alf Santaolaya como todos los weekends – Gracias Alf.

El sábado amaneció otro día fantástico en Port Zelande.

Era el día grande ya que sonaría el FEAR y lo mismo algo del 'Clutchin'.

El telonero iamthemornig se encargaron de abrir el día de hoy.

De nuevo a las ocho y media un reloj empieza a retrocedernos hasta llegar a 1987.
NO ME LO PUEDO CREER!!!. Va a sonar el 'Clutching at Straws'.

Empiezan con la suite de 'Hotel hobbies / Warm Wet Circle /That time of the night'. Como única pega, H no se dignó, como siempre, a cantar la letra e hicieron el tema en instrumental. Da igual. Temazo.

'Warm wet circle' es de los temas favoritos de H en interpretar y se nota. Magia pura en cada nota. Desde el Minimoog del inicio de Kelly hasta las baterías de Mosley en 'That time of the night' y los 3.500 fans chillando a todo pulmón 'WARM WET CIRCLEEEEEES'…….la carpa se viene abajo. Tras estos 15 minutos de verdadero infarto siguen por 'White russian'. Pocas veces interpretado por H pero en esta ocasión lo borda como si fuera escrito por él.

Toca calentar aún más la sala e 'Incommunicado' se encarga de poner a todo el mundo a botar con el moog de Kelly y los riffs propios de los Who´s.

Los temas 'Just for the record', 'Going under', 'Torch song' ni 'The last straw' no fueron interpretados pero dio igual.

A continuación sonó el himno 'Slainte Math' con todo el mundo coreándolo. Y para cerrar el Clutching, no podía ser otra que la genial 'Sugar Mice'. Momento lagrimón. El solo de Rothery no es de este mundo y lo bordó con gran ovación de los presentes.

Yo ya me podía volver a Madrid tranquilo pero faltaba mucho más.

Se retiran brevemente y nos deleitan con parte de la cara b del Misplaced – 'Lord of the backstage y Blind curve' como ya hiciera en la gira del año 91. Increíble interpretación de los cinco músicos y con un H sobresaliente.

Si no era suficiente de la epoca Fish, cierran la primera parte con la genial 'Market Square Heroes'. Brutal. Que mejor tema para un directo y para contentar a sus fans de toda la vida.

Tras esta sensacional experiencia, tocaba el turno de defender el nuevo trabajo 'FEAR'. Ya habíamos escuchado la genial 'The new Kings' hace unos meses pero teníamos ganas de ver como sonaría este gran disco en vivo (ver mi crónica en este Portal).

Comenzaron con 'El Dorado' con las proyecciones acompañando en todo momento a los geniales músicos. Con 'Living in Fear', y una presentación de H como la prensa nos mete miedo en nuestras vidas, los 3.500 fans coreamos este nuevo himno del Grupo.

Uno de los mejores temas del disco vendría a continuación. 'The leavers' es un tema que va sobre la propia banda y su vida de 'feriantes'. Un sensacional holograma acompañaba el tema y nos hacía meternos en cada uno de sus partes del tema. H acompaño a Kelly al piano para conseguir las diferentes atmosferas del tema.
'White paper', uno de los temas que menos me gusta en el disco, mejoró considerablemente en directo.

Para cerrar la segunda noche, se despidieron con 'The new Kings', que creo que es uno de sus mejores temas de los últimos años y que mejora en cada escucha. El público en éxtasis se retiró para seguir la noche en el pub con un karaoke en directo con banda en donde pude cantar 'Wish you were here'.

El domingo, y como es tradición, los managers habían organizado unas preguntas a la banda y después el clásico 'Swap the band' – uno de los fans reemplaza a cada uno de los músicos para un tema. He de reconocer que me presenté a los teclados pero no fui seleccionado (habrá que intentarlo otra vez). Los temas para este 'swap' fueron 'The reléase' (con un 'nuevo guitarra' que hizo un gran trabajo copiando a Rothery), 'Sugar mice' con un bajista efectivo, 'Power' en donde Mosley dejó su batería y nos dimos cuenta lo gran batería que es. H dejó su puesto a una chica que interpretó 'Hooks in you' y la verdad es que sonó bastante bien en voz femenina. Cerró 'Incommunicado' con un sustituto de Kelly que estaba un tanto nervioso y no acertó con el solo.

Por la tarde, abrió el concierto Harry Pane en formato guitarra y voz. Esta era la noche del 'marillion.com' y entre los fans no estábamos muy entusiasmados por la idea dado que no es de nuestros discos preferidos.

Se abrió el telón puntual y aparece la banda junto con un cuarteto de cuerda (disfrazados con pelucas de época) interpretando 'A legacy'. Nos dejan muy sorprendidos. Gran interpretación dándole un nuevo enfoque al tema.

Siguen las sorpresas y entra en 'Deserve' el saxofonista Phil Todd para tocar el tema como en el disco en estudio, si bien en su día lo grabó Ben Castle (Phil colaboró en Season´s End y en This Strange Engine).

Uno de los mejores temas del disco es 'Go', en donde se vuelven a acompañar del cuarteto de cuerda, ya sin peluca. Sin duda es un gran tema que han defendido muy bien en vivo y mejorado con el cuarteto.

Para el tema 'Rich', H saca a relucir su guitarra telecaster rosa para acompañar a Steve R. Tras ello, vendría 'Enlightened' que según H es uno de sus temas preferidos y que casi nunca interpretan (a mi la verdad es que no le veo la gracia ni se la vi en directo).

El siguiente tema es 'Built in bastard radar', otro regular tema del disco. Cuando H estaba interpretando el tema se fue a un lateral del grandioso escenario y, por despiste, se cae del mismo (desde casi 2 metros de altura). La banda sigue tocando unos instantes, pero al darse cuenta que ha dejado de cantar y le ha pasado algo 'anormal' paran. Pánico en la sala. Los 3.500 fans totalmente callados viendo la cara de preocupación del equipo técnico y de los propios músicos. Tras 10 minutos, que parecieron eternos, comentan que ha sido un susto y que parece que H están bien para continuar el show.

Toca el turno de conocer a John Helmer, letrista de muchas de las canciones de los primeros discos de la época de H (la discográfica no 'confiaba' mucho en sus letras). Tras presentarle, saca una guitarra y toca 'Tumble down the years'. 3 guitarristas en escena, Rothery, H y Helmer al unísono.

Interior Lulu y House, de lo mejor del disco cierran la primera parte del set, con Neil Yates a la trompeta (que había tocado en el disco en estudio).

Tras el susto y el 'marillion.com' liquidados, no sabíamos cómo terminaría el weekend, pero no pudo empezar mejor. 'Splintering Heart' se encargó de abrir este epílogo de una manera brillante con la parte electrónica alargándose durante varios minutos hasta que apareció H y nos recitó 'There´s a hot hard hurt, burning under her skin…..' Esta canción hace la delicias de todo fan de la banda. El solo de Rothery, como siempre para llorar.

Un homenaje a los caídos (imágenes de, entre otros, Bowie, George Michael, Michael Jackson, Michael Hutchance, Jimi Hendrix, John Lennon y un largo etc) con el tema 'King' del Afraid of sunlight. Este tema siempre es especial en directo y una vez más así lo fue.

Ya que estaba por ahí el saxofonista Phil Todd, aprovecharon para rescatar 'Berlin' del primer disco de H 'Season´s End'. Magistral. Una maravilla ver en directo este tema y acompañado por su saxofonista original.

Cerrarían la noche la suite autobiográfica 'This strange engine' con la parte de saxo interpretada en directo y donde hubo algún fallo en los teclados fruto del cansancio de las más de 7 horas en directo.

Por petición de la manager de Marillion, Lucy Jordache, tocaron un tema menor como es 'Real tears for sale' que nos descuadró como final del concierto.

Como no podía terminar un weekend con ese tema, la banda salió de nuevo e interpretó parte de 'The leavers' ante la gran aclamación de los fans, momento confeti incluido.

Llegaba el final del noveno weekend de la banda y el primero (espero que no último) para mí. Según leía al redactar esta crónica en el Facebook de Mark Kelly, había sido el mejor de todos los weekends.

Enhorabuena a Marillion por la magia que creáis con los fans. No creo que haya otro evento similar donde 3.500 fans puedan convivir con sus admirados músicos en un fin de semana de esta manera.


- Ficha técnica:
Port Zelande (Holanda), del 23 al 27 de marzo de 2017

- Músicos:
- Steve Hogarth: Voz
- Steve Rothery: Guitarra
- Mark Kelly: Teclados
- Pete Trewavas: Bajo
- Ian Mosley: Batería


Álvaro Morales-Arce
Marzo 2017