Dream Theater: posiblemente el comentario más duro que hizo Mike Portnoy tras dejar la banda

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Sin duda que han sido 10 años muy duros, que realmente han pasado muy rápido. Era septiembre de 2010 y para sorpresa de todos los fans, Mike Portnoy por un lado, y la banda Dream Theater por otra, anunciaban cada una por su parte, con su propia versión de lo sucedido, la ruptura en el seno del grupo.

Un huracán sobre miles y miles de aficionados de DT que veían cómo el miembro más carismático del grupo, líder en muchos aspectos, principal representante a la hora de liderar las campañas de merchandising y otras acciones de marketing e imagen de la formación, se marchaba prácticamente expulsado por sus compañeros.

La versión definitiva, tras contrastar ambas, estaba clara: diferencias serias sobre el futuro de la banda. Portnoy quería una pausa creativa y tener tiempo para sus proyectos en solitario. Consideraba que le vendría bien a todos, y que volverían en pocos años con mucha fuerza y aires renovados tras unos álbumes menos brillantes.

Tras alcanzar el cénit de su carrera con 'Octavarium' (2005), 'Systematic Chaos' (2007) y 'Black Clouds & Silver Linings' (2009) habían sembrado dudas internas sobre la dirección artística y, además, el ritmo era vertiginoso: disco de estudio cada 2 años de media, gira mundial entre tanto y volver al estudio.

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A diferencia de sus compañeros, Portnoy no paraba y tenía varias bandas a la vez. En esos momentos seguía ilusionado con fundar los que luego fueron fallidos Adrenaline Mob, una banda de heavy rock y heavy metal clásica que formó junto a Russell Allen y Mike Orlando. Apenas estuvieron activos entre 2011 y 2013. También había publicado 'The Whirlwind' (2009) con Transatlantic recientemente y había hecho una exitosa gira mundial, reforzando los lazos con Neal Morse y sus proyectos progresivos. Con él estuvo en su gran 'Testimony 2' (2011).

Pero mientras trabajaba con sus nuevos proyectos, James LaBrie impuso su criterio en Dream Theater, con el beneplácito de John Petrucci y Jordan Rudess, que se quedaron como nuevos colíderes creativos de la formación neoyorquina. Ese criterio no era otro que no parar de explotar la gallina de los huevos de oro, porque si bien todos los miembros del grupo tenían sus proyectos y colaboraciones externas, sabían que la vida se la ganaban con DT y sus giras.

'A Dramatic Turn of Events'

A Dramatic Turn of Events Dream Theater

Es así como tras dar portazo a Portnoy, se pusieron a ultimar ideas para componer y en poco tiempo se labró lo que sería el álbum 'A Dramatic Turn of Events', de septiembre de 2011. El disco, realmente, no fue nada malo. Distinto, eso sí, a lo que la línea creativa de Portnoy se refiere y que éste imponía: más dura y metalera. El álbum se llenó de teclados melódicos de Rudess, no sólo puramente ambientales, y las baladas con tonos más adecuados para LaBrie y su pérdida de rendimiento vocal llenaron el disco.

Y ahí es donde entra en juego Portnoy... ¿qué pensaría el ex colíder de la banda y director creativo durante tantos años, batería y fundador de DT? Todos esperaban su juicio, su veredicto. Pues bien, llegó. Y cómo llegó...

Portnoy, conocido a veces por sus arranques, llegó a acusar al grupo de un posible plagio con el tema 'Build Me Up, Break Me Down', y su parecido con una canción del grupo Red llamada 'Feed The Machine'. Da la casualidad de que ese tema de Red aparecía en un álbum, 'Until We Have Faces', también de 2011, aunque de febrero, y precisamente John Petrucci lo incluía en su lista de discos favoritos de 2011 como el primero de ellos.

Portnoy entró en acción contra sus ex compañeros y al enterarse de estas circunstancias escribió en su foro personal lo siguiente: "Oíd la primera canción del disco del año de John Petrucci... ¡vaya...! Los arreglos y la orquestación suenan más que familiares. Más bien será sólo un guiño a los fans y no un descarado plagio... ¿o sí?". El batería concluía su frase con algo de sorna: "Lo único que puedo hacer es reírme...".

Parecidos razonables

Mike Portnoy y John Petrucci

Pero es que sobre el disco ya habló, y no para bien. Como un o una ex despechado, se hizo con el disco de DT nada más salir y lo comparó con 'Images and Words'. Es cierto que no lo criticó en el sentido negativo de la palabra, pero sí que se mojó para decir que le recordaba mucho a lo que habían hecho allá por 1992 en el 'Images and Words'. Curiosamente sería el disco menos parecido para comparar a nivel musical. Pero sí a nivel técnico.

El guitarrista de metal y crítico especializado Thiago Campos llegó a identificar en una nota en su perfil de Facebook elementos 'copiados' en 6 de las 9 canciones del 'A Dramatic...' respecto a 'Images and Words'. Localizó estructuras idénticas con variantes y arreglos distintos para que no parecieran iguales.

Mike Portnoy

Portnoy lo leyó y le dio la razón: "Bien hecho, Thiago, gran artículo y buen hallazgo. Me di cuenta al instante de todo lo que escribiste tras escucharlo a la primera, y lo encontré muy raro. Si son 'nuggets' hechos a propósito, defendería la idea. Sin embargo, si es un intento desesperado por tirar del pasado... pues entonces no sería tan buena idea. Creo que sólo ellos saben el verdadero motivo de todo".

Petrucci y DT nunca llegaron a contestar públicamente a su ex compañero. Seguramente hubo llamadas entre amigos como son Petrucci y Portnoy. Y el tiempo ha dado la razón, con ambos colaborando juntos ahora en el segundo disco en solitario del guitarrista. Además, el batería ha tocado alguna vez puntualmente con Rudess y reconoce haberse encontrado también de manera puntunal con John Myung. Lógicamente, no tiene relación alguna con su sustituto, Mike Mangini, aunque siempre ha evitado polémicas con él. Por supuesto, otra cosa es James LaBrie. El vocalista canadiense nunca se trató bien con él y es quien más respira feliz y a gusto sin Portnoy, que le hacía difícil su carrera como cantante por la merma de sus aptitudes vocales.