El rol del melotrón en la evolución del rock progresivo

melotron teclados

El melotrón es un instrumento musical electro-mecánico polifónico que se introdujo la música en 1960. Aunque no se conoce con exactitud su procedencia, se sospecha fue inventado en Estados Unidos en la década de 1950 por Harry Chamberlin.

Este instrumento tiene la capacidad de reproducir en 3 canales de cintas pregrabadas que son accionadas con ambas manos. Únicamente con la izquierda se pueden seleccionar 18 ritmos diferentes y para la derecha otros instrumentos. Sin embargo, para muchos no representa una gran diferencia con un piano convencional.

Su calificación como instrumento se ubica dentro del grupo de electrófonos, porque su sonido solo se puede reproducir mediante un amplificador y bocinas. Durante pequeñas excepciones se puede escuchar sin la intervención de estos, ya que su volumen es muy bajo.

Los electrófonos se dividen en dos grandes categorías: el eléctrico es cuando se produce mediante el soplido, la frotación o la percusión, para que la vibración sea captada por un micrófono o pastilla. En cambio, el electrónico se produce cuando el sonido de un oscilador es controlado eléctricamente. De manera que, no requiere que sea convertido en señal eléctrica porque desde un principio ya lo es.

Pero cuando al rock se refiere, este representa a los primeros teclados eléctricos ya que utiliza loops (bucles) de cinta para crear sonidos. Cada tecla está asociada a la cinta magnética de casi 1 cm de ancho y tiene una duración de 8 segundos.

Estas cintas magnéticas son muy similares a las que tienen los casetes de video (VHS), que fueron ampliamente comercializados para diversos países, entre ellos, México por su gran industria musical.

De acuerdo con la reseña Teclado Musical en ReviewBox, los teclados eléctricos evolucionaron a tal punto que suelen tener entre 25 y 88 teclas. Aunque lo usual es que posean 61. Al igual que los pianos, la diferencia principal entre la cantidad de teclas radica en las octavas. Mientras que el melotrón está limitado de esas funciones, pero lo cierto es que cobró importancia para las grabaciones del rock progresivo sinfónico en 1970. Sin embargo, a mitad de esta época pasó a un segundo lugar por la aparición de los órganos electrónicos.

El melotrón reunía varias desventajas, imposibilitaba la grabación de nuevos sonidos en las cintas que solo podían ser grabadas por un mecanismo que poseía únicamente el fabricante. No obstante, para calibrarlo se necesitaba de la intervención de una persona experta en este instrumento.

Canciones destacables

A pesar de sus limitaciones fue utilizado en canciones célebres como “Strawberry “Fields Forever” The Beatles. También otras bandas lo introdujeron, tales como: The Zombies, The Moody Blues y The Rolling Stones en los años 1960.

Para el año de 1970 nuevamente fue utilizado por bandas de rock progresivo como Génesis en su canción “Watcher Of The Skies” y King Crimson en canciones como “Epitaph” o “Starless”. Asimismo, las bandas de Yes, Triana o por John Paul Jones en “The Rain Song” se valieron de éste.