Entrevista a Markwin Meeuws, creador de Progstreaming

progstreaming"Nunca pediremos dinero por escuchar música. Antes preferiría dejarlo", nos comentó.

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Entrevista a Markwin Meeuws, creador de Progstreaming

"Mi principal objetivo es dar a conocer a los oyentes el progresivo que de otra forma podrían perderse"

progstreamingEl 4 de julio de este año anunciábamos el nacimiento de una iniciativa destinada a todos los internautas aficionados al progresivo. Se trataba de Progstreaming, una nueva web en la que cualquiera puede escuchar en streaming y de manera gratuita muchos de los últimos lanzamientos del progresivo. Ahora, después de haberla usado ya durante unos meses, ha llegado la hora de hablar con su creador, Markwin Meeuws, que desde Holanda nos revela detalles de su web, planes futuros y algunos secretos del progresivo holandés. Y no se olvida de dejar caer un juramente sobre un tema que preocupaba a muchos. No, parece que Progstreaming nunca será de pago.

Entrevista: Miguel Esteban Rebagliato

 PortalEsquizofrenia (Miguel Esteban) - ¿Cómo nació Progstreaming?

Llevaba pensando en Progstreaming algo más de dos años. En Holanda tenemos una web de streaming llamada ‘De Luisterpaal’ (traducido literalmente a inglés: Listening Post), que está dedicado al rock alternativo y ha demostrado ser muy exitosa. Yo siempre pensé que debería existir algo parecido en el terreno del rock progresivo, ya que el género rara vez recibe alguna atención en esa web. Ahora, a finales de 2010 sufrí un grave desgaste profesional [síndrome burnout] y perdí mi trabajo. Mientras me recuperaba de eso, necesitaba algo a lo que hincar el diente. Así que fue el momento para que Progstreaming tomara forma. En febrero de 2011 presenté mis primeros borradores a un comité que había juntado.

- ¿Cuál ha sido hasta ahora la reacción de las discográficas y los grupos? ¿Algún obstáculo?

La reacción de los grupos y los intérpretes ha sido casi unánimemente positiva. Casi todos pensaron que era una idea muy buena dar a conocer a la gente su música de una forma completa y atractiva. El 70% de los sellos, sin embargo, tuvieron una respuesta positiva, lo que es más de lo que inicialmente esperaba. En algunas compañías tuve que poner bastante esfuerzo para convencerles de este nuevo modelo. Me han influenciado mucho los pensamientos del gurú de internet Andrew Dubber, que escribió un e-book gratuito llamado ’20 Things You Must Know About Selling Music Online’ [’20 cosas que debes saber sobre la venta de música online’]. He usado muchos de sus argumentos para convencer a las discográficas del beneficio que Progstreaming puede ofrecerles. Muchos funcionaron y en los casos en que no funcionaron, la gente fue lo bastante amable al menos para plantearse la cuestión. Por supuesto, las grandes compañías prefirieron mantenerse a la espera y ver si Progstreaming se convertía en algo importante. Parece que ahora lo es, pero tendremos que esperar un año o así para poder concluir eso.

- Estáis preparando un especial de navidad con algunos de los mejores álbumes de 2010. ¿Puedes revelarnos algunos de ellos? ¿Cuáles serían para ti los mejores de ese año?

Casi todas las revistas y webs de progresivo ofrecen una lista de fin de año y pensé que yo tenía que hacer algo diferente para fin de año. Pero, como tenemos lanzamientos en streaming hasta 8 meses más tarde del lanzamiento, la idea de una lista de 2011 parecía ridícula. Quería hacer algo diferente y divertido. Así que pensé: “¿por qué no hacerla de álbumes del año pasado? Seguro que hay mucho material que ni siquiera he descubierto todavía”. Puedo revelar mis discos favoritos del año pasado: ‘In Case of Loss’ de Areknamés, su tercer lanzamiento y su segunda obra maestra, en mi opinión. Progresivo italiano de la vieja escuela, con P mayúscula. Me gusta pensar que todo fan del progresivo que escuche esta música querrá tener una copia. También presentaré Mystery, la brillante banda de Benoit David, que canta ahora con Yes. Por ahora he conseguido 20 permisos de los 25 que he pedido. Algunos nombres grandes, algunos pequeños; algunos suecos, algunos italianos, cubanos (!). Música como traída de la Luna, de Marte o de lugares que uno nunca esperaría. Probablemente muchos a los que uno no pueda resistirse.

- ¿Qué otros planes a largo plazo tienes para Progstreaming? ¿Añadir más servicios quizá?

El principal objetivo a largo plazo es seguir y no queremos mucho más. El concepto de Progstreaming es maravillosamente simple y fácil, y me gustaría mantenerlo así. Aunque me gustaría tener algo más de publicidad para que ayude con los costes, no quiero que se convierta en una página en la que te vuelves loco por las luces parpadeantes. El centro del negocio es la música y así seguirá siendo. Los oyentes me preguntan mucho sobre ciertas prestaciones y algunas de ellas individualmente sonarían bien. Pero entonces muchas de esas “cosas buenas” convertirían fácilmente la web en un laberinto y no quiero eso. Así que no encontrarás calificaciones, comentarios ni más interrupciones de red social, ni descripciones de la música en sí. Dicho esto, me gustaría hacer un especial el próximo verano con ‘golden oldies’ [discos clásicos], pero eso sólo funcionaría con relanzamientos. Tengo que pensarlo.

- Ofreces enlaces para comprar los álbumes. ¿Es algo popular entre los oyentes, teniendo en cuenta la tendencia al coleccionismo entre los fans del progresivo?

Sí, creo que los fans del progresivo tienden especialmente a coleccionar. Conozco bastante gente que compra muchas ediciones de sus álbumes favoritos (vinilo, CD, a veces incluso la descarga, la edición especial). Aparte de eso, es sólo un servicio. Mi principal objetivo es dar a conocer a los oyentes el progresivo que de otra forma podrían perderse, pero que quieran o no comprarlo, eso ya depende de ellos. Un efecto secundario de Progstreaming es también que puede no gustarte un disco que estabas dispuesto a comprar a ciegas. Pero eso también es algo bueno, así puedes comprar otro CD que disfrutarás más.

 

- La piratería es uno de los principales problemas del negocio de la música hoy en día y para luchar contra ella han surgido muchas iniciativas como Spotify y la tuya. ¿Debería el negocio de la música cambiar y adaptarse a los nuevos tiempos?

Para esto me gustaría de nuevo señalar el espléndido e-book de Dubber, que he mencionado antes. Es una lectura increíble. Son 80 páginas, pero tiene un atractivo resumen al principio. Y en cualquier caso, él lo puede decir mejor que yo. Hay demasiadas opiniones en este asunto y no estoy seguro de que mi opinión pueda cambiar nada.

- Una de las cosas más atractivas de un proyecto como éste es que es gratis. También lo es Spotify, pero últimamente las condiciones han empeorado para los usuarios que no pagan. ¿Crees que Progstreaming seguirá siendo gratis en el futuro y tal como es ahora?

Juro solemnemente que Progstreaming nunca pedirá dinero por escuchar música en streaming. Si me viera obligado a hacerlo, preferiría dejarlo. Hay dos cosas que Progstreaming siempre tendrá: será gratuito para los grupos y los oyentes y sólo tendrá álbumes completos. ¡Nada de samples en Progstreaming!

- El progresivo hoy en día es una música underground, a pesar del gran número de webs, radios online y todo el movimiento que hay en internet. ¿Crees que algún día el progresivo dejará de ser underground y volverá a tener la relevancia que una vez tuvo?

Creo que lo que solíamos llamar música pop, o rock, o lo que sea, está ahora en el underground. Hay tanta música hoy en día que es imposible seguirla toda. Pero sí pienso que el apogeo del rock progresivo ya ha acabado y nunca volverá. A veces algún grupo destaca, como Porcupine Tree hizo hace tiempo, pero la fiesta se ha acabado, creo yo. Pero entonces, ¿de qué estamos hablando? Durante los últimos diez años se ha lanzado más progresivo de lo que ha habido durante los 30 años anteriores. Y es material nuevo. Proyectos como Spotify, Last.fm y Youtube hacen que álbumes oscuros y tan difíciles de encontrar, como algunos de progresivo italiano, ahora sean fáciles de (re)descubrir. Así que puede que estemos experimentando una especie de revival sin darnos cuenta de esto. ¿Acaso no vivimos tiempos espléndidos para el progresivo?

- Además, eres parte del equipo de Progwereld, una de las principales webs holandesas dedicadas al progresivo, probablemente algo parecido a Portal Esquizofrenia en España. ¿Cómo ha sido tu experiencia escribiendo sobre este tipo de música durante tantos años?

Llevo unos 10 años de crítico y parte del equipo de Progwereld. He escrito cientos de reseñas, literalmente; he hecho entrevistas, contracríticas y he participado en el Prog Top 20. Esto es por lo que la gente dentro de la escena progresiva no se ha sorprendido con mi nueva web. No nací ayer, por así decirlo. Una gran parte del éxito de Progstreaming se la debo a Progwereld, aunque yo mismo ayudé a construir este sitio hasta convertirlo en lo que es ahora, la web en holandés más grande dedicada al progresivo.

- Finalmente, como holandés y amante del progresivo, ¿qué grupos podrías recomendarnos de tu país, aparte de Focus? ¿Alguna joya escondida?

Bueno, soy un gran fan de Supersister, así que sus 4 discos de estudio son esenciales, especialmente ‘To The Highest Bidder’ (1971). Y los cuatro primeros álbumes de Kayak son esenciales también. ‘The Last Encore’ (1976) es mi favorito. Ya más actuales, ‘Trust’ (2002) de Sinister Street es uno de los discos holandeses que más escucho. Aparte, Progwereld tiene una colección de progresivo holandés, llamada ‘ProgNL’, e incluye a Knight Area, Nice Beaver, Harvest, Ulysses y PBII, entre otros. Todos cantando en holandés. Por cierto, que ya está disponible en Progstreaming.

- Página web de Progstreaming:

http://www.progstreaming.com

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Portal EsquizofreniaMiguel Esteban Rebagliato
Septiembre 2011