La psicodelia progresiva de Canterbury

Caminar por las calles de un pueblo como Canterbury es toda una experiencia. Es uno de esos sitios diferentes, mágicos. Todo su centro, lo que viene a ser el pueblo en sí, permanece amurallado y con la casi total ausencia de coches (no permiten la circulación dentro del casco histórico). Gobernado por la impresionante catedral edificada en su corazón, el pueblo resiste el paso del tiempo gracias al sello característico que otorga por un lado la arquitectura medieval inglesa y por otro, la cultura del pub. Y es que, más allá de cuentos y leyendas, como el fantasma por el que todos conocemos el pueblo, Canterbury es un emplazamiento en el que se alojan algunos de los pubs más interesantes de la geografía sur de Inglaterra.

Aunque algunos de esos pubs permanecen impolutos tras el paso del tiempo y muestran orgullosos su año de inauguración en la fachada, otros han acabado por desaparecer. Uno de los tristemente desaparecidos respondía al nombre de Beehive Club.

Soft Machine

Es posible que este nombre no os diga mucho, pero fue el "Whiskey a Go Go" del sonido Canterbury. Las cuatro paredes de ese pub vieron nacer a principios de los 60s a The Wilde Flowers, un grupo que, si bien no llegó a publicar ni un sólo álbum, sí que fue la simiente de un estilo que emergería a partir de su desintegración, ya que sus miembros fueron los que luego fundaron las dos bandas que se consideran pilares del sonido Canterbury: Soft Machine y Caravan. Pero, ¿Qué es el sonido Canterbury? ¿Es progresivo? ¿Psicodélico? ¿Jazz fusión?

Robert Wyatt, líder de Soft Machine ha afirmado siempre y de forma tajante que no existía un "Sonido Canterbury"; es más, suele decirse que cada banda era en esencia distinta: unos eran más psicodélicos, otros hacían una mezcla mayor de estilos, jazz-fusión. Pero había algo que les unía y que según sus fans más acérrimos era su sello de identidad: su espíritu. Su estilo intrincado, se decía, sólo era discernible para los oídos de los verdaderos fans, algo así como un club privado, una especie de sociedad secreta de la música progresiva.

Caravan

Aunque Soft Machine y Caravan debutaron con discos de estudio en 1968, ya eran famosos con anterioridad en la escena psicodélica inglesa. Soft Machine, incluso, había girado con Pink Floyd.

A principios de los años 70 ambas bandas empezaron a sufrir un vaivén de músicos lo que supuso, a su vez, la aparición de más bandas en la escena: bandas como Gong, Hatfield and The Norths, National Health empezaron a irrumpir con fuerza mientras Soft Machine iba evolucionando a un sonido algo más jazz-rock y Caravan mostraban cada vez sonidos más folk.

La banda Gong, que en años posteriores se reconvirtió en Gongzilla, fue una de las bandas que intentaron mantener la esencia psicodélica durante más tiempo aunque finalmente adoptaron un estilo jazz rock que es el que les definiría hasta bien entrados los 90.

Con el paso del tiempo, gran parte de los músicos que dieron forma al sonido Canterbury, fueron fluctuando hacia bandas jazz rock, o folk. Músicos como Daevid Allen, Steve Hillage, Allan Holdsworth o los pioneros Robert Wyatt, Kevin Ayers o el increíble teclista Dave Stewart; fueron saltando de banda en banda y de proyecto en proyecto a lo largo de los años, pero su influencia ha quedado patente en grupos de toda Europa, como los holandeses Super Sister o los italianos Daedalus o los sublimes Camel.

A mediados de los 90 las dos bandas pioneras de la escena volvieron: unos como The Soft Machine Legacy (formada por ex miembros de la formación) y los otros como Caravan.

A finales de la década de los 1990, Voiceprint Records publicó un set de cuatro cds bajo el título 'Canterburied Sounds, Vol.s 1-4'. En ellos se recoge principalmente música de los primeros años del movimiento. Los cuatro volúmenes, si bien es difícil adquirirlos en CD o vinilo actualmente, sí que es posible escucharlos íntegramente en apps como Apple Music o Spotify (yo, de hecho, lo estoy hacienda mientras escribo esto).

Recorriendo la web y, sobre todo, youtube, se puede encontrar una gran cantidad de videos musicales y documentales sobre el sonido Canterbury y sobre sus exponentes. De hecho, en 2015 se rodó una película bajo el título “Romantic Warriors III: Canterbury Tales” que todavía no he conseguido, pero cuya existencia atestigua youtube con un teaser.

Finalmente, en webs como progarchives.com se puede encontrar bajo la etiqueta 'Canterbury Scene' a todas las bandas y discos que formaron o siguen formando parte de la escena nacida en este singular pueblo de la costa sur de Inglaterra.


Bibliografía:
Progarchives.com
Allmusic.com
Bbc.co.uk (The Canterbury Scene uncovered)
Wikipedia.com


El Ilustre Don Nadie
Agosto 2016