Las portadas de rock progresivo más polémicas: censuras y controversias

Sin duda que el rock progresivo es mucho más que un arte musical lleno de excelencia. También este subgénero ha venido acompañado de una gran calidad y talento a la hora de hablar de las portadas de discos.

En algunos casos estaremos de acuerdo que son anacronismos de tipo sexista, sobre todo en la cultura feminista de hoy en día. Pero en otros eran simples ejercicios de muestra artística o con otras connotaciones que sufrieron igualmente la tijera de la censura.

Por suerte hablamos de discos de rock progresivo muy emblemáticos, a los que haremos ahora un rápido repaso:

YES - 'Time and a Word' (1970)

Censura total en el que fue el segundo álbum de estudio de nuestros queridos YES. El quinteto veía cómo la portada era cambiada por un desnudo femenino explícito en su cubierta.

En el diseño de portada vemos a una mujer fotografiada en blanco y negro y que luego es superpuesta en un diseño de fantasía en una sala de suelo ajedrezado y un paisaje de salida al fondo de la misma. En la imagen se veía claramente los pechos de la mujer, sin tapar u ocultar sus pezones.

El diseño original de 'Time and a Word' era de Laurence Sackman, pero el sello discográfico, Atlantic, finalmente optó por cambiar la portada del disco por una simple fotografía del grupo, aunque con el tiempo se ha hecho también muy querida por la trascendencia del disco.

2 curiosidades: la autocensura fue con vistas al público norteamericano, ya que en EEUU se creía que no superaría el corte puritano de su cultura. Y otra curiosidad: en la imagen, sí, vemos a Steve Howe como miembro de la banda, cuando quien toca la guitarra en este primer disco de YES era Peter Banks, su primer guitarrista. Esto se debió a que cuando se mandó hacer la foto para cambiar la portada ya se había producido el cambio en la formación.

Time and a Word

Howe siempre ha reconocido que la portada original de 'Time and a Word' era sexista, pero no oculta su enfado con Atlantic por imprimir continuamente un álbum con su foto en la portada cuando él no tocó en el disco. Lo consideraba una falta de respeto a su predecesor.

Emerson, Lake & Palmer - 'Brain Salad Surgery' (1973)

En este caso la controversia es tal que no sabemos si estamos ante un hábil ejercicio para evitar la censura o una sutil introducción de simbología sexual que sólo algunos han querido ver en la portada.

En la genial y artística cubierta del legendario álbum 'Brain Salad Surgery' de los ELP encontramos a una mujer cibernética muy oscura y que representa a algo perverso. Pero hay versiones que hablan de que en realidad se introdujeron elementos sexuales en ella semiocultos a la vista humana.

Es obra del diseñador H. R. Giger, que plasma un mecanismo industrial y una calavera humana. La parte inferior del rostro de la calavera se halla cubierta por un "visor" circular que muestra lo que sería esa parte cubierta de carne. En la imagen parece que se dibuja un pene justo bajo la barbilla de la mujer, haciendo que se hable de una imagen sexual llena de simbolismo.

En el interior del diseño completo en la cubierta del vinilo vemos el contraste con la misma mujer, pero vista al completo con la óptica humana:

elp - Brain Salad Surgery

El diseño original mostraba este falo de manera mucho más explícita, pero de nuevo la compañía discográfica pasó la tijera y pidió que fuera menos evidente, al menos.

Sin duda que hoy en día sería motivo de aplauso, como ocurre cuando alguna mujer consigue burlar la censura antipezones en redes sociales de fotografía como es el caso de Instagram.

Jethro Tull  - 'J-Tull Dot Com' (1999)

Otros mitos del rock progresivo como son Jethro Tull también sufrieron la censura. Es el primer caso por ahora que vemos de censura sobre desnudez masculina.

En este caso, el grupo optó por una pintura del propio Ian Anderson, líder de la banda, que a su vez estaba basada en una escultura de Michael Cooper, inspirada en una deidad egipcia. Como era lógico en esta obra artística, un desnudo masculino incluye los órganos sexuales del hombre, pero para la versión de EEUU e internacional la discográfica tuvo que pasar las tijeras -qué dolor- para mutilar la figura y que no figuraran las gónadas del híbrido entre animal y hombre.

Supertramp - 'Indelibly Stamped' (1971)

Supertramp - Indelibly Stamped

Los geniales Supertramp también sufrieron la censura. En su segundo disco mostraban originalmente la fotografía del pecho de una mujer, que era el de la modelo Marion Hollier.

En realidad el gusto de la imagen es exquisito y se evitó mostrar unos pechos grandes o una imagen que pudiera ser considerada erótica o excesivamente sexual. Incluso se podría afirmar que es un cuerpo casi asexual, con pechos pequeños.

Y para variar, de nuevo hubo tijera por parte de la respectiva discográfica. A&M decidió no cambiar toda la cubierta, pero sí tapar los pezones con estrellas doradas. Algo que mucho tiempo después vimos curiosamente repetido en vivo por la cantante de pop Janet Jackson en la famosa polémica de una final de la Super Bowl en directo.

Camel - 'Mirage' (1974)

camel mirage

No todo se trata de censura por desnudos. Los míticos Camel sufrieron en su carnes la censura porque la portada de su segundo álbum, 'Mirage', era un guiño a la famosa marca de cigarrillos que comparte nombre con ellos.

Algo que era en sí mismo un ejercicio de humor y de flema británica que ya se referían con mofa a los comentarios sobre que tenían el nombre de una firma de tabaco. Aunque en la cubierta se adultera claramente el conocido dibujo de las cajetillas de Camel, al final se optó por cambiar de dibujo y evitar posibles demandas judiciales.

Un híbrido de camello y dragón es lo que quedó para el recuerdo, aunque la mayor parte de los fans siempre se quedaron con la portada original en Reino Unido.

Dream Theater - 'Live Scenes From New York' (2001)

Live Scenes from New York

Todos vivimos ese 11 de septiembre de 2001 con conmoción. Nos olvidamos en ese instante que el mismo día salía a la venta en tiendas el directo de Dream Theater llamado 'Live Scenes from New York', muy esperado porque era la puesta en vivo del famoso disco 'Metropolis pt.2 -Scenes From a Memory'.

En varias ocasiones os hemos hablado de lo impactante que fue esta anécdota: los DT, amantes de su querida ciudad, Nueva York, quisieron plasmar parte del skyline de la metrópoli y por supuesto aparecían las famosas Torres Gemelas del World Trade Center ardiendo dentro de una gran manzana -como se conoce a la ciudad-.

Imaginaos la increíble sorpresa tanto de la banda como de la discográfica y el público a la hora de ver la desafortunada casualidad de que ese mismo día en que se publicaba, caían las torres por el funesto atentado yihadista.

De forma urgente se retiraron todos los álbumes de las tiendas, con el sobrecoste que supuso para la nueva edición. La portada fue sustituida por un diseño, reconozcámoslo, mucho más pobre, con un cambio de concepto y el logo del grupo -el famoso símbolo 'Majesty', su primer nombre como banda- en primer término.

Camel - 'I Can See Your House from Here' (1979)

Sí sorteó la censura la controvertida portada del 'I Can See Your House from Here' de Camel, donde un astronauta aparece en el universo crucificado como un Jesucristo.

Y eso que era una clara mofa de tipo religioso, ya que se basa en la idea de un chiste que se hizo popular por entonces, en el que Jesús, colgado en la cruz agonizante, pide a san Pedro que se acerque a él y en lugar de decirle algo trascendente le comenta: "Puedo ver tu casa desde aquí". De ahí el título del álbum.

Roger Waters - 'The Pros and Cons of Hitch Hiking' (1984)

Roger Waters - 'The Pros and Cons of Hitch Hiking' (1984)

Tampoco se libró el mítico ex líder de Pink Floyd. Roger Waters publicaba su primer disco en solitario 'The Pros and Cons of Hitch Hiking' en 1984 con la imagen de una mujer desnuda haciendo autostop en una carretera dibujada sobre el lienzo.

Realmente no tenía sentido más allá de querer llamar la atención, ya que la mujer sí lleva una mochila a la espalda, pero nada de ropa para ir por la carretera salvo unos sensuales zapatos de tacón alto de intenso color rojo.

La modelo que inspira el grafismo es Linzi Drew y en la segunda edición, para superar la censura, aparece con sus nalgas tapadas por una banda negra.

Portadas de Atomic Rooster

Sin duda que uno de los grupos más olvidados del rock progresivo y que fueron muy grandes fueron Atomic Rooster. Los británicos liderados por el malogrado Vicent Crane, donde hizo sus primeros pinitos Carl Palmer, vieron censuradas varias de las portadas de sus discos.

El álbum de debut, 'Atomic Roooster', de 1970, mostraba un bonito diseño de una extraña ave con pechos humanos, de mujer, que fueron cortados hábilmente por la discográfica para poder ser publicado el disco en EEUU.

Siguieron sufriendo más censura por sus provocadores diseños y en el segundo disco, 'Death Walks Behind You' (1970), aparecía una imagen del rey de Babilonia Nabucodonosor, obra de William Blake, desnudo, aunque sólo salen sus nalgas. Aún así fue cambiado por otro diseño netamente inferior que nada tenía que ver con la idea original.

Death Walks Behind You

Más casos curiosos

La hipocresía hace que en otros casos portadas como la de 'Going for the One' de YES no sufriese censura pese a mostrar un cuerpo desnudo de espaldas, ya que era de un hombre en lugar del de una mujer.

Lo mismo ocurre con el hombre desnudo del diseño interior de '2112' de Rush, aunque es cierto que no sale en la propia portada. Quizás la banda se adelantó a las 'tijeras' y optó por la autocensura.

Tampoco pasó nada con su hombre desnudo en la cubierta de 'Hemispheres':

¿Y tú, conoces más casos?


(Este reportaje se ha elaborado con datos propios y algunos encontrados en otras webs sobre el rock progresivo como el blog musicarockprogresivo.wordpress.com)