Neal Morse y Jan Akkerman en el Finisterrae 2011

Finisterrae 2011Crónica del Festival Finisterrae 2011
29 y 30 julio 2011
Calificación: -

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Crónica del Festival Finisterrae 2011
29 y 30 julio 2011
Calificación: -

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Neal Morse y Jan Akkerman en el Finisterrae 2011

:: FOTOS DEL FESTIVAL ::

Finisterrae 2011Por diversas circunstancias no pudimos acudir al Finisterrae festival del pasado año con un programa de artistas fuera de serie del Rock Progresivo de los años 70 hasta la actualidad, por lo cual mi amigo Roberto y yo nos prometimos ir al siguiente. Cuando nos enteramos que Neal Morse estaba confirmado para el  festival del 2011, empezamos a organizar el viaje. Una vez confirmado para el día 30, Neal Morse y Jan Akkerman compramos las entradas.

Cronica: José Fernando Morales & Roberto Flández / Fotos: Finisterrae Festival

Focus
José Fernando Morales

Finisterrae 2011Poder ver al Sr. Jan Akkerman después de 38 años, cuando actuó en Madrid con Focus me daba cierto morbo. De su carrera en solitario había escuchado algún álbum, sin que me enganchase ninguno, por lo cual venia a ver y escuchar lo que él tocase, y si lo hacía bien, aplaudir.

Puntualmente el concierto empezó a la hora marcada 20:45. Los primeros dos o tres temas me agradaron (no sé si eran de su último disco o no), a continuación hizo la parada de rigor y de saludo y creí entender que iba hacer un repaso de los viejos temas de Focus, por lo cual me empecé a  poner cachondo. Efectivamente empezó tocando partes de temas largos como 'Answers Questions! Questions Answers!' y otros enteros como 'Focus II', uniendo los temas y mezclándolos. Prácticamente tocaron lo más representativo de Focus como 'Anonymus Two', 'House of the King', 'Hocus Pocus', 'Sylvia', 'Eruption', ect. , con improvisaciones intercaladas que no tenían nada que ver con el tema, termino tocando un par de temas desconocidos para mí, terminando sobre las 22:10 con bis y todo. Me quede muy satisfecho y con unas buenas sensaciones para escuchar a Neal Morse.

Solamente decir que escuchar y ver este músico de los 70, que perteneció a una de las bandas de las que más admire, estando  entre los 10 mejores guitarristas de la década de los 70, y si añadimos a Neal Morse que va de camino de convertirse posiblemente en el multiintrumentista y compositor mejor de los últimos 20 años, ha sido para mí todo un lujo.



Neal Morse
Roberto Flández

Finisterrae 2011Cuando terminó el concierto, mi amigo Tomás nos comentó “la música de este tío te deja pegado al respaldo de la butaca y no te deja mover”. Hace algo más de tiempo, mi hijo Diego, en un viaje en coche oyendo alguno de los discos de Neal, me comentó que su música te da ganas de tirar para adelante, independientemente de crisis, malos momentos, malos rollos, etc. Creo que los dos comentarios son plenamente acertados. La música de Neal Morse tiene, para mí, esas características clave, la butaca puede ser la del lugar del concierto o la de casa.

Neal se presentó en el incomparable recinto del Palacio de la Opera de La Coruña, justo a la hora anunciada, uno de los pocos conciertos que empiezan a la hora, con una formación de músicos amplia y bien estructurada, preparada para reproducir en directo toda la cantidad de matices que atesora su ya amplia discografía. De todos es sabido el hecho de que en estudio, básicamente graba sus discos tocando casi todas las guitarras y teclados con Randy George al bajo y el inconmensurable Mike Portnoy a la batería, más alguna ayuda adicional (S. Morse, P. Bielatowicz).

Neal comenzó con un guiño a su época anterior con Spock's Beard, (con los que interpretó la maravillosa 'June' y la parte final de 'The Light' en el reciente Festival High Voltage de Londres, con 'Beware of Darness' de su disco con el mismo nombre. El sonido no me pareció que era lo suficientemente correcto pero a lo largo del concierto mejoró hasta casi lograr la perfección. Ya se notó desde el principio la enorme entrega de Neal en cada instante de todo el concierto, saltando y bailando en los momentos más fuertes y viviendo apasionadamente los 'otros' momentos. 

Finisterrae 2011Continuó con 'Leviathan', del penúltimo disco en estudio, 'Lifeline', tema con una fuerza increíble y que se ha convertido en un fijo de sus conciertos, ya que también aparece en el triple en directo 'So Many Roads', y en que Neal nos engañó a todos con un supuesto corte de luz. La temperatura del concierto comenzó a subir de una forma exponencial al tiempo transcurrido. Después, 'The Separated Man', uno de los mejores temas de su discografía, perteneciente a su álbum 'One'. Aquí la cosa ya mejoró hasta límites insospechados, con una interpretación total y absoluta sin que faltara ni un punto ni una coma de la versión original en estudio. Una autentica maravilla que me puso los pelos de punta.

A partir de entonces comenzó con su último trabajo 'Testimony II'. La primera audición del disco me dejó un poco frío, quizás esperaba demasiado ansioso este trabajo desde que supe de su gestión, con las siguientes audiciones me fue entrando poco a poco hasta que me ha entrado del todo.

Escucharlo en directo ha sido de lo mejor que me ha pasado en mi 'vida musical'. Desde el comienzo con 'Mercy Street' hasta el final con 'Crossing Over/Mercy Street Reprise' fue un viaje a un universo  donde todo funciona a la perfección, donde no falta absolutamente nada, donde está absolutamente todo, donde el trabajo de cada uno de los presentes en el escenario  no sobresale especialmente sobre el que tiene al lado, pero a la vez son capaces por si solos de establecer un criterio solista, independiente, pero siempre comandados por el capitán del barco, que controla, vive y hace vivir a todos, tanto a los de arriba del escenario como a los de abajo, insuflando una energía vital que, por lo menos a mí, me aplastó contra el respaldo de la butaca y me hace tirar para adelante día a día. A destacar el juego de luces y el estribillo 'A Capella en Time Changer', la dulzura y el sentimiento en la presentación y interpretación del tema dedicado a su hija 'Jayda', y el apoteósico final de 'Mercy Street Reprise'. Neal terminó con 'King Jesus', de la edición especial de 'One'.

Finisterrae 2011Al final, volvió a salir al escenario con los músicos saludando personalmente a todos los que se acercaron al borde del escenario, detalle que me gustó especialmente y que me ratifica en la idea que tengo de Neal.

Como habréis quizás habréis notado, no he hecho mención alguna al tema más controvertido del trabajo de Neal, sus letras. Conozco, por supuesto, su aprecio a la religión, a Jesucristo, etc. No sé casi nada de inglés, por lo tanto no sé con exactitud lo que dice, tampoco sé lo que decía Peter Gabriel con los Genesis de mi corazón, ni Jon Anderson con los Yes de mi alma. No me importa. Me importa cómo sonaba lo que decían y me importa cómo suena lo que dice Neal.

Después  acabamos tomando unas copas en la playa de Santa Catalina con mis amigos del alma. ¿Qué más se puede pedir?

Neal Morse: Vocals, keyboards, guitars
Kristoffer Gildenlöw (Pain Of Salvation, Dial, Lana Lane): Bass, vocals
Paul Bielatowicz (Carl Palmer): Guitar, vocals
Collin Leijenaar: Drums, vocals
Jessica Koomen: Vocals, keyboards, percussion
Ola Hedén (Flower Kings): Keyboards, vocals
Nathan Brenton: Cello
Ben Mathot (Ayreon/Arjen Lucassen): Violin
Rich Mouser: FOH sound

- Podéis ver varios vídeos del festival en el canal Youtube del Finisterrae:
http://www.youtube.com/user/FinisterraeFestival

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José Fernando Morales & Roberto Flández
Agosto 2011