Portnoy confirma que Dream Theater grabará disco en 2011

El website GoldMineMag.com ha realizado una entrevista al batería Mike Portnoy durante la gira que está realizando Dream Theater con los míticos Iron Maiden, el Final Frontier Tour. En ella, comenta cómo es volver a ser teloneros tras muchos años siendo cabezas de cartel y sus planes próximos con su principal banda.

El batería y líder de Dream Theater ha dado una buena noticia a los fans del grupo que reina dentro del género del metal progresivo. Por si alguien temía que la banda pudiera tomarse un descanso o replantearse el futuro, Portnoy confirmó que los rumores son ciertos y que estará junto a sus compañeros en 2011 comenzando a grabar un nuevo álbum de estudio.

Y si Portnoy es un líder de masas, el centro de atención de los fans, es por algo: "Dirijo a Dream Theater siempre en beneficio de los fans, mirando por ellos; todo lo que hago, los CD para el club de fans, los bootlegs oficiales, las páginas web, los mensajes en los foros..., todo lo hago por ellos, con una mentalidad de fan, porque es lo que siempre quise de mis bandas favoritas como seguidor de ellas". Desde luego que Portnoy se lo 'curra'.

En cuanto a la actual gira con Iron Maiden, que le está llevando a diferentes puntos del planeta, Portnoy reconoció que en Theater están intentado hacerse un hueco entre los aficionados de la 'Dama de hierro', que lógicamente son muy superiores en número respecto. Y es que confiesa que "tal vez no conocen a una banda como la nuestra". Por eso el grupo de metal progresivo está apostando por un setlist con la parte más contundente de su discografía.

Además, Portnoy comenta que están tocando el mismo cada noche, "lo cual es inusual", dice. Y es que no hay sitio, claro para "los grandes poemas épicos de 20 minutos, sólo la parte de metal y los éxitos". Quien ser, dice, más "accesibles" a un público metalero como el de Maiden.

Planes tras la gira

En cuanto a los planes de Theater tras la gira, Portnoy desvela que la banda se va a tomar el resto de año de descanso, recordando que los viajes han comenzado en junio, así que tocaba tomarse un respiro tras unos años intensos. De hecho, esta gira no estaba planificada en su mente, pero no pudieron rechazar "la oferta de Maiden". Eso sí, el batería continúa con sus proyectos individuales. Hay que recordar que este verano también está con Transatlantic -Esquizofrenia les verá este mes de julio en el festival High Voltage de Londres- y ahora enganchará con otra gira, la del grupo Avenged Sevenfold, con quienes se comprometió a sustituir al fallecido Jimmy Sullivan. "Tras acabaron Maiden vuelo a Los Ángeles para comenzar los ensayos con ellos", relata Mike.

Sobre la aceptación de esta gira con Avenged Sevenfold, Portnoy comenta que su participación "es un honor para mí (...) ellos perdieron un hermano, y con una edad increíblemente temprana; ya sabes, sólo tenía 28". "Yo quería ir allí y continuar con su legado con las partes de batería que tenía que estar tocando", dice en la entrevista.

En su lado más humano, cuenta que sigue siendo un fan, además de autor y músico: "Eso nunca ha cambiado; sigo siendo el mismo niño de 13 años que estaba en su habitación escuchando los discos de Kiss. Acabo de cumplir 43, y tener una familia, pero el niño interior sigue intacto".

A Portnoy le recordaron que él se diferencia de otros músicos por el hecho de que siempre se está rodeando de otros grupos y girando con músicos que le pueden enriquecer, y el batería admitió este punto de vista: "Soy un fan, siempre un fan, y no hay mucha gente con esta mentalidad en el mundo de las grandes bandas", e incluye a sus propios compañeros de Dream Theater. Sin suponer esto una crítica, sí que parece un comentario interesante sobre los siempre más 'encerrados' en sí mismos Petrucci, Myung, LaBrie o Rudess.

Concepto de rock progresivo

Preguntado por la etiqueta de progresivo que Dream Theater siempre ha llevado consigo, reconoce que "jamás" se han sentido molestos con ella, "incluso cuando hace 20 años esa palabra era como negativa y las bandas huían de ella como de la peste". "Estamos orgullos, no hay nada de malo en ser un grupo de ese estilo: somos un grupo de metal progresivo, con elementos del rock progresivo clásico y del heavy metal; esto es lo que es Dream Theater".

Sobre sus influencias, habla de bandas de progresivo que siempre se habían mencionado, como "Rush, Yes y Genesis, y otras de metal Iron Maiden, Judas Priest y Black Sabbath". Comenta que ahora ya no es un estigma ser una banda progresiva, y cita los casos de Mastodon, The Mars Volta o Muse, que incluso presumen de esa etiqueta musical para ser distintos al resto. Aunque es interesante su conclusión al respecto: "Queremos demostrar que el mundo del progresivo hoy en día no significa Genesis o King Crimson, sino que las nuevas rutas están marcadas por grupos como Opeth o Porcupine Tree".