Shadow Gallery - 'Digital Ghosts' (2009)

 Crítica de 'Digital Ghosts'
23 octubre 2009
Autor: Javi Moreno
Calificación:

Vitalidad y renovación

Shadow Gallery - 'Digital Ghosts' (23 octubre 2009)
Inside Out
Calificación:

 01. With Honor
02. Venom
03. Pain
04. Gold Dust
05. Strong
06. Digital Ghost
07. Haunted

(Edición Especial):
08. Two Shadows (Bonus)
09. Gold Dust (Bonus Demo)
10. In Your Window (Bonus)
11. World Of Fantasy (Bonus Demo)

Músicos:
- Brian Ashland: Voz
Gary Wehrkamp: Guitarra, teclados y sintetizador
Brendt Allman: Guitarra
Carl Cadden James: Bajo
Joe Nevolo: Bateri
a

Grabado en 2009
Género: Metal progresivo
Producido por -.

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'Digital Ghosts' es el séptimo álbum de estudio de la banda de metal progresivo Shadow Gallery, y el primero con el vocalista Brian Ashland, obligado sustituto del malogrado y querido Mike Baker, quien falleció en 2008 a la edad de 45 años. Ahondan en su concepto de metal progresivo, de complejos arreglos y calidad musical a raudales, amplias secciones instrumentales y esos coros inequívocamente suyos.

Lo que primero escrutará el fan, es la actuación de Ashland. Bien, podemos resolver la incógnita como positiva, si bien al principio cuesta habituarse al cambio, dado el carácter y carisma de la voz de Baker, insustituible de base. Pero escucha a escucha, uno se da cuenta que el cambio no ha sido a peor. Tampoco a mejor, simplemente diferente. Ashland es más agudo, cercano al concepto europeo de power, pero muy americanizado en la entonación. Me atrevería a ilustrar el ejemplo, definiéndolo como una mezcla entre Tobias Sammet (Edguy) y Geoff Tate (Queensrÿche). Así de fuerte.

Musicalmente, como decía, hay mucha variedad en el álbum. Los cambios de tempo, la textura y la intensidad son frecuentes, ayudando a evitar la monotonía, pese a su duración (el menor de ellos, 6 minutos), y un montón de armonías en todo el álbum. Shadow Gallery se las arregla para mantener el interés en todo momento, con mucha intensidad en corrientes y transiciones.

'With Honor' es un perfecto inicio, y muestra a las claras lo que se viene encima: guitarras heavys y, por supuesto, un montón de elementos progresivos, al igual que en 'Venom', más agresivo, con riffs más pesados y algunos solos excelentes. Los estribillos, como es característico en ellos, cuidados y pegadizos a más no poder. 'Pain' se acerca en estructuras a los Queensrÿche más clásicos, un poco más pesado y cadente, pero siempre veloz. Aun así, le falta quizá un poco más de brillo en su desarrollo, en comparación con el global del disco.

 'Gold Dust' se asemeja más a lo que Shadow Gallery han sido siempre, metal progresivo clásico, no muy duro, y grandes coros junto a efectivos solos por parte de Allman. Las melodías vocales, alejadas por el contrario del estilo Gallery, son lo que realmente hacen significativo este tema. 'Strong' suena a himno, tanto en su tratamiento vocal, como en la magia instrumental, plagada de sintetizadores y unas guitarras a caballo entre los años 80 y elementos modernos, que abarca toda la gama de épocas y estilos. A su grandeza, también ayuda (y de que manera) la presencia de Ralf Scheepers, vocalista de Primal Fear, muy alejado de su registro habitual.

'Digital Ghosts' comienza con una sección instrumental bella y apasionada. El coro es 100% Shadow Gallery, y las armonías son muy melancólicas. La voz domina este tema por completo, convirtiéndose en la mejor participación de Ashland en todo el disco, acompañado de un efecto muy jazz en las guitarras y teclados. Finalizando, 'Haunted' abre muy oscura, en contraposición a la anterior, con un piano muy melancólico y los mejores coros por parte de la banda, confeccionando una canción lenta de gran calado clásico, y un sentimiento muy intenso, que acaba convirtiéndose en una balada algo revolucionada, sin perder nunca esa esencia melancólica que comentaba.

En su edición especial, encontramos cuatro bonus, de los cuales dos son cantados en forma demo por Mike Baker, rescatados a modo de homenaje postumo de la fase de composición en que se encontraban cuando falleció. Posiblemente, este 'Digital Ghosts' se situará entre sus mejores obras, no tan alto como 'Tyranny' (su particular techo), pero si a la altura de trabajos como el anterior 'Room V'.

Puntuación: 8/10

Javier Moreno Vega
Diciembre 2009



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