The Flower Kings - 'Banks of Eden' (2012)

Regreso por todo lo alto

The Flower Kings - 'Banks Of Eden' (19 junio 2012)
Sello: Inside Out; País: Suecia; Calificación: Nota: 9

The Flower Kings - Banks Of Eden


CD 1
1. Numbers - 25:20
2. For The Love Of Gold - 7:30
3. Pandemonium - 6:05
4. For Those About To Drown - 6:50
5. Rising The Imperial - 7:40

CD 2 (Bonus Disc):
1. Fireghosts - 5:50
2.Going Up - 5:10
3. Illuminati - 6:20
4. Lo Lines - 4:40

Músicos:
Jonas Reingold: bajo
Tomas Bodin: piano y teclados
Hasse Fröberg: voz y guitarra
Roine Stolt: guitarra y voz
Felix Lehrmann: batería

Género: Rock progresivo, Neo-Progresivo.
Grabado en los Varispeed Studios de Klagerup, Suecia, entre enero y abril de 2012.
Producido y mezclado por Roine Stolt.

The Flower Kings
The Flower Kings
Ha pasado un lustro desde la última vez que pudimos ver a The Flower Kings en activo, tiempo empleado por Stolt, Reingold y compañía en sus otros grandes proyectos (Transatlantic y Agents Of Mercy, y Karmakanic, respectivamente), con excelentes resultados. Y aunque dicen por ahí que el tiempo cura todas las heridas, me temo que The Flower Kings arrastran más de una cicatriz imborrable que con este 'Banks Of Eden' no harán sino acrecentar.

¿Por qué digo esto? Pues porque The Flower Kings pertenecen al saco conformado por un buen puñado de bandas de indudable calidad e impecables trabajos que, vaya usted a saber por qué, no gozan del prestigio y reconocimiento que sin duda merecerían. Por supuesto que su nombre es reconocido, no quiero que me malinterpretéis, pero por alguna razón que se me escapa casi nunca están en boca de la parroquia progresiva, cuando no es para ser injustamente criticados. Y no nos engañemos, The Flower Kings son algo muy grande dentro del rock progresivo contemporáneo. Me atrevería incluso a catalogarles como pioneros y piezas clave del resurgir del género, a través del neo-progresivo, y su mantenimiento a lo largo de los últimos 15 años.

Una vez rota la lanza a favor de los suecos, vayamos al meollo, el esperado 'Banks Of Eden'. Como habréis adivinado ya con la introducción que he hecho antes, este trabajo cuenta nuevamente con una más que gratificante sonrisa de aceptación por mi parte. Todos y cada uno de los elementos identificativos de The Flower Kings están aquí presentes. La perfecta conjugación entre el prog y el sinfónico setentero, el eclecticismo del jazz y el neo-progresivo de los 80, con cierta dosis de modernidad contemporánea. Sin alardes, sin excesos, con la música al servicio de la canción y no del lucimiento individual. La estructura, como otras veces, parte de un corte épico tanto en duración como en contenido, al que siguen otro puñado de temas más cortos, en esta ocasión tan solo cuatro y ninguno de ellos menor de seis minutos.

Así, la doceava entrega de estudio de The Flower Kings arranca con 'Numbers', un tema en el que reconoceremos el sello de identidad de los suecos en todo momento. Por momentos alcanza cotas de dureza y oscuridad absolutamente inéditas en su discografía, aunque estos pasajes son los menos en esta extensa pieza de más de 25 minutos. El trabajo coral es de primer nivel, sobresaliendo al conjunto la labor de las guitarras de Stolt y Fröberg, así como los colchones que otorga Bodin con sus teclados. El nivel vocal de Hasse Fröberg es incuestionable, sabiendo imprimir dramatismo cuando hace falta, desde el habitual rango melódico al que nos tiene acostumbrados, hábilmente secundado por el propio Stolt en los coros y dobles voces. Probablemente una de las mejores suites que hayan realizado nunca.

'For The Love Of Gold' nos sumerge de inmediato en el sinfonismo de los 70, merced a unos teclados súper clásicos, protagonistas indiscutibles en todo momento, para poco a poco devenir en terrenos más melódicos, dulcemente arropados por la guitarra acústica, que en su solo electrizado me recuerda al gran Latimer. Por su parte, 'Pandemonium” elige sendas más genesianas, siendo en esta ocasión la guitarra de Stolt quien soporta el peso de la canción con incesantes fraseos y cambios de ritmo, con mención de honor para el novato Lehrmann. Curioso el tratamiento de voz utilizado en la estrofa central, distorsionado y grave, en contraposición a la melodicidad del resto del tema.

The Flower Kings - Banks Of Eden
The Flower Kings - 'Banks Of Eden'
'For Those About To Drown' se descubre como un corte con muchas más posibilidades para el directo que para el disco, sonando algo encorsetada y demasiado ceñida a los estándares clásicos del género. Es la más ecléctica del disco y recuerda a anteriores trabajos de Stolt en Transatlantic o Agents Of Mercy. Si tengo que destacar algo en ella, es el trabajo de Fröberg en la voz, muy orgánico y beatlelizado. Como cierre, la inmensa 'Rising The Imperial' nos traslada a través de su piano clásico a terrenos mucho más introspectivos y melancólicos, hasta que Stolt se agarra a su guitarra y nos eleva hasta cotas de emotividad casi gilmouriana. Simplemente perfecto.

Como extra, para quienes se hagan con la edición especial, un segundo disco que ofrece cuatro nuevos cortes que, si bien no son para nada descartables, hay que admitir que no mantienen el mismo nivel que los temas de 'Banks Of Eden'. El primero de ellos, 'Fireghosts' es muy melódico y bastante popero, destacando la segunda mitad en la que Stolt acomete un solo lo suficientemente electrizante como para dignificar este tema. 'Going Up' es tan dinámica como su título advierte, con una aureola cercana al AOR, que no deja de ser un power-pop-rock tan pegadizo como manoseado. 'Illuminati' es un instrumental bastante predecible en su desarrollo, aunque no por eso exento de calidad, con base clásica y bluesy. Y para acabar, 'LoLines' retrocede en el tiempo hasta aquel momento en que el hard rock comandado por las guitarras eléctricas y el Hammond se fusionó con la esencia sinfónica, de la mano de bandas como Andromeda o Spooky Tooth.

En definitiva, 'Banks Of Eden' supone un disco a la altura de las expectativas que aunque podría haber sido mejor, entra directamente entre lo mejorcito de la discografía de The Flower Kings. Un motivo más que sobrado para que no perdamos la ocasión de disfrutar de su directo en la inminente gira europea que arranca en el mes de septiembre, y que en esta ocasión tendremos la fortuna de poder presenciar en tres fechas en la península. Serán los días 10, 11 y 14 de septiembre, en Barcelona, Madrid y Peralta, respectivamente. ¿Aun no tienes tu entrada? No me digas que te los vas a perder...

Calificación: 9/10 Nota: 9

- Muestras del disco en este tráiler de Youtube:

- Y también, la canción 'Numbers' para escuchar:

  • Página oficial de The Flower Kings:

www.flowerkings.se

Javi Moreno VegaJavi Moreno Vega
Agosto 2012