Tribal Tech - 'X' (2012)

Marca una X en el recuadro del gran regreso

Tribal Tech - 'X' (27 marzo 2012, Tone Center)

Tribal Tech - XSiempre es un placer hablar de TRIBAL TECH, y ese placer es sumamente especial cuando uno no se limita a recordar sus discos pasados sino que lo hace con el pretexto de hablar de un nuevo disco: “X”. En efecto, este cuarteto de jazz-rock contemporáneo liderado por la dupla de Scott Henderson (guitarra) y Gary Willis (bajo), completado desde hace años por el teclista Scott Kinsey y el baterista Kirk Covington, vuelve al ruedo fonográfico doce años después de su disco anterior “Rocket Science”. “X” es el apropiado título para su décimo trabajo de estudio, un trabajo que marca un retorno poderoso que revela a TRIBAL TECH como una fuerza musical imponente a través de los años de hiato. Justamente en este año se cumple el vigésimo aniversario de “Illicit”, el disco con el que comenzó a operar la alineación de Henderson-Willis-Kinsey-Covington. No hay mayores novedades en el frente del estilo y el esquema sonoro grupal, pero sí hay una innegable exhibición de refrescantes ideas compositivas en este nuevo disco, lo cual sirve para seguir justificando el lugar tan importante que ocupa esta banda como influencia recurrente para el desarrollo del jazz-rock de los 90s en adelante así como una inspiración para el surgimiento del jazz-prog-metal. Tribal Tech es no solo el testimonio de un pasado que se remonta hasta los 80s, sino también un presente muy vital que sabe dignificar el legado de la vanguardia jazzera para nuestros tiempos actuales: repasemos el repertorio de “X” para confirmar esta afirmación.

Durando casi 5 minutos, ‘Mech X’ inicia este rito de retorno con energía a mil: riffs suntuosamente agresivos, efectos tortuosamente cósmicos de teclado y una cadenciosa labor de pesadez rítmica generan el perfecto preludio para lo que será un exquisito ejercicio de musicalidad llamativa que halla maneras inteligentes de reciclar su robustez esencial. El siguiente tema ‘Got Faith 'N Phat’, explora recursos de ligereza sobre un tratamiento funky de estándares heredados de la tradición jazz-fusion de los 70s (claramente a lo WEATHER REPORT y RETURN TO FOREVER), mientras que ‘Time Lapse’ (un disco que se distancia tantos años del precedente debe incluir un tema con un título así) va más por la línea de un híbrido entre CAB (el combo liderado por Tony MacAlpine) y el HOLDSWORTH de inicios de los 90s, aunque con una vibración jazzera más pronunciada. Henderson se luce como queriendo demostrar que nunca tuvo un letargo, mientras que el solo de Kinsey al piano eléctrico da amplias muestras de su clase como músico. ¿Y qué decir de la dupla rítmica? – funcionando como un organismo holístico, llenando espacios desde su arquitectura global e incluso generando un increíble solo de bajo ya cerca del final. Más adelante, ‘Palm Moon Plaza’ y ‘Working Blue’ exploran senderos sónicos más plácidos, relativamente guiados por la lógica de la auto-contención. Durando ambos temas más de 7 minutos, el grupo cuenta con espacio suficiente para explorar las atmósferas disponibles para que se potencialicen desde sus bien definidos cuerpos centrales respectivos: ‘Palm Moon Plaza’ opera con una atmósfera crepuscular envolvente aunque no carente de momentos musculares, mientras que ‘Working Blue’ se focaliza en explorar recursos de estilizada introversión tras un preludio psicodélico, y con un manejo constreñido de los pasajes donde la expresividad asciende moderadamente de nivel. ‘Anthem’, a despecho de su título bombástico, es en realidad una pieza marcada por un lirismo cálido sobre un compás sereno, donde el encuadre sonoro articulado por el cuarteto porta un aura de sobria melancolía. Se puede decir que en esta tríada de ‘Palm Moon Plaza’, ‘Working Blue’ y ‘Anthem’ se concentran las facetas de mayor inspiración lírica dentro de lo que la banda ha creado para este disco. Cuando el asunto se vuelve un poco más ruidoso, se trata en realidad de un caso de expansión del colorido musical en curso, una evolución especial del tenor extrovertido latente en el núcleo compositivo de la pieza.

Con ‘Gravity’, el ensamble vuelve a la nostalgia de los tiempos del esplendor del jazz-fusion 70ero, y lo hace con suficiente gracilidad como para permitir que los solos de guitarra afiancen su fuerza de carácter con confianza: como siempre, Covington opera como mitad máquina/mitad organismo en su laboriosa cimentación rítmica, y en un caso como éste resulta esencial, teniendo en cuenta el exigente nivel de refinamiento que exige el groove vitalista de la pieza, claro está, Covington es un maestro que está a la altura de las circunstancias. ‘Ask Me A Question’ es la rara avis de este repertorio: se trata de un ejercicio de estilizada psicodelia con base hindú dentro de un típico encuadre jazz-progresivo que explora algunos matices grisáceamente cósmicos, como si el grupo se hubiera “perdido” momentáneamente en una caverna mágica durante una traviesa excursión por territorios no usualmente recorridos. Quedan poco menos de 10 minutos para que concluya el álbum y esta misión es cumplida por la secuencia de ‘Let’s Get Swung’ y ‘Cora Butter’: el primero de estos temas organiza una exquisita retoma de la aureola refinadamente brumosa del WEATHER REPORT de la etapa “I Sing The Body Electric”, mientras que el segundo se fija en la herencia del HERBIE HANCOCK explorador de “Head Hunters” con el añadido de influencias del WEATHER REPORT con el inmortal PASTORIUS. Así pues, tenemos que esta mencionada dupla establece un broche dorado y coherente para el disco.

Todo esto fue “X”, un trabajo muy bien hecho, una labor de artesanía jazz-rockera donde TRIBAL TECH concentra muchas de sus virtudes creativas y performativas que germinaron los momentos más brillantes de sus trabajos más destacados, como “Tribal Tech”, “Illicit”, “Reality Check” y “Rocket Science”: a partir de ahora, hay que contar también con “X” como parte de este multivalente cénit musical de este cuarteto que parece incombustible. ¡Recomendado!

Nota: 8,5/10 Nota: 8,5

- Muestras de 'X':

Working Blue:

Palm Moon Plaza:

http://www.youtube.com/watch?v=6XWpzQFQJoQ

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Cesar Inca MendozaCesar Inca Mendoza
Julio 2012