Amorphis - 'Circle' (2013)

El círculo: símbolo del progreso musical

Amorphis - 'Circle' (19 abril 2013)
Sello: Nuclear Blast Records; País: Finlandia; Calificación: Nota: 8,5

Amorphis

1. 'Shades of Gray' 5:27
2. 'Mission' 4:33
3. 'The Wanderer' 4:43
4. 'Narrow Path' 4:23
5. 'Hopeless Days' 5:08
6. 'Nightbird's Song' 5:00
7. 'Into the Abyss' 5:36
8. 'Enchanted by the Moon' 5:32
9. 'A New Day' 6:00

Duración total: 46'22''

Músicos:
- Tomi Joutsen: Voz
- Esa Holopainen: Guitarras
- Tomi Koivusaari: Guitarras
- Santeri Kallio: Teclados
- Niclas Etelävuori: Bajo
- Jan Rechberger: Batería

· Género: Death metal melódico, Metal progresivo, folk metal, doom.
· Grabado en 2012 en los Petrax Studios de Hollola y en los 5K Studios de Helsinki, ambos de Finlandia
· Mezclado y producido por Peter Tägtgren.

Amorphis 2013En una continua evolución que parece no tener parón entre el death melódico nórdico, Amorphis confirman su paso a una música menos dura y más melódica y con guturales más suavizados, y en todo caso, menos generalizados en su música. Los fineses ya dieron un vuelco clave a su trayectoria con el genial 'Skyforger' (2009), que si bien seguramente decepcionaría a gran parte de sus aficionados, como suele suceder en estos casos, prosiguieron sus pasos con un regular 'The Beginning of Times' en 2011 y ahora nos devuelven su mejor cara con un prodigioso 'Circle' que poco tiene que cuestionar.

Y en cuanto a esas rebeliones internas, ya todo sabéis de historias similares. Dentro de este género en concreto del death metal melódico (melodeath), In Flames hicieron homenaje a su nombre poniendo en llamas a parte de sus fans abandonando el estilo machacón de sus inicios para dar paso a una música más comercial, melódica y con guturales suavizados o casi inexistentes. Metallica, en su día, dentro del thrash, dio un vuelco que casi hace tambalear los pilares del metal a nivel planetario. Pero la vida obliga a cambios, y los cambios son la esencia básica de la evolución humana. Las bandas que al final no dan ni un paso adelante para mejorar su fórmula o simplemente, darle otro aire, terminan enquistadas con un batallón fiel de fans que son casi los mismos que hace varias décadas.

Pero deteniéndonos en la banda y el disco que aquí nos reúne, el 'Circle' de Amorphis, no podemos ser más optimistas al respecto. Como introducción, contar que el álbum se basa en un concepto e historia escrita por Pekka Kainulainen, que además compuso las letras de las canciones. En cuanto al título, el cantante, Tomi Joutsen, explicó hace meses que "el círculo representa la integridad (...) cuando hay algo especial que narrar, los hombres sabios se sentaban en un círculo (...) en esta historia, el protagonista es invitado a participar en este círculo de hombres sabios". Por tanto, un disco conceptual que atrapará a la parroquia progresiva sin complejos, no la que escapa de una voz gutural como de una reforma económica de los gobiernos liberales. La historia, por cierto, gira en torno a un personaje femenino que parecer tener poderes de adivinación o místicos. Inspirado en el conocido libro de fantasía finlandés y nórdico 'Kalevala', el protagonista nació con una mano con discapacidad, pero pronto conoce sus poderes y es marginado. El disco narra así su lucha por encontrar su camino y su destino, luchando por la supervivencia en un mundo que le es adverso.

Amorphis
Amorphis
Musicalmente hablando, 'Circle' supone la entrada completa de Amorphis en terrenos progresivos, con los que había coqueteado en sus últimos álbumes, pero que finalmente abraza más, de forma que es más sencillo decir ahora que es una banda de death metal progresivo que de death metal clásico o melódico. Además, su evolución no se queda ahí: han oscurecido su música y su sonido, siendo más doom, siniesto y gótico, adentrándose en terrenos sonoros que recuerdan mucho a las atmósferas que recrean siempre a la perfección bandas como Anathema en sus inicios doom y Paradise Lost de forma continuada. También hay guiños a terrenos épicos y de música celta, dando un toque original a sus creaciones, y dejando claro que no tienen temor alguno a innovar y hacer cambios.

'Circle' ha sido producido y mezclado por Peter Tägtgren, músico sueco conocido por su papel como guitarrista en bandas como Hypocrisy y Pain. También ha sido productor, manager y mezclador de grupos como Immortal, Children of Bodom, Dimmu Borgir, Marduk, Dark Funeral... Por eso está claro que ha influido en su sonido para que Amorphis suenen algo más oscuros, doom y góticos.

En cuanto a tema por tema, conocíamos de antes su adelanto sonoro, 'Hopeless Days', un título que plasma perfectamente el sentir del protagonista de la historia, sin esperanza ni su lugar en el mundo. Es un tema oscuro, muy doom, machacón en las guitarras y con una eficacia plena para atrapar al oyente. Entre tanta oscuridad, un estribillo de voces casi limpias se abre paso hacia la luz y firma un tema que quedará para el recuerdo.

Antes, Amorphis abrían el disco con una impresionante y cautivadora 'Shades of Gray', que no da apenas segundos de tregua, con voces guturales plenas para que nadie se sienta excluido de su nueva obra. Tema clásico de death metal melódico, ya con un estribillo más comercial, audible para otras audiencias y que simboliza y representa perfectamente su evolución sonora de los últimos discos, aunque con una aureola más siniestra en su música. Totalmente entendible, por cierto, para quien conozca la historia narrada por el grupo en 'Circle'.

En 'Mission', un inicio sinfónico de teclados épicos y ambiente onírico y misterioso abre nuevos horizontes y asoman ese guiño en el disco a terrenos más folk y celtas en su música. El tema va evolucionando hasta un éxtasis sonoro de distorsión y arpegios guitarreros muy post-metal que atraparán de nuevo a los oídos más hambrientos de nuevos sonidos y nuevas formas.

Sin opción al descanso, nuevo bombardeo con una genial 'The Wanderer', que sí que nos recuerda a los mejores momentos melódicos y épicos logrados en 'Skyforger'. De hecho es muy parecido a temas que ya escuchamos en este álbum de ya 4 años de recorrido. Le sigue 'Narrow Path', que sin embargo vuelve a asomarse a la escena folk y celta, por supuesto con el sonido gaitero plenamente sintetizado en los teclados de Santeri Kallio. También sobresale aquí el trabajo excelente de la batería de Jan Rechberger, con un bajo exquisito también de Niclas Etelävuori.

AmorphisDespués, tras la mencionada 'Hopeless Days', llega 'Nightbird's Song', de nuevo muy del estilo 'Skyforger', aunque con más presencia de guturales. Es sin duda el mejor tema del álbum, con una parte central escalofriante, donde el doble bombo de Rechberger nos mete en un ambiente tétrico e intenso que atrapa el corazón y no nos suelta hasta el final. El trabajo guitarrero de Esa Holopainen y Tomi Koivusaari también es destacable, y si estoy hablando poco o nada del genial Tomi Joutsen es porque merece su capítulo aparte.

Y no por escuchar lo mejor caemos al abismo. Para nada. Llega ahora 'Into the Abyss', hablando de abismos... Discreto tema de transición donde su mejor parte la tienen las guitarras épicas y más melódicas en el tramo final del disco, con un Joutsen extraordinario con voces limpias y su timbre tan especial y genuino que tiene. Inimitable. Siguiendo en este último tramo del disco sobre oscuridad y perdición del protagonista de la historia, tras el abismo llegamos a 'Enchanted by the Moon', donde se ve seducido por la magia oscura de la luna. Amorphis plasman ese sentir con un tema doom y una voz gutural perfecta, ambiental y que da paso a un estribillo más limpio y épico que vuelve a cogerte del corazón, como si una garra saliera del reproductor para atravesarte el pecho. El doble bombo vuelve a ser una maravilla técnica y escénica.

Su final épico y apocalíptico, sencillamente genial y emblemático, con guitarras de ensueño y un ambiente onírico, nos llevan al final del disco, ejecutado con el tema 'A New Day', nada siniestro ni oscuro. Empieza de hecho como un tema folk limpio, donde se oyen guitarras acústicas y órganos al estilo iglesia, dando paso a un tramo de música épica, medieval y de inspiración celta. Buen cierre, optimista y musicalmente inapelable para 'Cicle', incluso con saxos. Eso sí, en la edición especial hay un bonus track titulado 'Dead Man's Dream', algo fuera de contexto, donde Amorphis dan rienda suelta a su lado más salvaje. Interesante tema, por supuesto, pero algo fuera de foco.

Decir que la mayoría de temas están compuestos por la mano del guitarrista Esa Holopainen (5 en total), mientras que 3 son de su teclista Santeri Kallio y 'Nightbird's Song', para mí la canción insuperable del disco, es del otro guitarrista, Tomi Koivusaari. Joutsen, como se puede ver, lleva 2 discos seguidos donde sólo canta y poco más. Da igual. Lo importante es la aportación que hace.

Y lo dicho: Amorphis para arriba tras un regular anterior trabajo, el 'The Beginning of Times', y donde confirman, como otras bandas, suecas la mayoría, que la evolución generalizada va hacia guturales más limpios y músicas más post-metaleras y épicas, acentuando lo melódico y la complejidad de su música hacia terrenos progresivos. Un lujo para nosotros.

Calificación: 8,5/10

- Muestras de 'Circle':

Videoclip de 'Hopeless Days':

Resumen de todos los temas:

* Recordaros que Amorphis estarán en noviembre de gira por España para presentar 'Circle' con Portal Esquizofrenia como partner oficial. Consultar fechas AQUÍ>>

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  • Web oficial de Amorphis:

www.amorphis.net

firma pablo