Crónica del del Festival Air Progresivo en Barcelona (5 julio 2014), por Daniel Mesa

Festival Air Progresivo en Barcelona

Crónica: Daniel Mesa

Festival Air ProgresivoEl prog está en auge. Si, amigos, los 40 principales van a cambiar su programación y van a llenarla de especiales de Genesis. David Bisbal ha anunciado que necesita un bajista con seis cuerdas y sus canciones van a durar mínimo 18 minutos. El festival de Benicàssim ha empezado a contactar a Neal Morse para que les aconseje sobre grupos que tienen que traer a su próxima edición estival. Errr… ¿no cuela?

Bueno, quizá exageramos un poco. Pero que el rock progresivo está experimentando un incremento en popularidad y en producción patria es algo evidente. Nuevos y prometedores grupos con una calidad innegable han emergido en España en los últimos años, con mucha más proyección a nivel internacional de lo que yo mismo hubiera estado dispuesto a admitir hace unos años. Dos de ellos se juntaron en un mini-festival que tuvo lugar el pasado sábado 5 de julio en Barcelona, y que un selecto público capitaneado por un servidor tuvimos la suerte de disfrutar.

La joven promotora de conciertos Eventroca, que llevan montando conciertos con gran entusiasmo desde hace algún tiempo, decidió arriesgar con un evento que denominaron “Festival Air Progresivo”, y que completaba un cartel con tres bandas: Harvest, Cheeto’s Magazine y 5 Souls. He visto a Harvest en directo varias veces y conozco su buen hacer, pero cuando vi que mis amigos de Cheeto’s Magazine iban a presentar su nuevo disco “Bowling Fowls” en este evento, mi corazón dio un vuelco. Cheeto’s han sacado lo que es uno de los mejores álbumes de rock progresivo de corte moderno que he escuchado en los últimos años, y la curiosidad de cómo iban a llevar al directo su complejo sonido y multitud de arreglos era algo que me intrigaba.

Al llegar al Poble Espanyol nos encontramos con los Cheeto’s antes del concierto, a quiénes ya conocíamos por una entrevista que les hicimos hace unos meses. Nos informaron que el grupo que abría el festival, 5 Souls, había caído del cartel, y en su lugar una joven banda llamada Monsterholic los iba a sustituir. El concierto se abrió con esta original banda, con mucho talento técnico y gran variedad de sonidos, sentó las bases de lo que iba a ser la velada. Alex, su líder, alternó entre voces, guitarra y teclado, con mucha entrega y dedicación. Es curioso ver a chicos tan jóvenes con tanta dedicación y técnica, la verdad es es esperanzador para el panorama creativo de nuestro país.

Cuando le tocó el turno a Cheeto’s Magazine, la sala se llenó de expectación con un buen número de asistentes dispuestos a ver a esta singular banda. Los chicos solían aparecer en el escenario con todo tipo de disfraces, incluyendo el de un enorme pollo gigante representado por Dídac, su bajista, embutido en un disfraz de cuerpo entero. Habían prometido nueva imagen, así que esperábamos todo tipo de cambios originales. Los primeros compases de la intro anunciaban la salida a escena de los chicos, que salieron vestidos con mallas de distintos colores. ¡Y la fiesta dio comienzo!

Los chicos dieron un buen repaso a los temas de su sensacional álbum debut: Driver & The Cat abría el set list, seguido de Four Guitars + Octopus Soup y una de mis preferidas: Naughty Boy. Aunque el sonido no era perfecto, la adaptación de la producción del disco al directo iba muy, muy bien. Lo que más impresionó fue la dedicación del grupo, en especial Esteban Navarro quién ejercía con intensidad el rol de frontman, y caracterizaba la “locura humorística” que tiñe la música de este grupo. Tras este set, Esteban anunció que les quedaba sólo una canción. Por supuesto, yo sabía que esto significaba que iban a abordar Nova America, los 25 minutos de tema que abre su disco y que es toda una declaración de principios (y vaya principios!!).

Nova America se desarrolló de forma épica, con un Manel Orella tejiendo la melodía a las seis cuerdas, Matías y Dídac correteando por el escenario (e incluso bajando de él!!), y el propio Esteban en éxtasis ejecutando los “efectos vocales” que se suceden en el tema. Escuchar los solos de Manel en directo fue una delicia, ese tema contiene unos solos de corte épico que permiten el lucimiento del guitarrista de Cheetos, magistralmente compuestos. Dave Meros, bajista de Spock’s Beard, hizo un muy acertado comentario sobre Cheeto’s: “es una banda que no intenta impresionar con mucho guitarreo, sino con temas muy bien compuestos”. Eso es lo que apreciamos en el concierto.

Personalmente, me quedé con ganas de mucho más. Necesito más Cheeto’s sobre el escenario, y esperemos que este sea sólo el primero de una larga lista en la que podamos ver a los catalanes deleitar con su música.

Difícil lo iban a tener Harvest para mantener la energía de Cheeto’s. Cuando la belleza de Monique Van Der Kolk salió al escenario, arropada por Jordi Prats, Jordi Amela, Alex Ojea y el doble de Pete Trewavas, Toni Munné, el público se había reducido y concentrado para saborear las melodías de estos veteranos. Su set list incluía temas del álbum que se encuentran grabando actualmente para el álbum que verá la luz a finales de año, como ya nos comentaron en la entrevista que les hicimos en Dias de Rock.

He podido presenciar a la banda en diferentes ocasiones, como en el festival Celebr8.2 en Londres, o abriendo para IQ en Barcelona, y en ambas ocasiones los vi mucho más ágiles que en esta ocasión. Quizá fuese por los problemas de sonido que acuciaron el concierto, y los contínuos acoples que Monique sufría con su micrófono. Vi al grupo mucho más enfocado a finalizar su set list.

Agradecidos, eso sí, finalizaron Harvest su set list, poniéndole el broche final a la soirée prog que disfrutamos en el Poble Espanyol de la ciudad condal. Agradecer a Eventroca por la propuesta, que esperamos que no sea la última en su estilo. Os esperamos para los próximos prog-ciertos!!!

- Cheeto’s Magazine, en vídeo:

- Enlaces de los grupos:

Monsterholic Facebook: https://www.facebook.com/monsterholicband
Cheeto’s Campand: http://cheetosmagazine.bandcamp.com
Harvest: www.harvestband.com


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