Crónica del festival Cambridge Rock 2011 (Días 1 y 2)

Festival Cambridge Rock Crónica del festival Cambridge Rock
4 y 5 agosto 2011
Calificación: -

:: FOTOS DEL FESTIVAL ::

Crónica del festival Cambridge Rock
4 y 5 agosto 2011
Calificación: -

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Crónica del Cambridge Rock Festival
2011 (1º Parte: Días 1 y 2)

:: FOTOS DEL FESTIVAL ::

Festival Cambridge Rock Dentro de nuestro periplo festivalero de este verano, acudíamos por primera vez a un veterano festival que cumplía su octava edición: el Cambridge Rock Festival (CRF). Quizás a algunos os suene más el nombre por el que era llamado durante sus primeros años: 'Rockinbeerfest'. Este fantástico festival tiene lugar en un enorme campo situado en las afueras de la histórica localidad de Cambridge, famosa por su universidad y los famosos Colleges, algunos erigidos durante los siglos XIV y XV. Así que si pensáis acudir a próximas ediciones del CRF, os recomendamos dediquéis unos días a visitar la ciudad, pasear por sus enormes parques y jardines y navegar por el río Cam mientras admiráis los viejos edificios llenos de historia. Merece mucho la pena.

Cronica: Ritchie Hernandez / Fotos: Eden J. Garrido

La organización es muy meticulosa, cuidando cada pequeño detalle, con numerosos voluntarios dispuestos a solucionar cualquier necesidad, vigilantes a cualquier problema. Pero al mismo tiempo son amables y acogedores, es muy habitual que de vez en cuando se te acerque alguien de la organización preguntándote que tal lo estás pasando y si todo está bien. El ambiente es de camaradería, amigable, casi como estar en familia. Por cierto, no hemos visto un festival más limpio en nuestra vida, tras cuatro días no había en el suelo un solo papel, ni un vaso, ni una lata. Al civismo de la gran mayoría de los asistentes se une el trabajo de la organización procurando mantener el entorno. Todo un contraste con la extrema suciedad que sufríamos sin ir más lejos en el High Voltage.
 
Festival Cambridge Rock El festival lo componen cuatro escenarios. Los principales están denominados como 'Stage 1' y 'Stage 2', ambos cubiertos por grandes carpas que protegían tanto del sol como de la lluvia, situados en direcciones opuestas y separados entre sí por una gran tienda dedicada a artesanías, exposiciones y actividades de apoyo a ONG. A su vez y situadas en el extremo exterior de cada escenario principal, estaban colocadas las dos pequeñas estructuras destinadas a albergar las actuaciones de jóvenes valores: 'The Buskers Stage' y 'The Access to Music Stage'. En estos pequeños escenarios solo había actuaciones en los 20 minutos que transcurrían durante el cambio entre uno y otro grupo en el escenario grande que le correspondía. Con esta inteligente disposición nunca se monta el sonido ni se estorban las actuaciones entre sí, a diferencia de lo que pasaba en el High Voltage, donde en muchas ocasiones el ruido de los escenarios pequeños interfería con las actuaciones en el escenario Prog. Además, ir del Stage 1 al 2 solo suponía unos pocos minutos, por lo que resulta más fácil y cómodo poder alternar entre ellos. Tal y como está montado el horario del festival, puedes llegar a ver a todas las bandas de ambos escenarios principales un mínimo de 30 minutos cada una si así se desea. Eso sí, si no paras ni para comer,  ni para descansar, ni para otras necesidades varias.

Día 1 - Jueves 4 de agosto

Festival Cambridge Rock El festival dio comienzo a las 17:30h. Fue el día dedicado a las bandas tributo y empezaron por los mejores: The Skynyrd Experience. Estos chicos se toman muy en serio su papel y realmente consiguen trasladar un sonido y buen hacer que se disfruta, nos brindaron un grato recuerdo-homenaje más que digno a la gran banda sureña. Tras una hora de repertorio 'Skynardyano' se despidieron de la audiencia, como no podía ser menos, con el 'Sweet Home Alabama' seguida de un fantásticamente interpretado 'Freebird'. Me atrevería decir que los Skynyrd Experience nos dejaron la mejor interpretación en directo que he visto nunca de ese gran e inolvidable tema desde la de Molly Hatchett en 1980.
   
Tras los Skynyrd, saltaron al escenario Split Whiskers, una banda local de rock’n’roll en la línea más tradicional que deleitaron a sus numerosos seguidores. Una horita después llegaba el momento más esperado del día para nosotros con The Pure Floyd Show, una de las numerosísimas bandas tributo a Pink Floyd que pueblan los escenarios de todo el mundo. Estos chicos, originarios de Norfolk, tienen la ambiciosa aspiración de convertirse en la mejor banda tributo del Reino Unido. Mucho tienen que mejorar para conseguirlo, ya que ni en sonido ni en calidad interpretativa logran acercarse a otras bandas pinkfloydianas que hemos tenido la oportunidad de ver. Sin ir más lejos, nuestros Pink Tones suenan bastante mejor que estos Pure Floyd Show, los cuales nos recuerdan más que nada a una típica orquesta veraniega tratando de emular a los más grandes. Lamento decirlo, pero supuso una gran decepción, tal vez porque nuestras expectativas eran demasiado grandes o porque no resulta fácil emular a los grandes maestros, por mucha ilusión y voluntad que se ponga.

Continuamos la noche con la última de las bandas tributo: Ultimate Eagles, que como su nombre indica rinden tributo a la mítica banda californiana de los 70’s. Muy correctos en su sonido, aunque naturalmente muy lejos de los Eagles originales, especialmente en las voces, sin embargo se agradece su voluntariedad en trasmitir aquel espíritu tan entrañable. Hicieron  un completo repaso por todos y cada uno de los históricos grandes éxitos, terminando, cómo no podía ser menos, con el 'Hotel California'.

Terminaba la noche en el escenario 1 con The Hamsters, una banda de rock’n’roll clásico muy popular por estas tierras inglesas que celebran su 25 Aniversario al mismo tiempo que su próxima despedida de los escenarios. Solo para muy fans.

En esta primera jornada el escenario 2 estaba patrocinado por BBC Radio Cambridgeshire e incluía un total de seis bandas de variados estilos del rock, desde el pop-folk-rock de Fred’s House hasta el heavy metal de Awake o Wrong Planet, pasando por el blues rock de The Beautiful Sleazy, los cuales homenajearon debidamente a Gary Moore y Rory Gallagher. Una muestra más de la amplitud de miras del CRF, que abarca bajo sus carpas todos los variados estilos del rock.

Día 2 - Viernes 5 de agosto
   
Festival Cambridge Rock En esta jornada nos tocó marcar con asiduidad el escenario 2, ya que el patrocinador de la sesión eran los amiguetes de la Classic Rock Society. Por razones de intendencia y organizativas, no pudimos estar al principio de la mañana para ver a las bandas metaleras Neuronspoiler y Fighting Wolves ni a los bluseros Smoking Hogs que abrieron la jornada. Pero si estábamos preparados para no perdernos una sola nota de la primera banda progresiva del día: Also Eden. Ya habíamos tenido ocasión hacía tres años de verles en acción en el festival de Loreley y nos habían causado una muy buena impresión, siendo de hecho una de las bandas revelación de aquel festival. Por eso nos complacía doblemente volverles a ver en directo y escuchar su tercer disco, así como el avance del que será el cuarto. Y no nos defraudaron. Pese a estar convaleciente de un accidente de moto sufrido hace pocos meses, Rich Hardling aguanto estoicamente sobre el escenario a pesar de lo evidente que era que se encontraba incómodo y algo dolorido. Tras la actuación nos confesó que estaba allí pese a la absoluta prohibición de su médico, pero que no podía perderse un festival como el CRF. 

Tras Also Eden apenas tuvimos tiempo de escaparnos hacia el escenario 1 para ver en acción a una figura legendaria, ni más ni menos que Dennis Stratton, primer guitarra de Iron Maiden en 1980, con su banda más clásica: Remus Down Boulevard. Nada que ver con aquel heavy metal fresco de los tiempos del Fantasma de la Ópera, pero siempre es un placer ver a buenos músicos haciendo algo que les gusta, y estaba claro que Stratton estaba disfrutando sobre el escenario.

El deber nos llamaba y los Also Eden nos estaban esperando en el Backstage para una entrevista, por lo que tuvimos que sacrificar las actuaciones de Sacred Heart en el escenario 1 y Morpheus Rising en el 2. Sí llegamos sin embargo Festival Cambridge Rock a tiempo de ver a Angstrom, banda local con más de 20 años de experiencia (que por otra parte no se notaron demasiado), en una actuación bastante insulsa que no aportó nada interesante a nuestros oídos. Su mayor 'originalidad' era llevar a un extraño personaje vestido con falda escocesa, lleno de tatuajes y piercings que se paseaba por el escenario haciendo extraños aspavientos. Lo único gracioso de este sujeto era su parecido con Jordan Rudess.

Llegaba uno de nuestros platos fuertes del día, Heather Findlay en el escenario 1 presentando su primer trabajo en solitario tras retirarse de Mostly Autumn: 'The Phoenix Suite'. Cómo no podía ser menos de una artista de su categoría, ha sabido rodearse de una excelente banda de músicos que dieron un magnífico recital con un excelente sonido. Además de los temas de su nuevo álbum nos obsequiaron con algunas de las viejas canciones que la hicieron tan popular con Mostly Autumn. Una actuación que nos dejó muy buen sabor de boca.

Sin tiempo para respirar cambiamos nuevamente al escenario 2 para ver en acción a un veterano y prolífico compositor: Guy Manning. El maestro nos trajo esta vez un setlist acústico, no es lo que hubiéramos deseado pero al menos tuvimos la ocasión de verle en acción con su banda. Una actuación de eminente carácter melódico, llena de simpatía y las habituales bromas de Manning.

Nuevamente las entrevistas y las relaciones en el backstage nos retuvieron impidiéndonos ver a Slam, una banda de heavy metal que tuvo muy buena acogida. Sí pudimos disfrutar de John Otway Big Band a quienes no conocíamos y que nos hicieron disfrutar de un rato de buen rock, que no solo de progresivo vive el buen fan. No tuvimos mucho tiempo de poder ver a Godsticks como se merecían, máxime cuando venían recomendados por la Classic Rock Society como uno de los grupos más interesantes de los últimos años. Hay que decir que lo poco que vimos no nos llamó demasiado la atención, pero estaremos al tanto de esta banda en el futuro.

Festival Cambridge Rock Llegaba el momento del regreso a los escenarios de un viejo conocido: Paul Menel. Antiguo cantante de IQ entre 1985 y 1989, que volvía a la música en activo tras 20 años de ausencia. Su actuación alternó temas nuevos con otros de su época IQ extraídos de los álbunes 'Nomzamo' y 'Are You Sitting Comfortably'. Nos sorprendió su tremenda vitalidad y exceso de energía pero también el entusiasmo de su guitarra Steve Harris (¡¡¡se llama así, no es broma!!!) que fue sin duda lo mejor del grupo. Tras la actuación tuvimos ocasión hablar largo y tendido con ellos, atreviéndonos incluso a preguntarle a Paul su opinión sobre los actuales IQ, lo que dio lugar a divertidas bromas.

La noche terminó en el escenario 2 con la actuación del grupo Kyrbgrinder que no terminó de convencernos. Mientras tanto en el escenario 1 se sucedieron las actuaciones de Bubblegum Screw y Eddie & The Hotrods, que al no tratarse de grupos progresivos y dado el cansancio acumulado a lo largo del día decidimos dejarlos para mejor ocasión y retirarnos a un merecido descanso, ya que teníamos por delante las dos jornadas más intensas del festival.

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Ritchie Hernandez & Eden J. Garrido (Subterranea)
Agosto 2011

>>Galería de fotos del festival Cambridge Rock 2011, por Eden J. Garrido:

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