Crónica del festival Cambridge Rock 2011 (Días 3 y 4)

Festival Cambridge Rock Crónica del festival Cambridge Rock (II)
6 y 7 agosto 2011
Calificación: -

:: FOTOS DEL FESTIVAL ::

Crónica del festival Cambridge Rock
6 y 7 agosto 2011
Calificación: -

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Crónica del Cambridge Rock Festival
2011 (2º Parte: Días 3 y 4)

:: FOTOS DEL FESTIVAL ::

Cronica: Ritchie Hernández / Fotos: Eden J. Garrido


Día 3 – Sábado 6 de agosto

Festival Cambridge Rock Comenzamos la jornada bien tempranito con la ventaja que da saber que todo lo que nos interesaba iba a estar en el Stage 1. Durante esta jornada el Stage 2 estaba dedicado únicamente a grupos de ámbito local dedicados enteramente al blues, así que tanto el progresivo como el resto de rock iban a estar concentrados en el escenario principal.

A las 11h de la mañana abrió Cherry Lee Mewis, una jovencita galesa de 24 años que contribuyó a despertarnos con una gran voz y su fusión de blues-rock. Un buen comienzo que auguraba un buen día.

Tras Cherry Lee salieron al escenario Steve Boyce Band, viejos rockeros veteranos de finales de los 70’s, desaparecidos durante los 90’s, que han vuelto a juntarse tan solo hace cinco años. Un hard rock de alta escuela muy bien interpretado y que te clava frente al escenario haciéndote disfrutar. Con estas dos primeras bandas, la cosa se puso muy animada. No era mal comienzo, no.

Tras ellos llegaba el turno de una de las bandas que esperábamos con más interés: Ebony Tower. Lamentablemente la expectación se convirtió para nosotros en la gran decepción del festival. Ni su música, ni su sonido, ni su puesta en escena estuvieron a nuestro juicio a la altura del resto de bandas de este festival. A pesar de incorporar violín (siempre he dicho que las bandas con violín me cautivan musicalmente), ésta vez no sirvió para salvarles de la mediocridad.

Festival Cambridge Rock Por suerte y tras la gran decepción llegó el turno de Stolen Earth, la banda de la antigua cantante de Mostly Autumm, Heidi Widdop. Cuando más tarde, durante la entrevista que mantuvimos con Heidi en el backstage, nos comentó que ésta había sido la primera actuación en directo de la banda nos costó creerlo. Un sonido excelente, perfecta compenetración de los músicos y unos temas que desde el primer momento nos mantuvieron enganchados. Magnífico comienzo para esta banda a la que auguramos mucho éxito. Para nosotros, y sin ninguna duda, fue la banda revelación del CRF.

La fiesta continuó con Swans in Flight, gracioso nombre para una banda de rock’an’roll que han tenido la suerte de telonear  ni más ni menos que a Steve Vai y a Thin Lizzy entre otros. Teníamos ganas de ver a este grupo en directo ya que las grabaciones que habíamos podido escuchar de ellos eran muy prometedoras, y a diferencia con lo ocurrido con Ebony Tower, los gansos sí que estuvieron a la altura de las expectativas, incluso las superaron. Un sonido muy sólido, una puesta en escena propia de músicos veteranos y unos temas que nos engancharon desde la primera nota. Una banda, aunque no progresiva, muy muy recomendable.

Festival Cambridge Rock Nuestro plato fuerte del día llegaba a continuación con Panic Room, una de las tres partes en las que se dividió la banda galesa Karnataka tras su disolución. Además, la lider de Panic Room, Anne-Marie Helder, milita actualmente en Mostly Autumn. Con estos antecedentes estaba claro que representaba para nosotros el momento cumbre del día. La banda saltó al escenario pletórica de energía, pero por desgracia el sonido no acompañó durante buena parte de la actuación. Tuvieron que transcurrir unos largos 20 minutos hasta que aquello consiguió acercarse al tipo de sonido que una banda de este calibre se merece. Pese a todo convencieron de manera sobrada a los asistentes, y es que Panic Room han sabido conjuntar facetas muy diversas del progresivo de una forma bastante interesante y coherente. Realmente impresionante Anne-Marie, dando una imagen y un estilo musical diferente al que nos brinda con Mostly Autumn, pero igual de eficaz y atrayente.

Parecía que después de encadenar tres excelentes actuaciones tocaba el momento tonto del día, y por desgracia así fue. El siguiente grupo en saltar al escenario fue Aireya 51. Un proyecto personal del guitarrista Keith Airey para su lucimiento personal. Mucho ruido y pocas nueces. Su actuación resultó tediosa, bastante pobre y llena de poses a lo superstar que no contribuyeron precisamente a mejorar su nada memorable actuación. Por si fuera poco, llevaba una corista-florero que ni siquiera se sabía los temas ni en qué momentos tenía que entrar, por lo que sus ridículas intervenciones llegaban a destiempo. En suma, una actuación bastante patética para alguien que intenta dar imagen de superestrella del rock.

Festival Cambridge Rock Por suerte no hay mal que por cien años dure y le llegó el turno a la señorita Chantel McGregor, de quien debería aprender técnicas y maneras mister Airey. Los organizadores del festival, sabiendo de nuestra especialización en progresivo y que por falta de tiempo estábamos centrándonos más en las actuaciones de ese género, ya nos habían avisado de que esta “guitar heroine” era excepcional, animándonos a que no nos la perdiéramos. Y hemos de darles la razón. Chantel McGregor no solo toca la guitarra como solo los mejores saben hacer sino que su actitud y sencillez transmiten todo lo mejor de su música, tanto con la guitarra como con su peculiar voz. Acompañando a Chantel un excelente Richard Ritchie al bajo y un no menos efectivo Martín Rushworth a la batería, completaron un trío que levantó grandes ovaciones del público.

Cómo para darle réplica a Chantel actuó a continuación Larry Miller, un guitarrista muy enérgico y entusiasta que contribuyó a que no decayera el buen ánimo. No teníamos más grupos progresivos por ese día así que tras cumplir con todas nuestras citas y obligaciones, llegaba el momento de sentarnos un ratito a disfrutar de buen rock.

Para cerrar la jornada actuaron The Quireboys, grupo que tuvo su éxito más destacado en los 80’s y que tras unos años de separación volvieron a los escenarios en el 2001. El día había sido intenso y todavía nos esperaba un domingo repleto de grandes bandas, así que disfrutamos un rato de la marcha de los Quireboys antes de retirarnos a descansar.

Día 4 – Domingo 7 de agosto

El último día del CRF 2011 comenzaba con una de las dos bandas no- progresivas que iba a saltar al Stage 1 en este día. Se trataba de Empire of Fools, una banda difícil de definir ya que mezclan diversas influencias sin llegar a formar un resultado suficientemente sólido. Apenas consiguieron mantener la atención de los pocos atrevidos que osaban estar frente al escenario un domingo a las 11 de la mañana. Podemos decir que no hubo ni pena ni gloria para Empire of Fools.

Festival Cambridge Rock Cosa muy distinta sucedió con Final Conflict, una banda neoprogresiva que pese a llevar 20 años de existencia con 6 álbumes a cuestas, hemos de reconocer que escuchábamos por primera vez. Fueron para nosotros un gran descubrimiento. Melódicos y potentes a la vez, como buenos neoprog, buen sonido y una más que aceptable puesta en escena. La banda conjunta la veteranía de tres de sus miembros originales, con la juventud y frescura que aportan las recientes incorporaciones en bajo y batería. El resultado es muy recomendable y sin duda seguiremos de cerca su trayectoria en el futuro.

En el 2007 tuvimos la suerte de descubrir a una de esas bandas desconocidas en el 2º festival de Loreley. Se llamaban Jebo y fueron para nosotros una banda revelación, de esas que suelen darse en los grandes festivales. Cuatro años después nos hacía ilusión volverles a ver presentando su segundo disco. Lamentablemente enseguida se hizo evidente que Jebo está en un camino que le aleja cada vez más del progresivo. De la banda original solo queda el guitarrista Robert Allen, que no reniega del todo de su anterior y excelente trabajo pero que ha decidido explorar nuevos estilos más cercanos al pop-rock. El resto de la banda lo conforman cuatro jóvenes muy entusiastas. Se nota buen rollo y buen hacer sobre el escenario, pero para nosotros los mejores momentos estuvieron cuando interpretaron los viejos temas. Sin desmerecer su trabajo actual, que aunque menos progresivo hay que reconocerle su buena calidad de producción.

Los siguientes en actuar fueron Crimes of Passion, muy en la onda hevy metalera británica pero sin aportar grandes novedades. Demasiado público abandonó la carpa antes de tiempo, quizás no era el día ni la audiencia más adecuada para una banda de este estilo. Nosotros estábamos bastante ocupados hablando con los miembros de Final Conflict, lo que nos impidió escuchar al completo la actuación.

Festival Cambridge Rock Llegaba uno de los momentos más esperados del festival. Una de las mejores bandas neoprog de la última década: los veteranos Credo. Con grandes músicos como ellos el éxito está garantizado. Excelente sonido, buena música y un setlist muy bien montado, consiguieron sacar al público del letargo en el que habían quedado sumidos tras la actuación anterior. Todo fue un impresionante crescendo hasta terminar con una apoteosis final que nos dejó a todos pidiendo más y más. Mark nos sorprendió dedicándonos un saludo “a los amigos que han venido desde España a vernos”, todo un detallazo de este gran artista, tan grande en los escenarios como fuera de ellos. Lamentablemente el estricto horario del festival -que se cumplía a rajatabla- impedía que nos pudieran ofrecer algún bis. Fantástica actuación y fantásticos Credo, una banda como hay pocas y que si ya en disco suenan de maravilla, en directo son absolutos fuera de serie.

Tras la experiencia mística de Credo llegaba el turno de un músico con un currículum impresionante, más que decir con qué bandas ha trabajado es más fácil decir con quién no lo ha hecho. Se trata de John Young, teclista y cantante que se ha distinguido tanto como músico de estudio como colaborador de multitud de artistas. Esta vez venía con su propia banda a ofrecernos parte de sus propios trabajos. Entre los músicos destacar al bajista Ian Salmon (Arena) y al batería Dave Stewart (Camel). Una actuación realmente interesante.

Mr. So & So se hicieron bastante conocidos dentro del mundillo por telonear a Marillion en una de sus giras. Llegaban a este CRF 2011 para presentar su nuevo trabajo. Lamentablemente estábamos tan ocupados en el backstage que no pudimos escucharles como se merecían. Quedan pendientes para próximas ocasiones.

Festival Cambridge Rock Y llegaba mi personal momento cumbre de todo el festival: Mostly Autumn. Habíamos tenido oportunidad de verles 15 días antes en el High Voltage pero con un setlist más reducido, mientras que aquí íbamos a poder disfrutar de hora y media de su increíble música. Y como es habitual en una banda de tal calibre, no defraudaron lo más mínimo, contentando a propios y extraños. Fue una actuación magnífica, llena de esos grandes momentos que los geniales componentes de esta banda saben crear como nadie. Y es que si Bryan Josh ha llegado a ser uno de los más grandes guitarristas del género, el resto de componentes de Mostly Autumn no le van a la zaga. La cantante Olivia Spammen ha recibido el premio de mejor voz solista, y Gavin Griffiths el de mejor batería del año según la prestigiosa Classic Rock Society. El teclista Iain Jennings figura en el top-list de los mejores así como Liam Davis y el bajista Adam Stewart. Y por si esto fuera poco, cuentan con la presencia de la gran dama del prog: Anne-Marie Helder (recordad la actuación de Panic Room del dia anterior), que contribuye de forma muy especial a dar esa especial atmósfera a la música de la banda con sus flautas, teclados y voces. Un conjunto que suena en directo de forma prodigiosa, mucho mejor aún que en sus discos de estudio, y que saben hacer esa música que llega a lo más profundo.

Festival Cambridge Rock El festival iba tocando a su fin pero aún quedaban dos platos fuertes. Caravan era otra de las bandas que habíamos tenido la oportunidad de ver en el High Voltage y como en el caso de Mostly Autumn iban a tener la oportunidad de tener una actuación más larga en este CRF. Y como repertorio no les falta dieron hora y media de absoluta maestría canterburyana para disfrute de sus muchos fans. Como dice el dicho: “El que tuvo, retuvo”.

Como cierre y como si la jornada hubiera estado falta de intensidad y buena música, el escenario quedaba en poder de The Enid, a los que debemos describir como agrupación musical más que como banda. No hay nada comparable a The Enid dentro de la música progresiva, es una fusión entre rock, música sinfónica y grupo coral que hacen una música muy poco convencional, saltando de lo épico a lo melódico alternando con momentos de banda sonora y de clasicismo.

Festival Cambridge Rock Con una composición así lo más difícil es lograr una buena conjunción y un buen sonido en directo, y quizás lo más impresionante de The Enid es que lo logran con bastante éxito. Méritos artísticos aparte, tal vez no fue la banda más adecuada para terminar un festival como el CRF, puesto que el cansancio acumulado y la sobrecarga de emociones hacen que llegues a esas dos últimas horas del último día muy justito de fuerzas, y la música de The Enid tiene momentos en los que uno corre el riesgo de quedarse dormido.

Ha sido nuestro primer encuentro con el Festival Rock de Cambridge pero a buen seguro que no será el último. La experiencia ha sido maravillosamente positiva en todos los aspectos, por lo que recomendamos a todos los amantes del buen rock que no dejen de pasarse por futuras ediciones de este festival. Hemos de agradecer a la organización todas las atenciones y facilidades que nos brindaron para que pudiéramos realizar lo mejor posible nuestro trabajo. ¡Nos vemos en el CRF 2012!

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festival Cambridge Rock Festival Cambridge Rock
4 y 5 agosto 2011

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Ritchie HernándezRitchie Hernández & Eden J. Garrido (Subterranea)
Agosto 2011