Dream Theater - 'Black Clouds & Silver Linings' (2009)

El disco más grande del (nuevo) mundo (musical)
> Talento a raudales en un trabajo genial e insuperable del indiscutible mejor grupo del momento
> Portal Esquizofrenia se desplazará el 18 de junio a Lisboa para ver en vivo a la banda
> ESTARÁN LOS DÍAS 23 Y 24 DE OCTUBRE EN MADRID Y BARCELONA; EN BILBAO EN ESTE MES DE JUNIO

Crítica del disco 'Black Clouds & Silver Linings'

23-jun-2009

Autor: Pablo M. Beleña

Calificación:

Sublime. Estratosférico. Dream Theater ha firmado el disco que muchos esperaban justo una década después de 'Scenes From a Memory', el mejor e insuperable trabajo de la banda. Sin embargo el quinteto de Nueva York por fin ha cerrado el círculo y ha creado una obra maestra que no es comparable ni al mencionado álbum ni a nada anterior. Fruto de la evolución, de 20 años de álbumes de estudio, de 10 en concreto, DT confirma que es la mejor banda del momento de todo el planeta. Pasen y vean señores: la obra maestra llegó.  Sigue>>

Lea la 'contracrítica' de Javier Moreno: ¿Consagración definitiva? ¿Obra maestra? ¿Inspiración total? Éstas son algunas de las expresiones que he leído respecto a este nuevo disco de Dream Theater y que, lamentablemente, no comparto. Leer más>>

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El disco más grande del (nuevo) mundo (musical)

Dream Theater - 'Black Clouds & Silver Linings' (23 junio 2009)
Roadrunner Records
Calificación:

   1. A Nightmare to Remember   16:10
       (Música: Dream Theater / Letra: Petrucci)
  2. A Rite of Passage  
8:35
       (Música: Dream Theater / Letra: Petrucci)
  3. Wither   5:25
       (Música: Dream Theater / Letra: Petrucci)
  4. The Shattered Fortress  
12:49
       (Música: Dream Theater / Letra: Portnoy)
  5. The Best of Times   13:09
       (Música: Dream Theater / Letra: Portnoy)
 
6. The Count of Tuscany   19:16
       (Música: Dream Theater / Letra: Petrucci)

Duración total: 75'25''

Músicos:
- James LaBrie: Voz
- John Petrucci: Guitarra y coros
- Jordan Rudess: Teclados
- John Myung: Bajo
- Mike Portnoy: Bateria
y coros

Grabado entre octubre de 2008  y marzo de 2009 en los Avatar Studios de New York.
Género: Metal progresivo.
Compuesto por Dream Theater. Letras de John Petrucci y Mike Portnoy.
Producido por John Petrucci and Mike Portnoy.
Mezclas e ingeniero de sonido: Paul Northfield.

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Sublime. Estratosférico. Dream Theater ha firmado el disco que muchos esperaban justo una década después de 'Scenes From a Memory', el mejor e insuperable trabajo de la banda. Sin embargo el quinteto de Nueva York por fin ha cerrado el círculo y ha creado una obra maestra que no es comparable ni al mencionado álbum ni a nada anterior. Fruto de la evolución, de 20 años de álbumes de estudio, de 10 en concreto, DT confirma que es la mejor banda del momento de todo el planeta. Pasen y vean señores: la obra maestra llegó.

 'Black Clouds & Silver Linings': no se engañen. Es el disco del momento, casi un disco perfecto. Impresionante. Un regalo a los oídos y el álbum llamado a romper la controversia que levanta esta banda en el mundo del metal y el rock progresivo. Porque este trabajo trasciende a los géneros, a los subgéneros y a todos los palos del rock. Dream Theater ha inventado un propio estilo y es injusto, por mucho que en algunos momentos se escuchen influencias y guiños a sus ídolos del pasado, querer hablar de aires. Portnoy ha tomado la determinación de hacer de esta banda un mito y ya lo es. Leyenda viva. Un disco fruto de la madurez compositiva de estos cracks y un ejercicio insuperable de ejecución musical.

Y es que Portnoy no engañó a nadie. Dijo que 'Black Clouds' aunaría las esencias de todo su recorrido musical y así ha sido. Este disco es al mismo tiempo 'Octavarium', 'Scenes From a Memory', 'Train Of Thought' o 'Images and Words'. Impresionantes composiciones que demuestran que sobre todo Portnoy y Petrucci están al nivel de los grandes hitos de la música internacional y de todos los tiempos.

El gran mérito de esta obra es también que es capaz de comenzar peor que ninguno de sus discos, con una no muy notable 'A Nightmare To Remember', su comienzo de álbum más atípico, con poco introducción instrumental para arremeter pronto con toda la potencia vocal de LaBrie. Y ésa es otra: por mucho que el vocalista canadiense levante mil polvaredas por lo controvertido de su aportación vocal, queda evidenciado que a DT les amas por lo que son, con LaBrie y con sus miles de gorgoritos, guiños, cambios de ritmos imposibles y solos interminables. No hay más. Pero no tienen que convencer ya a nadie: son un mito. Y soy consciente de que en el rock progresivo, además de levantar pasiones, levanta ampollas entre los más clásicos y no muy aficionados al metal. Por eso pido romper una lanza a favor de la banda y darle una oportunidad más. Porque no defraudará a nadie.

 No lo hace porque al igual que DT engaña a todos con dos primeras canciones muy, pero que muy metaleras -aunque sinfónicas y muy melódicas, de hecho el videoclip de adelanto, 'A Rite of Passage', es una canción que vuelve a la senda de la comercial 'Forsaken' de 'Systematic Chaos'- deja de piedra con una sublime 'Wither', un tema lento y equilibrado, lleno de belleza formal, sonando al Paraíso con una sección rítmica pacífica y con unas partes melódicas de guitarras y teclados puramente sinfónicas. Música clásica hecha metal progresivo. Y mientras tanto, LaBrie llenándolo todo de una seda que acaricia todos los oídos más exigentes. La segunda parte de esta pieza no sólo enamorará, sino que confirma que pueden ser capaces de tocar todos los registros y ser amos absolutos de la música. Dominan cada segundo y parece que la cabeza de Portnoy no tiene límites. Sinceramente: a partir de aquí el disco inicia una linea insuperable. Un peligro muy serio para el futuro de la banda: superar esto va a ser harto complicado y le tocará una época difícil, como ocurrió tras el mágico 'Metropolis 2: Scenes From a Memory'. Las comparaciones son odiosas.

Al igual que odiosas, impertinentes e injustas las críticas que ha recibido el grupo por introducir el tema 'The Shattered Fortress'. Para los que no sepan de qué hablo, decirles que se trata de una canción que Portnoy, hábilmente, ha querido utilizar como homenaje musical a todas las anteriores partes de su serie de composiciones sobre la superación del alcoholismo. El batería fue de Alcohólicos Anónimos, nunca lo ha ocultado y orgullosamente desde 2002, en el disco 'Six Degrees of Inner Turbulence', viene ofreciendo distintas partes del proceso de superación de esta adición que a tantos miles de personas en el mundo pone contra la espada y la pared.

Un homenaje que se basa en una canción dura, pesada, agresiva, expresionista: Portnoy siempre ha querido en estos temas mostrar la dureza y el horror de los fantasmas de esta crisis personal que tuvo que atravesar. No hay otra forma de hacerlo. Las lágrimas y las penas serían patéticas: DT siempre ha dado las canciones más duras de sus últimos álbumes en dedicación a esta temática. La polémica viene porque en 'The Shattered Fortress', esta vez, recoge en diversos momentos de la canción, extractos de estos citados temas pasados. La más absoluta miseria e ignominia es decir que se trata de falta de originalidad o de esfuerzo. Se ha dicho. Mejor olvidarlo. A palabras necias, oídos sordos. Es mejor dedicar todos los tímpanos a esta sugerente pieza-homenaje que hace emocionar a cualquiera cuando se escuchan esos versos... "I am ready...". Los pasos de Alcohólicos Anónimos son 12. En su anterior trabajo, 'Systematic Chaos', llegaron al noveno. En esta ocasión se cierra el círculo: Portnoy lo avanzó y lo cumple con una excepcional composición épica con final sinfónico y grandioso, recordando los acordes de 'The Glass Prisson'. Así rompe la jaula de cristal una persona que es un ejemplo para las personas que deben superar esta adición.

De lo sublime

 Y cuando parecía que DT no podía poner más los pelos de punta, el batería y gran compositor nos hace a todos quitarnos el sombrero con 'The Best Of Times'. ¿Por qué centrar el valor de este disco en la labor de Portnoy? Porque es SU disco. Así es. En esta ocasión, el tema es un homenaje a su padre, fallecido hace un año. Mike es tan grande que si en el agresivo 'Train Of Thought' le dedicó el tema 'Honor Thy Father', que poco sutilmente describió como la antítesis de la canción de amor o 'love song': la llamó "a hate song". Seis años después rinde tributo a su padre recordando sus raíces musicales. Una metáfora muy bella y profunda: somos los que somos en gran parte, e inevitablemente, por la herencia de nuestra infancia, del papel de nuestros padres y educadores. Por eso Portnoy compone esta canción que se mueve con habilidad entre el sinfonismo tranquilo y reflexivo de Pink Floyd y la optimista energía de la música de Rush.

Tremendo tema. Quizás el mejor de Dream Theater en todos los tiempos. ¿Que exagero? Abran los ojos y escuchen esta canción. Los cinco están geniales y composicionalmente la pieza no tiene la menor grieta y es realmente brillante. Sublime. Con un tramo final digno de Beethoven, Mozart y cualquier otro compositor clásico. Y todo sin salirse del rock, del metal, del progresivo, pasando por lo tranquilo, lo optimista y finalmente, lo melancólico. Un himno de mecheros al aire que pone la piel de gallina. Im-pre-sio-nan-te. No se puede tocar con más acierto la guitarra. Y eso que Petrucci siempre pasará a la Historia como gran guitarrista técnico pero tremendamente frío. Se merecía este tema para cerrar muchas bocas.

La guinda

El final no podía ser menos flojo. Dream Theater no podía permitirse el lujo de crear tantas buenas canciones, de larga duración, y cerrar el álbum discretamente. ¿Recuerdan finales de anteriores trabajos como 'In the Name of God' cerrando 'ToT'? ¿Y 'Octavarium' al disco homónimo? Nada que ver. 'The Count Of Tuscany' es una canción que comienza con cierto tono agresivo, juega con los gorgoritos de Rudess al teclado sobre la mitad de la pieza y, finalmente, vuelve a evolucionar a una profundidad conceptual que realmente evoca a Pink Floyd.

¿Y qué últimos versos y últimos pasajes podría tener este disco? Las más bellas estrofas, las más profundas exhibiciones instrumentales, las palabras más profundas... Optimismo a la par que belleza melancólica. Coros. Otro himno. Ángeles cantando e instrumentos del Paraíso. Gracias Portnoy por crear esta banda. Gracias a la música por este golpe al corazón. Toca cerrar bocas y acallar críticas. ¿Cuál es el título de este genial disco?: Negros nubarrones y grandes esperanzas. Eso es. Ahí está el talento y la perfecta trama: pasamos del metal agresivo a este regalo final para las almas. Gaviotas cantando al mar. Silencio. Paz.

Ahora Dream Theater juega en otra división. Cuidado con el futuro. Pero ya se sabe: la suerte siempre favorece al intrépido. Y la gloria.

Curiosidades y otros datos

> Se trata del décimo álbum de estudio, aunque el EP 'A Change of Seasons' suele estar considerado como uno de ellos. Se cumplen 20 años de su debut con el aún 'prehistórico' 'When Dream and Day Unite' (1989.

> Aunque su salida oficial es el 23 de junio, ya ha sido filtrado desde hace unas semanas en Internet. Incluso dos temas, los dos primeros, aparecieron clandestinamente algo antes.

> La banda ha apostado fuerte por la edición del dico, que saldrá en varios formatos. El estándar y versiones especiales con un CD con las versiones instrumentales de las canciones del álbum y otro CD con 6 covers, así como un LP de vinilo. También saldrá una de lujo con regalos como una alfombrilla de ratón, un póster...

> Con las versiones instrumentales lanza un guiño a los fans detractores de la intervención de LaBrie como cantante, siempre muy discutido por algunos sectores de los seguidores del grupo.

> Mike Portnoy canta más que nunca en un disco de DT. No sólo por reforzar su intervención en coros, sino porque en algunas ocasiones casi canta a la par con LaBrie.

> Aunque todos los temas aparecen firmados en los créditos por el quinteto, 'Wither' es prácticamente obra de Petrucci, mientras que si el guitarrista ha escrito casi todas las letras, Portnoy firmó las de 'The Best of Times' (inspirado en la muerte de su padre) y 'The Shattered Fortress' (última parte de sus canciones sobre el alcoholismo, de creación siempre suya). Sin embargo, es el disco más propio del batería de todos los que recuerdan, quizás junto a 'ToT' o 'Six Degrees of Inner Turbulence'.

> La letra del tema 'A Nightmare to Remember', escrita por Petrucci, relata una vivencia del guitarrista: un accidente de coche de su infancia. 'A Rite of Passage' es un guiño a la masonería, y así lo refleja el vídeoclip.

> Aunque 'The Best of Times' es un homenaje a la muerte del padre de Portnoy, el batería reconoce que la tenía compuesta antes de su pérdida, debida al cáncer. Según el músico, quería rendir tributo a los mejores momentos compartidos en su vida.

> Por último, el título de 'The Count of Tuscany', "El conde de la Toscana", región de Italia, hace mención en la letra compuesta por Petrucci a un cuento que según él, le dio cierto miedo cuando lo escuchó en este país europeo.

Lea la 'contracrítica' de Javier Moreno: ¿Consagración
definitiva? ¿Obra maestra? ¿Inspiración total? Éstas son algunas de las
expresiones que he leído respecto a este nuevo disco de Dream Theater y
que, lamentablemente, no comparto. Leer más>>

 Lo mejor: Original, lleno talento, variado... desde 'Scenes From a Memory' no tiraban tanto de genialidad. Disco casi perfecto. Lo peor: ¿Por qué han esperado tanto para sacar este disco? Quizás siempre viene bien que hacer un largo viaje antes de llegar a la meta. Imprescindibles: Se podría decir que todos salvo los dos primeros temas, algo más flojos, y la buena pero insuficiente 'The Shattered Fortress'.

Puntuación: 9/10

Pablo M. Beleña
Mayo 2009

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