Meat Loaf - 'Hang Cool Teddy Bear' (2010)

Crítica del disco 'Hang Cool Teddy Bear'

19-abr-2010
Autor: Pablo M. Beleña
Calificación:



VÍDEO: Escucha 'Los Angeloser'

La carne es fuerte

Meat Loaf - 'Hang Cool Teddy Bear' (19 abril 2010)
Mercury / Loud & Proud
Calificación:

 01 Peace On Earth  (6:38)
02 Living On The Outside
(5:03)
03 Los Angeloser (4:09)
04 If I Can't Have You (5:00)
05 Love Is Not Real (Next Time You Stab Me In The Back) (7:33)
06 Like A Rose (3:16)
07 Song Of Madness (5:31)
08 Did You Ever Love Somebody (4:01)
09 California Isn't Big Enough (Hey There Girl) (4:43)
10 Running Away From Me (3:54)
11 Lets Be In Love (5:11)
12 If It Rains (3:56)
13 Elvis In Vegas (6:01 )
* 14. Prize Fighter Lover (Bonus de descarga en Internet) (5:49)

Duración total: 1:04'56''

Músicos:
- Meat Loaf: Voz principal
- Rob Cavallo,
Paul Crook, Tim Pierce, Justin Hawkins, James
Michael,
Rick Brantley: Guitarras y coros
- Randy Flowers: Guitarras y voz
- John Miceli: Batería y percusión
- Jamie Muhoberac: Teclados
- Patti Russo,
CC Coletti: Voz y coros
- Kasim Sulton: Bajo y coros

- Músicos invitados:
    * Kara DioGuardi: Voz en "If I Can't Have You"
    * Hugh Laurie: Piano en "If I Can't Have You"
    * Jack Black: Voz secundaria en "Like a Rose"
    * Brian May: Guitarra en "Love is Not Real"
    * Steve Vai:
Guitarra en "Love is Not Real" and "Song of Madness"


Grabado en 2009.
Género: Hard rock, rock wagneriano, rock'n'roll, pop-rock
.
Producido por Rob Cavallo; Mezclado por Chris Lord-Alge, Ingeniero de sonido: Doug McKean, Masterizado por Ted Jensen.

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El 'Cacho carne' lo ha vuelto a hacer. Triunfar por sorpresa. O sorprender, como se prefiera decir. El caso es que nos ha engañado a todos, como esperamos de corazón que lo hagan los Scorpions, que han asegurado que su nuevo disco será el último en toda su carrera profesional. Exactamente lo mismito dijo Meat Loaf en 2006 cuando comentó que se despedía a lo grande con la tercera parte del 'Bat Out of Hell'. Pero mira por dónde, hace pocos meses anunciaba este 'Hang Cool Teddy Bear'. Disco que, como suele pasar, engaña por sus apariencias. Es bastante grandioso para lo que ya esperábamos de esta vieja gloria del rock.



VÍDEO: Escucha su single de adelanto: 'Los Angeloser'

 Si tuviera que definir la música que ha realizado durante ya 4 décadas Meat Loaf, no diría lo habitual, que ha hecho rock wagneriano. Ese concepto tan chulo que se lo sacó de la manga el polifacético músico y compositor Jim Steinman -artífice de las mejores canciones y los mejores discos de Meat Loaf- ha definido gran parte de su discografía. Pero en todo caso, Marvin Lee Aday -su verdadero nombre- ha cuajado una carrera musical en torno al rock melódico, el glam-rock y el pop-rock basado en la grandilocuencia de su vozarrón de barítono. Y si hay que adivinar si se trata de un disco suyo, no hace falta oír nada. Vale con ver si tocan al menos 15 músicos distintos e interviene un mínimo de 5 compositores distintos. Así es él...

Y ya hablando de este poco esperado 'Hang Cool Teddy Bear', que ha llegado con escasa promoción y poca chicha, debo asegurar que es bastante mejor de lo que esperaba hoy por hoy de Meat Loaf. Es cierto que tiene alguna canción, como viene siendo habitual en él en los últimos tiempos, que mejor se hubiera ahorrado. Pero descarga una energía bastante agradable y bien presentada con temazos como el que abre el disco, 'Peace on Earth', que logra incluso mejorar lo que podría haber aportado en este álbum Steinman, a tenor de lo demostrado en 'Bat Out of Hell III'.

Voy a decir esta frase unas cuantas veces, aviso: cuando parecía que ya nada de Meat Loaf me podría sorprender o agitar, llega él y me quita la razón de golpe. Impresionante canción con violines, piano y orquesta de fondo que recuerda lo mejor de sus primeros años. A mí, desde los primeros golpes de pretenciosa percusión con los que se inicia el tema, ya me cautiva. Luego va progresando el tema hasta caer por derroteros de rock melódico y rock clásico, pero sonando como los típicos discos que sacaron bandas como Deep Purple, con orquesta. Muy bueno.

Otra composición de Rick Brantley para segundo tema no permite quitarse esa buena sensación. Y dicen que es lo que queda, ¿no es así? El caso es que, imitando lo wagneriano de Steinman, 'Cacho carne' lo vuelve a lograr. 'Living on the Outside' es otro corte que sonaría a sus años 70 con una producción, además, muy lograda para que suene a ese estilo. En estas dos canciones los estribillos, corales, se consigue un nivel difícil de igualar en el resto del 'metraje'. Pero algo bueno sigue habiendo, os lo aseguro.

Es muy típico en Meat Loaf, desde que dejara a Steinman como principal compositor y mano derecha, socio de alma, se rodee de renombrados músicos que le escriben temas con los que luego él se lleva la gloria gracias a su gran voz y productores que le consiguen una comunión perfecta entre música y espectáculo. Es lo que de nuevo ha hecho con 'Hang Cool Teddy Bear'. Mucho ha tenido que ver Rob Cavallo, que ya ha producido hits mundiales para Greenday, Alanis Morissette, Fleetwood Mac, My Chemical Romance y Avril Lavigne, entre otros muchos.

James Michael es el compositor de 'Los Angeloser', el tema que ha servido de single de adelanto, con videoclip incluido. Debo reconocer que sigue sin gustarme, pero si bien al escuchar el single temí lo peor por este disco, me he tenido que echar atrás. Porque el disco es bastante bueno y hasta este tema me disgusta menos sin el horrendo videoclip que tuve que tragarme.

Pero olvidando este 'incidente', llegamos a 'If I Can't Have You', que si bien suena como sus mejores baladas de siempre con alter ego femenino en las voces -Cher, Bonney Tyler...-, ha estado compuesta por el terceto Kara DioGuardi / Paul Freeman / Raine Maida. Precisamente Kara es la voz que 'dialoga' con Meat Loaf en la canción. Y una sorpresa más: el piano lo toca como aparición especial el actor británico Hugh Laurie, conocido mundialmente por protagonizar la serie 'House', donde deja claro en varios capítulos que conoce el instrumento y que es un gran amante del rock -The Who...-.

Balada efectista que gustará a cualquiera y que sube de nuevo el nivel global del disco con sus guitarras y pianos acompañando con grandilocuencia las voces de estos dos buenos vocalistas.  Pero si a alguien le parecía una canción ñoña, llega 'Love is Not Real', una de las dos en las que interviene Meat Loaf como compositor. Un tema rockero que quiere dar el típico aire de tipo duro y letras desafiantes. Cavallo también forma parte de los autores junto a Justin Hawkins, de The Darkness. En sus casi 8 minutos se oye desde a pasajes de Queen a tonos más hardrockeros. No es casualidad, puesto que contamos con el lujazo de la presencia de dos míticos guitarristas del rock como son Bryan May y Steve Vai. Casi nada...

Luego, en 'Like a Rose', compuesto por autores más desconocidos, se permite el habitual desquite rockero en sus últimos discos. Hasta el actor de comedias Jack Black -amante declarado del rock- se permite hacer los coros en un tema pegadizo, muy glam y al tiempo hardrockero. El riff central va a convencer a escépticos y está al nivel de los clásicos del rock. Otra cosa es que el resto de la arquitectura del tema no convenza tanto. Y de nuevo, Marvin demuestra su gran conservación de las dotes vocales que tiene. Apabullante.

Sin embargo, la mejor canción del disco, junto a la de apertura, llega con 'Song of Madness', la más cercana al heavy. Incluso disfrutamos otra vez de Steve Vai tocando las guitarras. ¿La clave? Que de nuevo componen Brantley, Meat Loaf y ahora Jamie Muhoberac, teclista que ha trabajado con medio mundo musical, destacando entre todos ellos Fleetwood Mac, The Rolling Stones, Paradise Lost, Pet Shop Boys, Trevor Horn, Rod Stewart, Phil Collins... Con esas compañías es imposible que no se te pegue algo bueno. Esta 'Canción de locura' vuelve a ser un homenaje a los tiempos wagnerianos de Meat Loaf con Steinman, con pretenciosas metas sonoras. Dramatismo vocal y mucho expresionismo con la guitarra de Vai. Tremendo tema.

 La paz tras tanta tormenta de rock se la permite Marvin Lee Aday alias Meat Loaf con 'Did You Ever Love Somebody', compuesto por dos mujeres que dan un toque de sensibilidad muy bueno a esta balada tremendamente bella con teclados atmosféricos. No llega a ser pop, pero es cierto que nadie puede esperar otra dosis de rock'n'roll. Quizás, interpretado este tema por cualquier otro grupo, sonaría a otra cosa. Pero con Meat Loaf siempre es rock operístico...

'California Isn't Big Enough (Hey There Girl)' es de las peores cosas que se podrán escuchar, y tampoco es que sea un tema malo. Recuerda a 'Los Angeloser', aunque la firman Justin Hawkins y Eric Nally, autores de 'Love is Not Real'. Nada que ver una con otra. Aquí ya no pegarían ni May ni Vai. Le sigue 'Running Away from Me', de Jon Foreman, con un estribillo coral que parece más propio de un anuncio de coca-cola o de himno de un equipo de fútbol que del rock. Después, otra balada ('Let's Be in Love') con compañía femenina para dúo vocal. Aquí canta Patti Russo, ya conocida en directos de Meat Loaf y que ha trabajado con Queen y la Trans-Siberian Orchestra. Tema muy ñoño que firman conjuntamente Greg Becker, John Paul White y Mathius Wollo intentando descaradamente imitar una balada tipo de Queen. Fallido intento.

Las dos últimas piezas 'oficiales' son 'If It Rains' y 'Elvis in Vegas'. Luego llega un tema extra que sólo se puede descargar en Internet y no forma parte del álbum en CD. La primera es de Jaren Johnston y Neil Mason y digamos suavemente que es un tema sin pena ni gloria algo popero.  Sin embargo, que nadie se espere un final sin altura. Pese a que el título invitaba a pensar en otra nueva horterada de Meat Loaf, 'Elvis in Vegas' es un temazo épico muy al estilo del disco 'Midnight at the Lost and Found'. El piano aquí suena mágico, comiéndoselo todo. Y ojo a sus compositores: Desmond Child, Billy Falcon y... ¡Jon Bon Jovi! Le iría mucho mejor al rubiejo componiendo estas canciones en lugar de las que ahora hace con a solas o con sus pobres compañeros de reparto en Bon Jovi. El final del tema es una gran despedida, 'in crescendo' hasta dejar con las ganas de mucho más.

Para los que se han descargado de forma gratuita 'Prize Fighter Lover' en la web del músico, hay que felicitarles porque está entre las mejores de este disco. Una pena que no se haya incluido en la versión de CD. La firma Rick Brantley, así que ya he dicho todo. Me recuerda mucho a 'Bat Out Of Hell', como me pasa con la canción de apertura 'Peace on Earth': piano como elemento conductor y estrofas corales tremendas, de belleza musical infinita.

Después de todo esto sólo queda un mensaje: 'Cacho carne', sigue brillando, joya loca, como le dijeron Pink Floyd a su querido Syd Barrett. Meat Loaf es un controvertido personaje que se mueve entre la música y el cine, que nunca cobrará la suficiente seriedad como para ser considerado un mito. Pero lo es. Al menos para mí.

 Lo mejor: Siempre se duda de él, pero termina dando lo mejor, no pierde el olfato para rodearse de grandes talentos que le lleven volandas y, mucho menos, pierde algo de su gran voz. Hasta la portada es increíble, como casi siempre en Meat Loaf.

Lo peor: No hay mucho que decir, porque los defectos de Meat Loaf llevan más de 30 años dándose, así que forman parte de su esencia. Pocos temás están de más en este disco...

Imprescindibles: 'Peace On Earth', 'Living On The Outside', 'Like A Rose', 'Prize Fighter Lover' y 'Song Of Madness' por lo buenos temas hardrockeros que son. Y otras baladas por su calidad, como 'If I Can't Have You' o 'Elvis In Vegas'.

Puntuación: 7,5/10

Meat Loaf - 'Los Angeloser'

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Pablo M. Beleña
Abril 2010

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