Stratovarius - 'Elysium' (2011)

Stratovarius - Elysium Crítica del disco 'Elysium'
12-ene-2011
Autor: Pablo M. Beleña
Calificación: Calificación: 7,5

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Stratovarius - 'Elysium' (12 enero 2011)
Victor / Edel Music
Calificación:
Calificación: 7,5

Stratovarius - Elysium 1. "Darkest Hours" (Kotipelto, Kupiainen) 4:11
2
. "Under Flaming Skies" (Kotipelto, Kupiainen) 3:52
3
. "Infernal Maze" (Kotipelto, Kupiainen) 5:33
4
. "Fairness Justified" (Kotipelto,  Kupiainen) 4:21
5
. "The Game Never Ends" (Johansson) 3:54
6
. "Lifetime in a Moment" (Porra) 6:39
7
. "Move the Mountain" (Johansson) 5:34
8
. "Event Horizon" (Kotipelto, Kupiainen) 4:24
9
. "Elysium" (Kupiainen, Kotipelto) 18:07

Duración total: 56'28''

Músicos:
- Timo Kotipelto. Voz
- Matias Kupiainen: Guitarras
- Jens Johansson: Teclados
- Lauri Porra: Bajo

- Jörg Michael: Batería

Género: Power metal, Metal progresivo.
Grabado en 2010 en los estudios 5-by-5 de Pitäjänmäki, Helsinki, Finlandia.
Producido por Matias Kupiainen.

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StratovariusCuando en las cortes medievales y posteriores en el tiempo moría el monarca -algo tan típico por entonces, ¿verdad?-, se decía aquello de "el rey ha muerto; viva el rey". Vamos, que a rey muerto, rey puesto. Lo digo porque (ya lo dije con ocasión de su anterior álbum) cuando parecía que la salida de Timo Tolkki suponía la muerte definitiva de este gran grupo, fundamental para el estrellato del género del power, los supervivientes de  Stratovarius demuestran lo contrario. Están como nunca.

No voy a negar que los Strato que siempre me gustarán más son los sinfónicos y prog de los dos 'Elements' (2003) y el 'Visions' (1997), así como de los -cierto- algo irregulares 'Destiny' (1998) y 'Infinite' (2000). Porque nunca me ha apasionado el power metal puro y duro, sino su vertiente más melódica, como sucede con grupos nórdicos como sus compatriotas de Sonata Arctica y los propios Stratovarius, así como con los alemanes Edguy. Se suele decir que es la versión para 'nenazas' del power, pero me parece más productiva y generosa musicalmente, para qué engañar a nadie con mis gustos.

Pero más allá de los gustos de cada uno, Stratovarius, no se puede negar, lo bordó con su época gloriosa de los míticos 'Fourth Dimension' (1995) y 'Episode' (1996), llegando a su plenitud con el reconocido por crítica y público 'Visions'. A partir de ahí, es indiscutible, se perdieron en mil y una mareas musicales y personales. Tolkki comenzó a ser un líder creativo inestable y con reconocidos problemas mentales, que llevó a Strato a una espiral de producciones excesivas, sobrecargadas y propias de alguien con síndrome bipolar y depresión maníaca, como Tolkki. Hablamos de sobre-producción discográfica, como sucedió en esa década que comenzó en 2001.

Y ya llegados a su final, cuando Tolkki dejó el grupo en 2008, los supervivientes recuperaron al genal teclista Jens Johansson, que jamás debió dejar la banda, y con Timo Kotipelto y Jörg Michael, el bajista Lauri Porra y el nuevo guitarrista, Matias Kupiainen, bordaron un álbm llamado 'Polaris' que salió en 2009 y que contenía buenos ejercicios de música con voluntad de volver a la senda correcta. Sin embargo, todos creían que sin Tolkki se dejaría la vena más sinfónica y progresiva, ya que Strato estaba virando hacia el metal progresivo. Y no, no fue así. 'Polaris' apenas hacía guiños al power y ahora en 'Elysium', que nadie espere otra cosa que un 'Polaris, segunda parte'.

Las diferencias respecto a su predecesor es que el grupo incide en el sinfonismo, en melodías y texturas de teclados muchos más elaboradas, con un sonido actualizado, no como sonaba Johansson a finales de los 90, con recursos muy simplones que por entonces eran revolucionarios. Ahora no, y el sueco entre fineses borda el sonido de este 'Elysium' un disco que prácticamente protagoniza de extremo a extremo. No hay tema que no esté marcado por su instrumento, e incluso alguno parece más propio de un rock progresivo con teclado como principal ingrediente, y no un tema de una banda metalera. El mejor ejemplo es 'Move The Mountain', un viaje atmosférico tremendo.

El arranque, con 'Darkest Hours', sin embargo lleva a una música más propia de 'Polaris' y viejos clásicos. Por contra, 'Under Flaming Skies' es su gran guiño al power, con bases acelaradas y que no obstante quedan marcadas por esos mencionados teclados omnipresentes de Johansson que terminan dando un aire sinfónico a un tema que por lo demás es un clásico del doble bombo. 'Infernal Maze' recuerda a los Strato de 'Visions' con un teclados más barrocos, casi imitando a los clavicordios que Johansson usaba en 'Black Diamond'. También son barrocas las guitarras de Kupiainen, al más puro estilo Yngwie Malmsteen. También son muy propias del 'Visions' los acelerados temas 'The Game Never Ends' y 'Event Horizon', reforzados con esos comentados sonidos barrocos y recargados en teclados y guitarras.

Stratovarius - ElysiumYa adentrándonos en temas absolutamente progs y nada metaleros están 'Fairness Justified' -aunque con coros épicos que no se usan en este género salvo por alguna formación que precisamente esté más cercana al power, como Kamelot-, 'Lifetime In A Moment', la antes mencionada 'Move The Mountain'.

Comentario especial merece 'Elysium', que da nombre al disco y ocupa casi una tercera parte de todo el álbum, puesto que son 18 minutos de música. Los nuevos Stratovarius parecen apostar por esta fórmula de canción larga, como hicieron en 'Polaris' con la 'Emancipation Suite', aunque sólo duraba 10 minutos y estaba compuesta por el bajista Porra. 'Elysium' es, en cambio, una composición del guitarrista Kupiainen, que se erige junto a Johansson como principal compositor del grupo -además de ya único productor-. De hecho, Kotipelto sólo firma las letras y coescribe 'Under Flaming Skies'.

'Elysium' destaca por no emplear una intro pese a que este tipo de temas usen esa estructura, sino  un rápido camino a una melodía con letras. El resto del tema juega con el sinfonismo demostrado en canciones anteriores del disco, pero con continuos usos de las maneras del metal progresivo de bandas como Dream Theater -los solos de guitarra suenan igual que los de Petrucci-, Vanden Plas y otros clásicos del género. La evolución es tan original que pasa por momentos acústicos y después por metaleros, recordando al ex grupo de Mike Portnoy. Sin ser excepcional, firman un buen tema que les confirma como banda de metal sinfónico-progresivo, pretenciosa y asentada. Se agradece que estén de veras de vuelta, aunque sea sin el controvertido pero genial Timo Tolkki.

Puntuación: 7,5/10 Calificación: 7,5



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Pablo M. Beleña
Febrero 2011

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