Asia - 'XXX' (2012)

Treinta aniversario en territorio conocido

Asia - 'XXX' (29 junio 2012)
Sello: Frontiers; País: Reino Unido; Calificación:

Asia - xxx

1. Tomorrow the World 06:47
2. Bury Me in Willow 06:01
3. No Religion 06:36
4. Faithful 05:37
5. I Know How You Feel 04:53
6. Face on the Bridge 05:59
7. Al Gatto Nero 04:36
8. Judas 04:43
9. Ghost of a Chance 04:21

Duración total: 49'41''

Músicos:
- Steve Howe: Guitarras
- Carl Palmer: Batería y percusión
- John Wetton: Voz y bajo
- Geoff Downes: Teclados

Género: AOR, Pop-rock, Rock progresivo.
Todas las canciones escritas por John Wetton y Geoff Downes excepto los temas #3 y #8, donde también colabora Steve Howe
Grabado entre enero y marzo de 2012 en los Liscombe Park Studios de Buckinghamshire, Inglaterra.
Producido por Mike Paxman.

Asia
Asia
Desde que en 2006 la formación original de Asia, compuesta por el bajista y cantante John Wetton, el teclista Geoff Downes, el guitarrista Steve Howe y el batería Carl Palmer, volvieron a la escena musical progresiva con una nueva gira, el grupo no ha cesado su actividad. En estos años, la banda ha publicado dos álbumes de estudio: 'Phoenix', en 2008 y 'Omega', en 2010, además de otras dos grabaciones en vivo. Y como parece que se han acostumbrado a sacar nuevo disco cada dos años, en este 2012 ha visto la luz 'XXX', el nuevo lanzamiento de Asia que celebra sus 30 años de vida, tal y como indica el título.

Con este disco, los integrantes de Asia han querido sonar más clásicos que nunca y mirar hacia atrás del todo a ese gran álbum de debut homónimo que les coronó y les hizo subir a lo más alto en la década de los 80. El objetivo lo consiguen a medias. Nos encontramos ante una colección de canciones con ese auténtico sonido Asia; sin embargo, no todas cumplen del todo con satisfacer al oyente debido a ciertos esquemas repetitivos como veremos a continuación.

El disco comienza de manera distinta a los anteriores. Acostumbrados a empezar a escuchar un álbum de Asia con un demoledor y directo riff de guitarra, 'Tomorrow The World' introduce a Geoff Downes con una dulce y triste melodía de piano con un violonchelo y unas delicadas notas de la guitarra de Steve Howe. Sin embargo, tras cincuenta segundos de introducción, toda la banda aparece de lleno acelerada con un John Wetton recitando el estribillo antes de empezar con la primera estrofa. La canción es puro Asia: estrofas muy dinámicas y rítmicas, teclados que lo llenan todo, un estribillo pegadizo e hímnico, un buen solo de guitarra, aunque breve, y un desenlace intenso. Una excelente canción que da muchas pistas sobre el estilo del álbum.

Sin duda, parte de lo mejor del disco se concentra en los tres primeros temas. Si 'Tomorrow The World' era rápida e intensa, 'Bury Me in Willow' es más pausada, más melancólica, pero no menos intensa. De hecho, diría que lo es más, ya que el estribillo es, sin ninguna duda, el mejor de todo el disco. La capacidad de Wetton y Downes para componer estribillos que lleguen al alma con un fondo instrumental emocionante es admirable. La participación de Steve Howe en esta canción es genial: un solo de E-bow y un final delicado con unas notas mágicas y un fondo de teclados y piano precioso, además de Wetton susurrando el título de la canción. El mejor tema del álbum. Simplemente delicioso.

De corte rockero, 'No Religion' sube los decibelios con una energía que recuerda al álbum en solitario de Wetton, 'Raised in Captivity'. Sin embargo, la esencia de Asia se respira a través de los geniales solos de guitarra y, sobre todo, teclado que elevan la canción destacablemente convirtiéndola en otra de las mejores del disco. La presencia de Carl Palmer se hace más notable en este tema, si bien su papel durante todo el disco consiste en el de limitarse a la canción discretamente. Asia en estudio no es precisamente el mejor medio para apreciar las grandes habilidades de este gran maestro de la batería.

'Faithful' baja un poco el nivel. Es el Asia sentimental y sensible, la balada que tanto les gusta hacer. Y no hay ningún problema si no fuera porque el estribillo se repite hasta la saciedad hacia el final, algo que debían haberse ahorrado. Además, da la sensación de que ciertas melodías vocales ya han aparecido en discos anteriores. Eso sí, el solo de Howe con slide repitiendo la melodía principal es de muy buen gusto, sin llegar a la genialidad con la que el maestro nos tiene acostumbrados.

Seguro que todos nos hemos sentado alguna vez a contarles nuestras penas a algún amigo o amiga y darnos cuenta de que los sentimientos son recíprocos. De eso trata 'I Know How You Feel', una canción más dramática y seria en la que lo más destacable es la intensidad vocal que derrocha Wetton, quien afirma que este se trata de su tema favorito del álbum. Como curiosidad, en la edición especial del disco se incluye una versión diferente de la canción, sin batería y con un fondo de teclados mucho más intenso y envolvente.

El cambio que experimenta 'Face On The Bridge' con respecto a su versión single es evidente. Es un placer disfrutarla en su plenitud con los solos de guitarra completos de la mano de, esta vez sí, un Howe realmente inspirado. El estribillo y los coros están de nuevo a la altura, la letra es muy buena y, curiosamente, Palmer opta por un ritmo durante el estribillo poco usual en su estilo, más moderno y cercano quizás a baterías como el de U2 o Coldplay. Otro tema a incluir entre los mejores de los discos.

'Al Gatto Nero', además de referirse a un restaurante italiano cercano a la vivienda de Wetton ideal para desconectar de todo, podría tratarse de una canción más bien divertida o jovial que musicalmente interesante. Concretamente, me refiero a la inclusión en el estribillo de algunos versos cantados en italiano, cuyo resultado puede resultar gracioso para ciertos oídos. Carl Palmer, por cierto, vuelve a tener más protagonismo en ciertos momentos de este tema.

A pesar de que Steve Howe participó en la composición de 'Judas', no hay que esperar ninguna joya. Un tema puramente pop-rock resultón que aporta poco al disco y acaba siendo más de lo mismo. La letra quizás sea demasiado dura para una música poco dramática y acorde con el mensaje.

Asia - xxx
Asia - XXX
En la edición especial del disco, se incluye 'Reno (Silver and Gold)' en penúltimo lugar en calidad de tema extra. Subiendo tímidamente de nivel, se trata de un tema más interesante, que también cuenta con la colaboración de Steve Howe en la composición y recuerda a baladas de otros discos como 'Over and Over', del 'Phoenix'. Los coros, el órgano Hammond de fondo y la guitarra acústica forman una atmósfera evocadora de montañas rocosas, cordilleras y paisajes similares del oeste de Estados Unidos presentes en la letra.

Tras tres temas nada desechables, pero con una chispa y atractivo poco suficientes, el disco cierra a lo grande. Como en el primer tema del álbum, 'Ghost of a Chance' comienza con piano, esta vez con Wetton recitando las primeras estrofas con el sentimiento y pasión que le caracteriza. El bajo y una guitarra muy dulce con fondo de teclados orquestales dan paso a las siguientes estrofas antes del redoble de Carl Palmer que introduce un maravilloso solo de guitarra slide con un colchón de teclados muy emocionante, además de pedales de bajo para dar un ambiente aún más épico. Una sección instrumental que hace que la canción pase a ser otra de las mejores, sin ningún tipo de duda. Wetton es el encargado de dar punto y final al disco con un 'Ghost of a Chance' convertido en un himno optimista y positivo.

Asia celebran su treinta aniversario con un disco que contiene los ingredientes que les caracterizan: no faltan las melodías simples pero efectistas, los estribillos épicos a modo de himno, los solos breves pero sabrosos de Howe, las letras profundas de Wetton y, en definitiva, esa fusión a modo de pop-rock del pasado glorioso de estos cuatro personajes históricos del rock progresivo. Está claro que Wetton y Downes llevan la batuta durante todo el disco con puntuales colaboraciones de Howe en la composición. En lo estrictamente musical, los teclados están más presentes que la guitarra, probablemente debido a la naturaleza de muchos de sus temas más épica y atmosférica de lo habitual. A sus sesenta y tres años, Wetton deja claro que tiene una voz envidiable, si bien adopta un papel sencillo en lo que a bajista se refiere. Es bien sabido que Howe y Palmer siguen en forma a la guitarra y batería, respectivamente; no obstante, en 'XXX' se muestran discretos con pocos alardes instrumentales, pero con ciertos momentos destacables de protagonismo.

Si bien en 'Phoenix' y 'Omega' optaron por introducir algunos sonidos novedosos para Asia, con 'XXX' echan todos los ingredientes al fuego y el resultado es un disco en el que todo estaba anteriormente hecho, en ocasiones con algunos patrones rítmicos y melódicos un tanto sobreexplotados. Se echa de menos cierto riesgo, algo de experimentación. Probablemente, el caso de Asia sea el de otros grupos que están en un período en el que poco les queda por innovar y eligen sacar discos de excelente calidad pero realizados en territorio conocido. No obstante, y tal y como ocurre con 'XXX', todo amante de su música sabrá apreciar en futuros lanzamientos todo lo positivo que se pueda sacar, que no es poco. Asia han dejado claro, que a pesar del tiempo, son capaces de transmitir y sorprender gratamente con su música.

Puntuación: 7/10

- Escucha gratis el single 'Face On The Bridge':

  • Página oficial de Asia:

www.originalasia.com

Fernando MedinaFernando Medina
Agosto 2012