Oddland - 'The Treachery of Senses' (2012)

Un halo de esperanza para el metal progresivo

Oddland - 'The Treachery of Senses' (8 mayo 2012)
Sello: Century Media; País: Finlandia; Calificación: Calificación: 9

 


01. Above and Beyond
02. Flooding Light
03. In The Eyes of The Mourning
04. Aisle Of Array
05. Past The Gates
06. Still The Spirit Stays
07. In Endless Endeavour
08. Sewers
09. Lines Of Silver Blood
10. Ire

Duración total: 50'44''

Músicos:
- Sakari Ojanen: guitarra y voz
- Jussi Poikonen: guitarra
- Joni Palmroth: bajo
- Ville Viitanen: batería

Género: Metal progresivo.
Grabado en 2012.
Producido por Dan Swanö.

Por desgracia, el género progresivo en su vertiente metálica lleva unos años que, si bien no ha perdido fuerza y presencia en los escenarios mundiales, si que ha sufrido un estancamiento palpable, como si los tótems sagrados que en su día lo encumbraron hubieran tocado techo. Manteniendo el nivel, es cierto, pero sin relevos claros en el horizonte que amplíen y mejoren su espectro.

Afortunadamente, soplos de aire fresco están revitalizando el género, demasiado joven para morir, y Oddland son una de esas grandes esperanzas. Provenientes de Finlandia (de donde si no...), facturan un metal progresivo dinámico, oscuro en su concepción, pero fresco en su presentación y técnico en su ejecución, sin llegar a cotas del frenesí matemático que en otras bandas nos avocan al sopor y el aburrimiento.

'The Treachery Of Senses' es su debut discográfico, de la mano de un magnate como Century Media, quien apostó por ellos tras resultar ganadores de un concurso de prestigio en tierras finesas (Suomi Metal Star Conquest). Desde la primera escucha, sus melodías limpias y oscuras me impresionaron, sonando originales y directos, y repetidas audiciones han terminado por descubrir un sinfín de detalles que van más allá del mero corta y pega al que nos tienen acostumbrados el sin fin de grupos progresivos que hoy en día campan por doquier. Si no, que levanten la mano aquellos que sean capaces de aunar el eclecticismo de Tool, la originalidad de los primeros Theater, con pasajes puramente jazz, la pesadez y opresión del doom y en contraposición un cierto tufillo noventero que lejos de lastrar la dinámica de los temas, los fortalece y revitaliza de un modo que ni sospecharías (quien me lo iba a decir a mí, con lo que he llegado a despotricar y renegar del grunge).

Y por si todo esto fuera poco, encima nos encontramos con un tipo de la talla de Sakari Ojanen a las voces, quien desde un punto de partida rasgado y melancólico, ofrece tal versatilidad y cantidad de matices que harán palidecer a ciertas estrellitas que se venden como la octava maravilla del mundo en lo que al metal se refiere.

'Above And Beyond' abre el disco y es el single de presentación, poderoso en sus riffs y de cierta mecánica estilo Gojira, sobre todo por una base rítmica muy marcada, siendo Ojanen quien se encarga de dibujar distintos ambientes con su voz a través de un corte frenético y oscuro. 'Flooding Light' se torna más ambiental y opresiva, cercana por momentos al concepto prog-death de voces limpias, pero en general repleta de pasajes tan densos como vivos, e infinidad de estructuras y cambios de tempo y ritmo, perfecto ejemplo de lo que debería ser la fusión de jazz y metal. Por idénticas sendas se mueve 'In The Eyes Of The Mourning', sin caer en la repetitividad, recordándome enormemente a las huestes de Akerdfelt.

"Aisle Of Array" parece de primeras un tema de lo más sencillo, pero poco a poco a poco se va llenando de capas y profundidad, hasta llegar a un estribillo glorioso, sin abandonar en ningún momento esa pesadez melancólica y de penumbra que acompaña a todas las composiciones. Los arabescos centrales embellecen todavía más un corte con continuas idas y venidas desde lo agresivo a lo calmado, donde las guitarras juegan un papel fundamental. En contraposición, 'Past The Gates' es un medio tiempo que redunda en las estructuras orientales, ideal para relajarnos un poco tras el subidón de la anterior y necesario de cara a la metalera 'Still The Spirit Stays', sincopada y brusca, profunda melancólica en la voz de Ojanen, pero intensa en los arreglos jazzísticos de la guitarra de Jussi Poikonen y pesada en la polirritmia de Joni Palmroth y Ville Viitanen en bajo y batería, respectivamente.

"In Endless Behaviour" es mucho más calmada, alejándose del metal en pos de ritmos étnicos, casi una balada triste, que te atrapa y arrastra a un mundo de tristeza y abatimiento. Tal es su fuerza y profundidad. De lo mejor del disco es 'Sewers', de corte más moderno y técnico, donde bajo y batería juegan un papel crucial a la hora de llenar los huecos entre los riffs de Ojanen y Poikonen. La combinación de voces limpias junto a pequeñas dosis de guturales (los únicos en todo el disco) y alguna línea femenina es simplemente perfecta, en un tema que lo tiene todo para deleitar al más exigente. Aunque si lo que quieres es metal progresivo puro y duro, del que enseña velocidad, técnica y desarrollos tan intrincados como cambiantes, tu tema será 'Lines Of Silver Blood', donde el trabajo vocal vuelve a ser un factor determinante por la fuerza, melancolía y desesperación que es capaz de transmitir. El perfecto colofón llega de la mano de 'Ire', un clásico corte in crescendo en el que los instrumentos van entrando lentamente uno tras otro, partiendo de una solitaria acústica, hasta construir un tema épico y extenso cuyo desenlace ofrece una especie de jam experimental, al más puro estilo free jazz con sección de viento incluida, que combinada con la garra metálica de la banda te dejará tan exhausto como atónito. Uno de esos temas que no te cansas de escuchar una y otra vez.

Con bandas como Oddland el futuro del metal más atrevido y experimental del plano progresivo está asegurado. Una auténtica delicia de disco que debe catapultar a estos finlandeses a la primera división de inmediato. Si, quizá siendo un disco debut sea una afirmación demasiado precipitada, pero tanto si Oddland son capaces de mantener tan alto nivel en el futuro, como si finalmente resultan ser flor de invernadero, lo que es innegable es que 'The Treachery Of Senses' marcará un antes y un después en el concepto del metal progresivo, pues sin olvidarse de las marcas y referencias clásicas del género, es capaz de insuflar un aire nuevo y fresco desde una perspectiva oscura, rabiosa y totalmente original.

Puntuación: 9/10 Calificación: 9

- Su single 'Above And Beyond', en Youtube:

  • Página oficial de Oddland:

www.oddlandband.com

Javi Moreno VegaJavi Moreno Vega
Mayo 2012